Talento

Ex-alunos do MIT ampliam o acesso a estágios de estudantes
A plataforma virtual do Startup Paragon One permite que centenas de alunos se beneficiem equitativamente das oportunidades de estágio.
Por Zach Winn - 27/01/2021


A startup Paragon One usa uma plataforma virtual para expandir o acesso a estágios virtuais para alunos de todas as origens. Créditos: Imagem: MIT News, fotos cortesia de Paragon One.

Mesmo antes da Covid-19, era difícil para os alunos conseguirem estágios que lhes proporcionassem experiência prática nos setores em que estavam interessados. Isso era especialmente verdadeiro para alunos de comunidades de baixa renda sem experiência ou rede para entrar no mercado a porta.

Agora, a startup Paragon One está expandindo o acesso às oportunidades de emprego para estudantes, transformando os projetos da empresa em “externships” remotos dos quais dezenas de alunos podem participar simultaneamente. A Paragon One lida com a integração, treinamento e avaliação dos alunos, enquanto as empresas obtêm o produto final de seu trabalho.

“Nossa plataforma virtual cuida de todo o ciclo de vida de um projeto de trabalho, desde o treinamento até o fluxo de trabalho”, diz o cofundador e CEO da Paragon One Matt Wilkerson '04, '05. “Também temos mentores que respondem às perguntas dos alunos em nome da empresa, além de webinars regulares com a empresa. As empresas não teriam tempo para fazer essas coisas em grande escala, então permitimos que muito mais alunos tenham essas experiências ”.

Ao dar aos alunos experiências de trabalho reais para incluir em seus currículos e referências em entrevistas de emprego, a Paragon One está resolvendo o que os cofundadores Wilkerson e Byron Hsu '06, SM '08 chamam de “problema do ovo e da galinha”, no qual os novos graduados podem não conseguem os empregos que desejam porque ainda não têm experiência nessas posições.

Até o momento, a Paragon One ajudou mais de 1.000 alunos - a maioria universitários, mas também do ensino médio e de pós-graduação - a ganhar experiência de trabalho em empresas como Hewlett Packard, Facebook e Zillow.

Os projetos da Paragon One podem dar aos alunos experiência em áreas como marketing, estratégia de produto, serviços financeiros, desenvolvimento de negócios, análise de dados e muito mais.

Agora, com a Covid-19 forçando mais organizações a adotar o trabalho remoto, a Paragon One está em posição de ampliar ainda mais o acesso às oportunidades de trabalho das quais estudantes de todas as origens podem se beneficiar.

Inspirado pelo MIT

A inspiração para o Paragon One veio de uma experiência que Wilkerson teve durante um dos Períodos de Atividades Independentes (IAPs) do MIT, no qual os alunos do MIT têm quatro semanas para participar de uma série de atividades não necessariamente relacionadas ao seu curso regular.

Wilkerson participou de um estágio externo do IAP que reuniu ex-alunos do MIT em diferentes empresas com alunos interessados ​​em aprender mais sobre a empresa ou o setor.

Em 2015, depois de se reconectar durante uma reunião em sua fraternidade MIT, Hsu e Wilkerson começaram a explorar maneiras de ajudar os alunos a conseguir seu primeiro emprego. Depois de buscar uma plataforma de coaching de carreira e passar pelo acelerador Y-Combinator, eles finalmente se voltaram para a criação de oportunidades virtuais de estágio em meados de 2019.

Usando ferramentas como Zoom e Slack para facilitar os primeiros projetos, os fundadores começaram a construir sua própria plataforma de tecnologia para tornar mais fácil para os alunos colaborar e receber feedback. Eles também dedicaram um tempo considerável para fazer módulos de treinamento para ajudar os alunos a se familiarizarem com os projetos rapidamente.

De forma mais ampla, a plataforma da empresa oferece o que Hsu chama de “biblioteca de habilidades” para ajudá-los em coisas como conduzir pesquisas de negócios, criar materiais de marketing atraentes e trabalhar como parte de uma equipe.

A Paragon One também enfatizou o fornecimento de mentoria e orientação aos alunos. A cada semana, os gerentes da Paragon One realizam uma reunião do Zoom com os alunos para verificar e dar feedback. Entre cada reunião do Zoom, os alunos podem fazer perguntas por meio da plataforma do Paragon One. Os gerentes também fornecem comentários e classificações à medida que os alunos enviam seus trabalhos para a plataforma da Paragon One. Os dados que a empresa coleta são usados ​​para identificar os melhores desempenhos, bem como os alunos que precisam de mais assistência.

“Tentamos fazer nossa escala de serviço o melhor possível para dar a cada aluno um resultado como se eles estivessem recebendo atenção individual”, diz Hsu.

Os alunos entram nos programas preenchendo um formulário e classificando suas melhores escolhas na lista de oportunidades da Paragon One. As empresas começam selecionando a partir de um conjunto de modelos e, em seguida, reúnem-se com um representante da Paragon One para personalizar seu projeto e garantir que ele esteja alinhado com seus objetivos. Hsu compara a reunião a uma entrevista de integração que a empresa teria com um novo estagiário - mas, neste caso, a Paragon One usa as informações para criar conteúdo que irá integrar dezenas de alunos de uma vez.

Ao contrário dos estágios tradicionais, os estágios da Paragon One podem ocorrer em qualquer época do ano. O programa médio dura de seis a oito semanas e inclui cerca de 50 alunos.

A empresa tem parcerias com instituições e universidades, que patrocinam alunos. Os clientes corporativos também podem pagar a Paragon One, dependendo de seu projeto e das necessidades de recrutamento.

“Muitas empresas estão interessadas nisso como um funil de recrutamento, e há valor em ver alguém trabalhando em um projeto por oito semanas que você não conseguiria em uma entrevista”, diz Hsu.

Ajudando alunos em um mundo em mudança

Como a pandemia Covid-19 interrompeu os planos de todos em 2020, os estágios virtuais da Paragon One ofereceram uma alternativa atraente aos estágios tradicionais que estavam sendo cancelados em massa durante a primavera e o verão. Os fundadores dizem que a Paragon One cresceu cerca de 900% desde fevereiro.

Esse crescimento permitiu que a empresa ampliasse seus esforços para nivelar o campo de jogo para alunos carentes. A Paragon One fez parceria com organizações sem fins lucrativos como a The Opportunity Network para integrar alunos de diversas origens.

“Se você está em uma escola como o MIT, obviamente receberá mais atenção”, diz Wilkerson. “Mas se você não vem de uma escola de destino, você não tem o mesmo acesso a bons estágios. Talvez você não tenha dinheiro para pagar o aluguel para passar o verão em uma cidade, ou queira explorar algo fora do seu curso, mas eles não o levarão a sério. Existem muitos desafios. ”

No geral, os fundadores acham que a Paragon One está do lado certo em uma série de tendências, como uma apreciação crescente pela aprendizagem experiencial e um esforço para preparar melhor os estudantes universitários para a força de trabalho.

“Se pudermos combinar a educação com a contratação de uma forma mais direcionada e flexível, isso será muito empolgante para nós”, diz Hsu. “Há um problema que precisa ser resolvido em torno do aumento da flexibilidade do mercado de trabalho em início de carreira. Acho que isso sempre aconteceria, mas a Covid-19 acelerou essa tendência. Seguindo em frente, o mundo nunca vai voltar completamente ao que era. ” A Paragon One espera preparar melhor os alunos para os empregos do futuro.