Talento

Música na mente
Em seu curso de Cognição Musical, a aluna de Hopkins, Monica Lopez-Gonzalez examina a música por meio de lentes altamente interdisciplinares para responder a questões complexas sobre o funcionamento e desenvolvimento do cérebro humano
Por Rachel Wallach - 07/01/2021


Getty Images

Se pudermos entender o que é música - como funciona e o que significa - então temos a chave para entender as questões mais complexas do desenvolvimento cognitivo humano, diz Monica Lopez-Gonzalez , conferencista sênior do Departamento de Ciência Cognitiva da Universidade Johns Hopkins Escola Krieger de Artes e Ciências.

De acordo com Lopez-Gonzalez, fazer perguntas sobre música leva a percepções sobre como a espécie humana cria, inova e se adapta. "[A cognição musical] resume-se a como nós, como seres humanos, evoluímos para compreender, desfrutar, criar e experimentar a música, e isso é tão essencial para a nossa humanidade que podemos compreender o que é a mente-cérebro humano se pudermos compreender o que música é ", diz ela.

No semestre passado, os alunos exploraram essa ideia na Introdução altamente interdisciplinar de Lopez-Gonzalez à Cognição Musical, um curso da Peabody at Homewood que teve como objetivo explorar a música da perspectiva das disciplinas que podem se conectar a ela - o que acaba sendo um grande número. No curso de seus estudos, os alunos mergulharam em assuntos como matemática, filosofia, neurociência, ciência da computação, história, educação, biologia e medicina.

"É precisamente porque há toda uma história de como nós, seres humanos, evoluímos para desfrutar, tocar, experimentar música, que podemos realmente aprender sobre nossa neurobiologia", diz Lopez-Gonzalez, ex-aluno de Hopkins que tem ensinado o curso por 10 anos. "Podemos aprender sobre nossos sistemas culturais. Podemos estudar as maiores questões sobre a mente-cérebro por meio da compreensão da música e como ela afeta nosso desenvolvimento cognitivo, como afeta a cultura."

Para aprofundar os alunos no tópico, Lopez-Gonzalez oferece a eles um projeto de um semestre para trabalhar em grupos. Cada grupo teve a tarefa de criar um site que abrigava uma série de podcasts e um memorando de política sobre um tópico de sua escolha, como educação musical nos Estados Unidos . “Eu incentivo os alunos a perceberem que a ciência pode ter mais efeito do que apenas inovação no nível científico e pode realmente afetar as políticas públicas”, diz ela.

Um grupo, que se autodenominava TheraMuse, considerou a musicoterapia uma adição eficaz e acessível a outras intervenções para pessoas com depressão e ansiedade. Por meio de entrevistas com especialistas, quatro podcasts exploram a conexão entre música e saúde mental e as formas como a musicoterapia pode criar mudanças no cérebro para resolver os problemas que causam doenças mentais. Em seu documento de política, que defende o uso mais amplo da intervenção, a equipe propõe disponibilizar a musicoterapia sob o Medicare e Medicaid e criar um módulo de educação continuada sobre musicoterapia para médicos.

"Eu realmente gostei da aula não apenas porque adoro ouvir, tocar e aprender sobre música, mas também porque o professor Lopez-Gonzalez direcionou as discussões em classe para abordar uma ampla variedade de conceitos, realmente promovendo uma mentalidade interdisciplinar", diz sênior Nikita Gupta, membro da equipe do TheraMuse, formou-se em ciências cognitivas e tocou flauta por 13 anos. "O projeto final foi único; nunca tinha pensado em como minhas aulas se relacionam com o trabalho de políticas ou jamais fiz um podcast antes. Foi legal aprender tantas coisas assim além do conteúdo designado para a aula."

Essas conexões inesperadas e reveladoras são exatamente o objetivo do curso, diz Lopez-Gonzalez, que passou 25 anos estudando piano. Ela começou a desenvolver o curso, como aluna de pós-graduação no mesmo departamento onde agora leciona, como uma forma de trazer mais pensamento e trabalho interdisciplinar para a sala de aula. Ela diz que é esse tipo de aprendizagem, que ela descreve como "estilo Leonardo da Vinci do século 21", que promove o pensamento crítico e criativo e a escrita de que os alunos precisarão, independentemente da área profissional que escolherem.

"É PRECISAMENTE PORQUE HÁ TODA UMA HISTÓRIA DE COMO NÓS, SERES HUMANOS, EVOLUÍMOS PARA DESFRUTAR, TOCAR, EXPERIMENTAR MÚSICA, QUE PODEMOS REALMENTE APRENDER SOBRE NOSSA NEUROBIOLOGIA."

Monica Lopez-Gonzalez
Palestrante sênior, Departamento de Ciência Cognitiva

Em seus 10 anos de ensino não apenas na Peabody em Homewood - mas também na Peabody, na Escola de Medicina e no Laboratório de Física Aplicada - Lopez-Gonzalez desenvolveu um currículo incomum em escolas e programas por meio de 13 cursos que ela criou que usam a mesma interdisciplinaridade aproximação. Os cursos, abrangendo ciências, artes, humanidades e medicina, alcançam não apenas alunos de graduação e mestrado, mas também alunos do ensino médio por meio do programa pré-universitário e alunos permanentes por meio do Programa Odisseia .

“Acredito que a ciência é um campo interdisciplinar e você não pode deixar de olhar para outras disciplinas e como elas informam como fazemos ciência, como pensamos sobre a ciência, como comunicamos a ciência e como usamos a ciência para a mudança”, diz ela.

A oportunidade de ultrapassar os limites tradicionais entre as disciplinas inspira os alunos a produzir um trabalho "fenomenal", diz ela, e também os ajuda a ver a relação entre a pesquisa - incluindo pesquisas que eles próprios possam realizar no futuro - e a sociedade. O curso atrai alunos com especialização não apenas em ciências cognitivas e neurociências, mas também em engenharia, seminários de redação e antropologia, entre outros.

“Nós, cientistas, temos o dever de interagir com a sociedade em geral de forma a comunicar efetivamente o que estamos fazendo, por que estamos fazendo e por que é importante”, diz Lopez-Gonzalez. "Estamos vendo a importância de ter a confiança e os conjuntos de habilidades para explicar e comunicar a própria pesquisa porque, com a ciência, as evidências, os dados, a verdade e os números sendo desafiados agora, os cientistas não têm a compreensão de como narrar sua história científica tanto para um público bem informado quanto para um não-informado, estaremos em apuros. "

No início do curso, Lopez-Gonzalez pergunta a seus alunos o que é música, e as respostas tendem para o emocional e pessoal; por exemplo, "É uma experiência agradável". Quando ela faz a mesma pergunta no final, os alunos falam sobre a coevolução dos humanos e da música, as formas como a música muda nossos cérebros e a universalidade da música em toda a geografia, cultura e tempo.

"Discutimos o que é música, como a experimentamos e como ela nos aproxima", disse Patrick Huie, graduado em engenharia da computação. "Com a eleição e a pandemia, há muito discurso e notícias sobre como as pessoas são diferentes. A oportunidade de estudar e discutir por que amamos música e como ela nos conecta como indivíduos, comunidades e como espécie foi envolvente e revigorante, e tornou a aula um destaque de minha experiência acadêmica na Hopkins. "

 

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