Talento

Historiador ganha grande prêmio de jornalismo por projeto de terras indígenas
O Dr. Robert Lee, professor universitário de História Americana, recebeu o Prêmio George Polk, um dos mais prestigiosos do jornalismo, por sua investigação sobre como os Estados Unidos financiaram universidades com terras indígenas expropriadas
Por Tom Almeroth-Williams - 28/02/2021


Dr. Robert Lee - Crédito: Dr. Robert Lee

Combinamos pesquisa histórica e reportagem investigativa de uma forma que raramente se vê

Robert Lee

No ano passado, o Dr. Lee e o covencedor Tristan Ahtone - então editor de Assuntos Indígenas da High Country News, agora editor-chefe do Texas Observer - publicaram um relatório contundente  revelando como 52 universidades americanas construíram suas fortunas usando 11 milhões de acres de terras indígenas americanas, assinadas em meio à violência, corrupção e coerção.

Por meio de pesquisas exaustivas ao longo de vários anos, o projeto Land-Grab Universities localizou 80.000 parcelas de terra espalhadas por 24 estados, identificou seus proprietários indígenas e rastreou cada dólar dotado de lucros de expropriação no final do século XIX e no início do século XX.

A investigação reconstruiu uma área de terra do tamanho da Dinamarca que foi ocupada por mais de 160 concessões de terra. Os despossuídos incluíam Dakota, Navajo, Apache, Cheyenne, Arapaho e Ojibwe entre quase 250 outras tribos, bandos e comunidades. Leia mais sobre a pesquisa do Dr. Lee aqui . 

Em 6 de abril de 2020, High Country News lançou um site interativo permitindo ao público explorar os dados totalmente mapeados por si mesmo e publicou um conjunto de dados de código aberto que Lee montou para que futuros pesquisadores e jornalistas pudessem construir.

Desde então, várias universidades no centro da história responderam lançando iniciativas, mudando suas práticas de reconhecimento de terras e usando o relatório, o site e o conjunto de dados em seu ensino. 

O Programa de Estudos Indígenas e Indígenas Americanos (AIISP) de Cornell formou um comitê para “apresentar informações e opiniões sobre as implicações da expropriação indígena para a universidade e sua responsabilidade em lidar com essa história”. O comitê tem como objetivo “determinar as comunidades indígenas afetadas pela apropriação de terras de Cornell e consultá-las sobre possíveis soluções”. 

Uma equipe da Ohio State University , em parceria com o First Nations Development Institute, anunciou que está trabalhando para “abrir um caminho tanto para o reconhecimento desta história inglória dentro de nossa comunidade universitária, quanto para as conversas necessárias com as tribos afetadas para determinar um caminho apropriado a seguir. "Ao fazê-lo, eles pretendem" desenvolver uma compreensão inicial de quais ações reparadoras específicas beneficiariam mais as comunidades indígenas americanas afetadas por esta expropriação de terras, particularmente com respeito à segurança alimentar e soberania, e o processo pelo qual ele poderia ser projetado em conjunto. ”

A Washington State University mudou seu reconhecimento de terras para incorporar os dados.

O Dr. Lee espera que as universidades com concessão de terras comecem a redirecionar a receita que ainda é derivada da venda de terras indígenas para sustentar estudantes nativos americanos, e que as terras não vendidas eventualmente sejam devolvidas.

O Dr. Lee disse: "Fiquei grato em saber que recebemos o Prêmio Polk. Desde sua publicação, 'Land-Grab Universities' gerou conversas públicas sobre as dívidas que as universidades têm com as nações indígenas. Esse reconhecimento ampliará seu alcance. 

“A Polk também tem um histórico de ampliação de formas inovadoras de jornalismo. Nesse caso, combinamos pesquisa histórica e reportagem investigativa de uma forma que raramente se vê praticada. O projeto era arriscado nesse aspecto. Esperançosamente, este prêmio irá encorajar mais colaborações entre historiadores e jornalistas. "

Tristan Ahtone disse: "Estou absolutamente encantado que 'Land-Grab Universities' tenha sido homenageado com este prêmio e espero que inspire ainda mais repórteres e pesquisadores a aprofundar os dados. É absolutamente crítico que mais redações dediquem recursos à reportagem investigativa em comunidades indígenas, e espero que este projeto ajude a revelar a amplitude e o impacto possíveis ao apoiar equipes focadas em relatórios de assuntos indígenas. "

Os prêmios George Polk  são conferidos anualmente para homenagear conquistas especiais no jornalismo. Os vencedores são escolhidos em jornais, revistas, televisão, rádio e organizações de notícias online. Os juízes valorizam o trabalho investigativo que é original, requer escavação e desenvoltura e traz resultados.

Os prêmios foram criados em 1949 em memória do correspondente da CBS George Polk, que foi morto enquanto cobria a Guerra Civil Grega. Eles são conferidos anualmente pela Long Island University de Nova York. O Dr. Lee e seus colegas da High Country News ganharam o prêmio de Reportagem Educacional.

 

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