Talento

Kevin Costello: explorando as interseções da matemática e da música
“Eu terei uma ideia para uma música e então terei que pensar sobre onde posso levá-la a seguir, assim como em um problema de matemática”, diz o aluno do último ano do MIT.
Por Hannah Meiseles - 05/03/2021


Rubrica: Embora Kevin Costello mais velho soubesse que amava STEM e quebra-cabeças desde jovem, demorou mais para reconhecer a importância da música em sua vida.
Créditos: Imagem: Adam Glanzman

“Boa noite, Kev. Pense grande." Seu pai sorriu, acomodando-o e fechando a porta. No dia seguinte, Kevin Costello III, de 13 anos, chegou pela primeira vez ao MIT. Mas sua visita não era para um tour normal do campus. Costello, três vezes campeão nacional do Rubik's Cube, viera competir.

A tensão aumentou na sala de competição à medida que a rodada final se aproximava. Costello sabia que tinha menos de seis segundos para resolver o desenho do cubo a partir dos 300 algoritmos de resolução que havia memorizado. Para ficar calmo, ele se voltou para uma fonte confiável de conforto - a música. Colocando seus fones de ouvido, ele sentiu seu peito relaxar enquanto ganhava confiança para conseguir mais uma vitória.

Hoje, Costello é um veterano que estuda matemática e música. Embora soubesse que amava STEM e quebra-cabeças desde jovem, demorou para Costello reconhecer a importância da música em sua vida. 

“Aprendi trombone na quarta série, mas nunca levei isso muito a sério. Quando entrei no ensino médio, muitos dos meus amigos eram músicos apaixonados que me inspiraram a começar a praticar mais ”, diz ele. “Eventualmente, começamos uma banda de jazz para fazer shows pela cidade. Provavelmente não parecíamos muito bem, mas isso despertou meu amor e apreciação por tocar música. ”

Ao chegar ao MIT, Costello lutou para decidir como ele queria incorporar a música em sua experiência de faculdade. Sua decisão ficou clara quando ele escolheu o curso combinado. “Pensei um pouco que só faria matemática. Mas, à medida que fui tendo mais aulas de música, percebi que era importante para mim também ter uma especialização em música. Eu precisava de ambos na minha vida. Tive a sorte de que o curso de matemática fosse flexível dessa forma ”, diz ele.

Costello ficou mais confiante com sua decisão após cada nova aula de música. Cursos como 21M.226 (História do Jazz) e 21M.292 (Música da Indonésia) abriram seus olhos para aspectos da música que ele nunca havia considerado antes. “Fui apresentado à musicologia, que vê a música através das lentes da sociedade e da cultura”, lembra ele. “Era tudo tão novo e interessante para mim.”

Costello continuou com sua performance musical ao ingressar no MIT Festival Jazz Ensemble (FJE). Ele descobriu o grupo depois de assistir sua performance lendária com o músico vencedor do Grammy Jacob Collier. Através da FJE, ele conheceu outros músicos apaixonados, muitos dos quais se tornariam seus amigos mais próximos. Costello está com o grupo desde então e atualmente é seu copresidente.

No papel, ele encorajou os membros a ter mais conversas sobre o impacto maior do jazz. “Discutimos tópicos importantes, como a relação do jazz com sexismo, gênero e cultura negra americana. Esses temas surgiram muito nas minhas aulas, então achei muito importante falar sobre o conjunto também ”, afirma. 

Quando não está estudando ou ensaiando canções, Costello gosta de aplicar sua criatividade para compor suas próprias músicas. O processo de composição permite que seus interesses em matemática e música se unam. “Os dois exigem uma mentalidade semelhante. Eu terei uma ideia para uma música e depois terei que pensar onde posso levá-la a seguir, como em um problema de matemática ”, explica Costello. Algumas de suas peças concluídas foram executadas por seus amigos na FJE . Costello adora assistir seus colegas músicos darem tudo de si durante a noite de estreia.

A faculdade também foi um momento para Costello expandir sua paixão pelos Cubos de Rubik. Ele é atualmente o presidente do MIT Rubik's Cube Club . Seu novo foco tem sido ensinar cubing para alunos do ensino médio local. Costello tenta inspirar as crianças compartilhando sua história - como ele passou de assistir a vídeos de instruções no YouTube para se tornar o campeão nacional 4x4. Em sua mensagem, ele nunca deixa de compartilhar o conselho de seu pai de sonhar alto.

Costello viu sua jornada com cubing fechar um círculo. Ele organizou duas grandes competições do Cubo de Rubik realizadas no MIT, assim como aquela de que ele participou quando era criança. As competições continuaram a apresentá-lo a competidores de todo o mundo, muitos dos quais são músicos.

“Na verdade, conheci muitos outros músicos de jazz através do Cubing, o que me surpreendeu no início”, diz ele. “Mas o que eu vi é que as pessoas interessadas em cubing tendem a ser muito apaixonadas, o que se estende a outros hobbies também.”

Seus interesses combinados também ganham vida por meio da pesquisa de Costello. O trabalho, chamado de musicologia computacional, aplica métodos automatizados para descobrir mistérios subjacentes à música litúrgica francesa do século 13. Sua busca foi inspirada em 21M.220 (Música Medieval e Renascentista), onde foi um dos quatro alunos.

“O ambiente pequeno me ajudou a realmente conhecer meu professor, Michael Cuthbert , que assessora o projeto em que trabalho agora”, explica. “Eu não tinha ideia do impacto duradouro que a aula teria sobre mim.”

Depois de classificar mais de 2.000 obras polifônicas dessa época, Costello encontrou novas evidências sobre a história da “pintura de palavras”, uma técnica em que o som musical imita a letra da música. Embora se pensasse que a técnica teria surgido durante o século 16, sua análise mostra que a pintura de palavras pode ter tido origens anteriores. A descoberta ajuda a descobrir a história de como a música evoluiu desde o passado até hoje.

“É interessante para mim ouvir como as regras musicais se transformaram [ao longo dos séculos]. É também um lembrete de que temos muito mais para explorar ”, diz ele.

Olhando para além de sua próxima formatura, Costello está atualmente em busca de emprego. Ele espera encontrar mais oportunidades de pesquisa relacionada à música no futuro, embora diga que pode ser um campo de nicho. Apesar da competição no campo, Costello cita isso como sua carreira de sonho. “Se eu pudesse fazer pesquisas musicais no futuro, isso me deixaria muito feliz. Eu adoraria ajudar a encontrar novas maneiras de combinar tecnologia e música. ”

Quer persiga a pesquisa musical profissionalmente ou não, Costello planeja sempre canalizar sua imaginação e criatividade por meio de suas paixões. Ele está atualmente trabalhando em um conceito para um Cubo de Rubik interativo que toca música. “Se o cubo fosse muito embaralhado, a música seria igualmente excêntrica”, explica ele. “À medida que você se aproxima de resolvê-lo, a música se uniformiza e ganha consonância”.  

 Essa mesma centelha interior também continuará a encontrar uma saída nas composições musicais de Costello. O processo de contar histórias permite que ele compartilhe seu amor por sonhar grande de uma maneira diferente. Por meio de harmonias sutis, a mensagem de Costello para seu público é clara.

“Eu tento configurar o ouvinte com algumas medidas enganosas. Eles têm essas idéias sobre como acham que a peça irá, talvez que se acalme. Então vem a parte que acho mais intrigante: dê a eles tudo o que você tem. ”

 

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