Talento

Conheça 12 graduados da Columbia que enfrentam a crise climática
Esses alunos levam o Dia da Terra a sério e estão fazendo sua parte para proteger o meio ambiente. Eles estão comprometidos em pensar e agir de forma mais sustentável.
Por Columbia - 18/04/2021


Fila superior (a partir da esquerda): Sandra Aguilar Gómez, Hayes Buchanan, Maria Castillo, Audrey Cheng, Eva Grunblatt e Courtney Jiggetts. Fila inferior (a partir da esquerda): Cecilia Magos, Shannon Marcoux, Arianna Menzelos, Bradford Parker, Anthony Luis Perez e Rollie Williams.

No verão passado, o presidente Lee C. Bollinger anunciou que a Universidade de Columbia estava abrindo uma Escola do Clima . Ao fazer esse anúncio, ele observou que já existe uma "lista rica" ​​de experiência, inovação e pesquisa para construir em toda a universidade para enfrentar a crise climática.

A primeira aula de alunos da Escola Clima começará no outono, mas há muitos alunos se formando neste ano que passaram anos estudando questões climáticas e esforços de sustentabilidade. A próxima classe seguirá seus dignos passos. 

O Columbia News alcançou 12 desses graduandos e pós-graduandos para ouvir o que eles têm a dizer sobre o diploma que fizeram na Columbia, as questões climáticas que mais os preocupam, as pessoas que os inspiraram e como esperavam usar seus diplomas para enfrentar uma das maiores ameaças que a humanidade enfrenta.

Sandra Aguilar Gómez
Ph.D. em Desenvolvimento Sustentável, SIPA

Existe um momento público ou privado definidor que o levou a buscar seu diploma?

Recentemente, encontrei um diário de quando era criança, no qual escrevi que queria fazer um mestrado e um doutorado quando crescesse. Durante os verões da minha infância, pedia a meus pais que inventassem projetos de pesquisa para mim. Certamente fui incentivado por minha avó e meus pais, mas não tenho certeza de onde tirei essa paixão pela pesquisa. Sou o primeiro PhD da minha família e o primeiro a estudar fora do México. Sempre achei que perguntas de pesquisa eram uma missão divertida.

O foco ambiental da minha pesquisa, no entanto, é 100% inspirado na minha família. Meu pai e meu irmão são observadores de pássaros profissionais e conservacionistas, fazendo trabalho de base no México. Meus fins de semana crescendo consistiam em estar rodeados pela natureza. Embora isso fosse lindo, eu também testemunhei em primeira mão a deterioração de nossos recursos naturais e senti a urgência de resolver esse problema. Minha família visitava um antigo lago que costumava ser um ecossistema importante para muitas espécies de pássaros. Da última vez que estivemos lá, ele havia perdido mais da metade de seu tamanho. Eu senti que isso estava passando despercebido.

Um dos meus projetos atuais consiste em usar dados de crowdsourced e de satélite para observar a superexploração industrial da água no México. Meu interesse por esse projeto provavelmente remonta àquelas viagens em família em que percebi, com tristeza, a magnitude da degradação ambiental ocorrendo ao meu redor.

Hayes Buchanan
Mestre em Ciências em Planejamento Urbano, GSAPP

O que você espera fazer com seu diploma?

Eu gostaria de trabalhar no fornecimento de infraestrutura e gestão de risco de desastres em países em desenvolvimento. Momentos de crise são frequentemente explorados pelos poderosos para aumentar seu controle sobre grupos marginalizados e redistribuir riqueza para cima, e eu quero fazer parte da retificação desse padrão. A crise da água em Flint ou as consequências do furacão Katrina são os principais exemplos dessa forma de capitalismo desastroso. É uma área onde os planejadores urbanos podem centrar a justiça ambiental e fornecer um contrapeso à lógica padrão que protege os ricos em detrimento de todos os outros.

Maria castillo
Bacharel em Ciências em Engenharia Terrestre e Ambiental, SEAS

Quem você admira e quem o inspirou?

Dra. Melissa Lott , a atual Diretora de Pesquisa do Centro de Política Energética Global da SIPA é minha maior fonte de admiração no espaço climático. Seu trabalho tem feito um trabalho incrível para elucidar as interseções entre saúde pública, mudança climática, poluição do ar e a transição energética e demonstrou para mim que o trabalho climático pode ser um caminho eficaz para melhorar a saúde e a vida das pessoas marginalizadas.

O trabalho da Dra. Faye McNeill no departamento de Engenharia Química foi incrivelmente motivador para mim e criou um grande exemplo de aproveitamento do espaço de engenharia para melhorar a qualidade do ar. Ela continua sendo um modelo para mim como alguém dedicado a trabalhar para mitigar os efeitos das mudanças climáticas por meio de modelos atmosféricos inovadores.

Audrey Cheng
Bacharel em Ciência da Computação, CC

O que você espera fazer com seu diploma e quem é alguém que você admira?

Uma das razões pelas quais escolhi me formar em Ciência da Computação é porque ela pode ser aplicada a muitos outros campos, incluindo sustentabilidade. Espero eventualmente trabalhar neste cruzamento; realmente me empolga quanto potencial existe no uso da tecnologia para ajudar a resolver questões ambientais, como prever padrões climáticos, otimizar a produção agrícola e melhorar o acesso à energia limpa. 

Sempre estarei maravilhado com Greta Thunberg. Sua coragem, bravura e paixão pela luta contra as mudanças climáticas têm sido verdadeiramente inspiradoras. Ela me motiva a ser disciplinado ao fazer mudanças em meu próprio estilo de vida para reduzir minha pegada de carbono. Admiro especialmente sua disposição para desafiar líderes mundiais e políticos, e acho que ela aumentou a conscientização e deu voz aos jovens sobre a questão da mudança climática.

Eva Grunblatt
Bacharel em Ciências em Engenharia Terrestre e Ambiental, SEAS

Quem o motivou a buscar seu diploma? 

Professor Thanos Bourtsalas está ao meu lado desde o primeiro dia em Columbia. Comecei a fazer pesquisas com ele no meu primeiro mês no campus e ele tem sido um grande mentor para mim desde então. Ele incentiva os alunos a trabalhar em projetos de seus interesses particulares e continua a apoiá-los em qualquer tópico que escolham. 

Espero trabalhar com gestão de resíduos sólidos depois de me formar, porque acho que essa é uma parte da sociedade que é amplamente esquecida. Em última análise, espero melhorar produtos ou políticas para manter a sociedade caminhando em direção a alternativas verdes.

Courtney Jiggetts
Mestre em Artes em Clima e Sociedade, GSAS 

Qual é a iniciativa de mudança climática sobre a qual você tem uma opinião forte? 

Eu tenho três. O primeiro é a captura de carbono. Se você puder capturar as emissões de CO 2 na atmosfera, podemos mitigar o aquecimento. Existem muitas empresas que têm feito coisas realmente interessantes para capturar carbono. Por exemplo, existe uma empresa chamada Air Company, onde estão capturando CO 2  e transformando-o em etanol e, finalmente, em vodka. É a vodka mais sustentável do mundo. 

Também estou interessado em etnobotânica, que é essencialmente o estudo da relação entre as plantas e seu uso medicinal ou religioso. Isso resultou da minha aula no semestre passado com Brendan Buckley . Fizemos uma proposta para o final do semestre, e o caminho que eu fiz foi o reflorestamento e como o corte de árvores libera CO 2  e que precisamos repovoar a floresta. Mas meu interesse está nas plantas e árvores das quais dependemos tremendamente para nossos medicamentos. O que acontece quando essas espécies morrem ou não conseguem se adaptar rápido o suficiente às mudanças climáticas? Agora temos um problema de saúde pública, porque não somos mais capazes de produzir muitos dos medicamentos de que tanto dependemos.

Por último, é claro, cidades verdes. Criar cidades verdes com edifícios líquidos zero é absolutamente meu interesse primordial. Se plantarmos mais, teremos mais sistemas de árvores e plantas para reter e filtrar a água. Quero criar cidades que possam ser percorridas a pé, para que não tenhamos que depender de carros para o transporte.

Cecilia Magos 
Mestre em Relações Públicas em Ciência e Política Ambiental, SIPA

Existe um momento público ou privado definidor que o levou a buscar seu diploma? 

Não acho que tenha sido um momento definitivo, foi mais uma combinação de experiência pessoal e questões públicas. Minha cidade onde cresci é uma comunidade predominantemente latina. Você vê todas essas coisas acontecendo, como injustiça ambiental, mas não percebe que é até começar a prestar atenção. Foi só quando eu estava no AmeriCorps que comecei a aprender mais sobre as intervenções de saúde pública e os determinantes sociais da saúde, trabalhando com jovens grávidas e pais de jovens em Chicago, que isso se tornou mais óbvio. Eu estava ajudando a capacitar os jovens pais a serem versões melhores de si mesmos, a cuidar de seus filhos, e então comecei a perceber onde eles moram: no quarteirão de uma fábrica ou algum outro local perigoso. Como posso dizer a eles que eles ficarão bem quando o ambiente diz o contrário. 

Depois do AmeriCorps, me mudei para a cidade de Nova York para trabalhar no Bronx em uma organização sem fins lucrativos. Eles têm taxas de asma muito altas. Tornou-se cada vez mais óbvio que trabalhar com questões de justiça ambiental era algo que eu queria buscar. Como meu diploma é uma combinação de ciências e políticas, espero poder trabalhar em algum lugar entre os dois. Sinto que, quando falamos sobre mudança climática, é sempre sobre energia e energias renováveis. Como podemos incorporar mais a saúde na conversa sobre transição energética?

Shannon Marcoux
Juris Doctor, Faculdade de Direito

Quem o motivou a buscar seu diploma?

Gulika Reddy , que leciona na Clínica de Direitos Humanos da Faculdade de Direito, sempre me mostrou a possibilidade e a importância do trabalho interdisciplinar de direitos humanos. Existe um fenômeno lamentável de silos no campo jurídico, mas Gulika continuamente me pressionou - por meio de seus conselhos, seus ensinamentos e seu exemplo - a pensar criativamente como um defensor dos direitos humanos sobre como eu poderia criar uma carreira entre os silos. Embora Gulika não trabalhe com questões climáticas, ela me ajudou a ver que uma carreira na defesa dos direitos humanos com foco no clima era possível. 

Não é possível falar sobre lei de mudança climática em Columbia sem mencionar o professor Michael Gerrard , que me ensinou quase tudo que sei sobre lei e política de mudança climática. Sua experiência nas Ilhas Marshall foi inestimável para minha própria pesquisa sobre o impacto do militarismo dos EUA nos direitos humanos nas Ilhas Marshall. 

Mais importante para minha formação em legislação climática é que ele ministra seus cursos sobre o clima através das lentes da justiça climática, nunca esquecendo quem está na linha de frente desta crise. Visto que minha experiência na região da Micronésia catalisou minha busca por uma carreira em justiça climática, apreciei muito ter um professor, conselheiro e supervisor que compartilha um profundo apreço e amor pela região, bem como o desejo de lutar por ela para permanecer habitável.

Arianna Menzelos
Bacharel em Artes em Desenvolvimento Sustentável, CC

Qual iniciativa de mudança climática você acredita fortemente e por quê? 

Arianna Menzelos, bacharel em artes em desenvolvimento sustentável, Columbia College
Eu adoraria ver um padrão nacional de eletricidade limpa porque acho que é a chave para cumprir as metas de redução de emissões. Precisamos eletrificar muito, essencialmente estabelecendo metas para geração de serviços públicos. Por exemplo, muitos endossaram um padrão de eletricidade 100% limpa até 2035. A descarbonização envolve mais do que apenas como acendemos as luzes. Inclui transporte, edifícios e indústria.

Espero trabalhar em DC após a formatura. Quero voltar para a pós-graduação, eventualmente, para continuar explorando os diferentes lados do clima que ainda não tive a chance. Estou engajado na área de energia, mas também gostaria de aprender mais sobre diferentes setores, como a agricultura.

Bradford Parker
Mestrado em Gestão da Sustentabilidade, GSAS

Existe um momento público ou privado definidor que o levou a buscar seu diploma? 

Isso vai soar um pouco piegas, mas eu era um médico do Exército dos EUA, e grande parte do nosso treinamento e do nosso dia-a-dia é o conceito de triagem, particularmente a triagem do campo de batalha, que exige que você entre uma cena de crise, faça uma série de avaliações com base no tipo e na gravidade das lesões. Em seguida, o mais importante, você precisa identificar quais recursos você tem para tratar essas lesões e como você pode distribuí-los de forma mais eficaz para fazer o melhor. 

Eu realmente gostei desse conceito. Faz sentido porque é uma abordagem muito metódica. É uma ótima maneira de agir em uma crise, dividindo as coisas em níveis muito simples. Acho que para mim o trabalho de sustentabilidade reflete isso e representa uma estrutura muito semelhante: temos uma crise climática e estamos fazendo avaliações e cálculos necessários para fazer o melhor com os recursos limitados de que dispomos. Se eu quiser continuar a metáfora, poderia dizer que estamos impedindo o sangramento das emissões de carbono e aplicando talas em nossa infraestrutura quebrada. Ao sair do Exército e me formar em Columbia, percebi que queria continuar com esse olhar metódico de fazer o melhor para a maioria das pessoas, e a sustentabilidade realmente me tocou.

Anthony Luis Perez
Bacharel em Artes em Desenvolvimento Sustentável, CC

Qual iniciativa de mudança climática você acredita fortemente e por quê? 

Durante o inverno, fiz este workshop sobre desenvolvimento sustentável em uma equipe de cinco idosos. Estávamos nos concentrando no financiamento e planejamento da adaptação climática para Chaumont, Nova York. É uma comunidade muito pequena que fica fora da cidade de Nova York, a cerca de 30 minutos de carro ao lado do rio Hudson, com uma população de cerca de 2.500 pessoas. Chaumont está carente de recursos porque é uma pequena vila e não tem muitas receitas extras para dedicar a projetos de infraestrutura para protegê-la de inundações. E esse é um dos maiores problemas que está sob a superfície. Não estamos realmente falando sobre inundações como uma questão nacional e apenas por sermos expostos a este projeto e tentarmos encontrar soluções e financiamento para projetos de infraestrutura de grande escala para proteger a comunidade, percebemos que há uma falta e dinheiro privado para comunidades como Chaumont. O aumento do nível do mar e as inundações estão se tornando grandes problemas para as comunidades em todo o mundo. Basta olhar para o furacão Sandy em 2012, que devastou muitas comunidades na costa leste. É um problema urgente e não há muitas pessoas falando sobre isso. 

Rollie Williams
Mestre em Artes em Clima e Sociedade, GSAS
Golden, Colorado

Existe um momento público ou privado definidor que o levou a buscar seu diploma?

Fazia alguns anos que fazia comédias em Nova York quando tive uma ideia para um programa de comédia, "An Inconvenient Talk Show", que apresentaria como um ex-vice-presidente Al Gore. Cada episódio apresentaria um bando de comediantes e um verdadeiro cientista climático ou jornalista. O show foi escolhido pelo Caveat Theatre em Manhattan.

Após cerca de um ano entrevistando cientistas e escrevendo comédias sobre mudança climática, percebi que precisava gastar menos tempo em outros projetos e mais tempo tentando comunicar a crise climática às pessoas que não buscavam explicitamente as informações. Na semana seguinte, pedi demissão e me candidatei à Columbia. Na semana seguinte, percebi que a Columbia demoraria vários meses para começar e que largar meu emprego talvez não fosse a melhor ideia, mas às vezes você tem que tomar uma decisão e depois fazê-la funcionar.

Meu objetivo é criar um programa de comédia de televisão que enfoque a mudança climática - algo como The Daily Show ou Last Week Tonight , exceto que todos os episódios estão ligados à crise climática. Mais do que tudo, precisa ser muito engraçado.

 

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