Talento

De empresário a defensor de políticas climáticas
Seja melhorando o saneamento ou abordando as mudanças climáticas, Kiara Wahnschafft é atraída por métodos baseados em evidências para enfrentar os desafios sociais.
Por Hannah Meiseles - 19/04/2021


Aplicar minha formação para ajudar a combater as mudanças climáticas, um dos maiores desafios globais da história, é a maneira como espero fazer a diferença ”, disse Kiara Wahnschafft. Créditos: Imagem: Adam Glanzman

Kiara Wahnschafft abriu sua primeira empresa aos 16 anos. Depois que sua colega de classe faleceu em um acidente de carro bêbado, Wahnschafft não conseguia parar de pensar em como a tecnologia poderia ter salvado uma vida. Com outros dois alunos, ela construiu um protótipo de chave de carro que só funciona depois que o motorista passa no teste do bafômetro. Wahnschafft criou uma empresa chamada SafeStart Technologies, patenteando o produto e vencendo várias competições.

A experiência foi a introdução de Wahnschafft a uma maneira única de melhorar a vida das pessoas ao seu redor. “Eu sempre procurei uma saída artística quando criança”, diz ela. “Quando descobri a programação, foi como se finalmente tivesse essa tela em branco para criar livremente soluções potencialmente significativas.”

Wahnschafft chegou ao MIT com o desejo de continuar buscando engenharia de produto para o empreendedorismo social. Ela experimentou aulas de engenharia mecânica por meio do MIT D-Lab , um programa focado em design e desenvolvimento equitativos, e logo se viu cercada por startups trabalhando para aliviar a pobreza e melhorar os padrões de vida em todo o mundo. Uma empresa, chamada Sanergy, se destacou por sua abordagem inovadora para melhorar o saneamento em assentamentos urbanos. Por meio de uma bolsa do PKG Center , ela viajou para Nairóbi, Quênia, e estagiou na Sanergy durante o período de atividades independentes (IAP) em janeiro de 2020.

Em seu primeiro dia, Wahnschafft foi com colegas de trabalho aos assentamentos onde as unidades de saneamento da empresa estavam sendo construídas. Ver os sistemas e conhecer aqueles que os operam pessoalmente, bem como falar com novos colegas de trabalho e amigos que cresceram em Nairóbi, deu a ela uma compreensão muito mais profunda do desafio. Embora seu trabalho de engenharia se concentrasse na melhoria das condições de saneamento, ela aprendeu mais sobre as razões sistêmicas pelas quais os assentamentos eram expansivos em primeiro lugar.

Um desses problemas era a instabilidade do emprego. Ao retornar ao MIT, Wahnschafft mergulhou em uma oportunidade de pesquisa econômica focada na avaliação de um programa que ensina aos trabalhadores quenianos as habilidades necessárias para o trabalho digital. Os resultados revelaram que o programa ajudou a melhorar os salários, o emprego e a satisfação com a vida. Wahnschafft então compartilhou suas descobertas com os gerentes do programa, fornecendo-lhes razões quantitativas para expandir seu trabalho. A experiência a apresentou a um método baseado em evidências para enfrentar os desafios da sociedade.

Hoje, Wahnschafft é um júnior estudando engenharia mecânica e economia. Em sua carreira, ela visa ajudar a resolver o que considera o maior desafio global do nosso tempo: a crise climática. Ao aprender e trabalhar na transição energética, Wahnschafft frequentemente se vê aproveitando suas duas disciplinas juntas. Por exemplo, ela observa, “se estamos propondo a instalação de bombas de calor, é útil entender a justificativa técnica para sua eficiência energética e as políticas econômicas necessárias para sua adoção em larga escala”.

Como pesquisador do Grupo de Resposta Rápida da Iniciativa de Soluções Ambientais do MIT e do Projeto de Caminhos Climáticos do MIT Sloan , Wahnschafft escreveu vários resumos para informar Massachusetts e os legisladores federais, muitas vezes utilizando a pesquisa climática do MIT para isso. Agora e no futuro, seu objetivo é garantir que a política climática seja apoiada por evidências científicas.

Wahnschafft também colaborou com o corpo discente e líderes na administração para melhorar o MIT. Como chefe de gabinete da Associação de Graduação (UA), o governo dos estudantes de graduação, ela se concentrou em atrair a voz dos alunos para as decisões do Instituto neste ano único, especialmente na área de mudanças climáticas. Ela trabalhou com um grande grupo de alunos, entrevistando professores e outras partes interessadas no processo, para desenvolver recomendações para ações climáticas no MIT, e agora está trabalhando com a administração do Instituto para incorporar algumas dessas ideias ao Plano de Ação sobre Mudanças Climáticas do MIT.

Em um fórum sobre o Plano de Ação Climática do MIT , Wahnschafft falou em um painel focado no papel do MIT na transição energética e propôs idéias sobre maneiras de coordenar a riqueza da pesquisa climática no campus. Depois de trabalhar para alguns centros diferentes de pesquisa do MIT com foco no clima, ela viu como “o MIT tem todas essas pesquisas incríveis, mas muitas vezes em silos”. Depois de conversas com muitos professores e alunos, ela acredita que o MIT pode “aumentar exponencialmente seu impacto” conectando pesquisadores entre si e com oportunidades de influenciar a política climática.

Comunicação eficaz também é o tema da aula favorita de Wahnschafft, 11.011 (A Arte e Ciência da Negociação), para a qual ela atuou como professora assistente. Ela acredita que o curso deve ser uma parte essencial do currículo de qualquer aluno do MIT. “Eu costumava pensar que negociar significava sentar à mesa de barganhas para pechinchar os preços”, diz ela. “Com a aula, você aprende que negociação é muito mais: é praticar empatia e encontrar um terreno comum. Especialmente em nosso país polarizado, e especialmente em questões como o clima, que são tão transversais, precisamos abrir conversas para chegar a um entendimento mútuo ”.

Wahnschafft planeja colocar suas habilidades de negociação à prova neste verão, quando fará estágio em Washington por meio do Programa de Estágio de Verão do MIT Washington . Ela espera continuar trabalhando em questões climáticas que se encontram na interseção de evidências e políticas. Ela sente que “vai demorar para resolver a crise climática. Mas meu foco diário será pensar se as decisões que estou tomando são sempre social e eticamente responsáveis ​​”, diz Wahnschafft.

“Eu acho que, como alunos do MIT, precisamos ser muito cuidadosos com o que escolhemos para dedicar nossas mentes. Sei que muitos de meus colegas se tornarão líderes incríveis em todos os tipos de organizações importantes ”, diz ela. “Frequentemente, temos oportunidades incríveis ao alcance de nossos dedos durante e depois de nosso tempo no MIT, e isso é incrível. Portanto, podemos e devemos ser intencionais com qual deles buscamos e nas decisões que tomamos como líderes, sempre considerando as implicações para nossas diversas comunidades locais e globais. ”

Wahnschafft aplica os mesmos princípios ao olhar para o futuro. “Tive a educação mais incrível e muitas vezes penso em onde posso aplicá-la da melhor forma para tornar este mundo um pouco melhor. Aplicar minha formação para ajudar a combater as mudanças climáticas, um dos maiores desafios globais da história, é a maneira pela qual espero fazer a diferença. ”

 

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