Talento

Tecnologia vestível acelera cirurgias oculares em Gana
Um grupo de alunos de Stanford está transformando a coleta e análise de dados de pacientes para uma organização sem fins lucrativos que realiza cirurgias de restauração da visão para pessoas com cegueira induzida por catarata.
Por Isabel Swafford - 23/09/2021


A equipe Eye-dentify (da esquerda para a direita) Radwa Hamed, Manali Kulkarni e Aishwarya Venkatramani. (Crédito da imagem: cortesia da Eye-dentify)

Metade dos sete milhões de casos de cegueira na África são causados ​​por catarata, que pode ser curada com uma cirurgia de 10 minutos. Mas em locais sem conexão com a Internet e em áreas rurais, os profissionais de saúde gastam em média uma hora apenas coletando informações em formulários de papel para um único paciente - tempo suficiente para seis cirurgias que mudam vidas.

Um paciente recebe uma pulseira Eye-dentify durante o registro.
(Crédito da imagem: cortesia da Eye-dentify)

Isso agora está mudando. Os alunos da Universidade de Stanford trabalharam com uma organização sem fins lucrativos de cuidados com a visão para transformar esse processo de coleta de dados do paciente usando a comunicação de campo próximo - ou NFC - pulseiras e um aplicativo complementar. O projeto, denominado Eye-dentify , originou-se do Design for Extreme Affordability Program , um curso de graduação de dois quartos e um programa de incubadora de acompanhamento que é hospedado pelo Hasso Plattner Institute of Design (a d.school) e listado pela Graduate Escola de Negócios e Departamento de Engenharia Mecânica .

Por meio do Design for Extreme Affordability, os alunos formaram parceria com o Himalayan Cataract Project, uma organização de saúde global sem fins lucrativos que financia e opera grandes campanhas de extensão cirúrgica de catarata em Gana e em outros países africanos para curar a cegueira evitável. “Eles vão para áreas remotas onde não há tanta infraestrutura de saúde para realizar centenas de cirurgias de catarata por dia para curar a cegueira nas aldeias”, disse Manali Kulkarni, estudante de mestrado em saúde comunitária e pesquisa de prevenção na Escola de Stanford de Remédio e membro da equipe de Odontologia Ocular.

Após apuração de necessidades em aula e discussão com seus colaboradores sem fins lucrativos, os alunos decidiram focar no problema da coleta manual de dados, que é um gargalo no processo de realização de intervenções cirúrgicas. A prototipagem e os testes de usuário em pequena escala os levaram à sua pulseira final e ao design do aplicativo. Então, como bolsistas do Laboratório de Empreendedorismo Social - uma oportunidade que estende os projetos de Design para Acessibilidade Extrema - eles facilitaram um teste piloto de seu sistema em Gana com a equipe do Projeto Catarata do Himalaia no país para 385 participantes em junho de 2021.

A equipe do Eye-dentify descobriu que a digitalização completa dos registros dos pacientes fora da rede reduziu o tempo de tratamento dos pacientes e melhorou o rastreamento dos dados médicos. Em comparação com o uso de formulários de papel, a equipe acredita que o uso de pulseiras resultará em um aumento no número de pacientes atendidos no check-up pós-operatório.

Informações fora da rede

Kulkarni, junto com Radwa Hamed, uma bolsista da Knight-Hennessy e estudante de pós-graduação em impacto de design que está começando na Graduate School of Business neste outono, e Aishwarya Venkatramani, formada pelo programa de mestrado em engenharia em bioengenharia, trabalharam com seus colaboradores para aumentar a eficiência de suas operações.

“Construímos um aplicativo offline onde você pode digitar as informações do paciente para imitar o formulário de papel que os profissionais de saúde estavam usando. A intervenção cirúrgica é constituída de quatro ou cinco estações, por isso precisávamos de uma forma de transmitir os dados entre as estações sem WiFi ”, disse Hamed. “Usamos pulseiras NFC super acessíveis - menos de um dólar -, bem como uma pulseira de hospital, que o paciente pode usar.”

Essas pulseiras usam o mesmo hardware que possibilita pagamentos sem contato com cartão de crédito. Ao usar essa tecnologia pré-existente, a equipe reduziu substancialmente os custos. Muitos smartphones modernos já têm leitores NFC integrados, tornando as pulseiras NFC uma escolha clara para a equipe de dentificação ocular.

“A tecnologia NFC atende a uma configuração de alto volume. Há muito trabalho envolvido na codificação e decodificação desses dados ao colocar as informações do paciente na pulseira NFC, e é muito especial porque pode funcionar fora da rede ”, disse Venkatramani.

Os dados nas pulseiras incluem dados demográficos do paciente, histórico relevante, avaliação pré-operatória dos olhos, resultados e complicações da cirurgia (se houver), bem como detalhes do check-up pós-operatório. Os dados são criptografados para segurança, mas podem ser copiados para um banco de dados em nuvem quando há um ponto de acesso ou conexão wi-fi. Ter uma coleção agregada de dados do paciente ajuda a equipe a realizar análises sobre a saúde do paciente e os padrões no atendimento ao paciente, ao mesmo tempo em que rastreia o desempenho de diferentes cirurgiões em termos de resultados cirúrgicos e número de cirurgias realizadas.

Esta análise ajudou não apenas a melhorar os esforços de seus colaboradores em Gana, mas também demonstrou que essa tecnologia pode promover o atendimento médico em uma variedade de contextos, disse Hamed.

Uma revolução digital

Além de aumentar o comparecimento às consultas de acompanhamento, a equipe recebeu feedback positivo dos participantes, médicos e seus colaboradores sem fins lucrativos. Os usuários de pulseiras apreciaram a facilidade de uso e uso das pulseiras, permitindo um melhor acesso a referências locais. Enquanto isso, os médicos estavam animados com o tempo que economizaram usando o Eye-dentify, assim como os membros do Himalayan Cataract Project, que descobriram que esta é uma maneira muito mais eficiente de coletar e analisar dados. Encorajada pelos resultados, a equipe do Eye-dentify solicitou e recebeu uma patente provisória dos EUA para seu trabalho.

“Foi muito gratificante ver depoimentos de médicos que disseram que isso está mudando a maneira como estão fazendo as coisas”, disse Hamed. “Os pacientes demonstram um retorno de 88% na obtenção de dados de acompanhamento no dia seguinte, o que é muito maior do que com os formulários originais em papel. Os médicos com quem falamos até sugeriram que deveríamos usar essa tecnologia em todos os hospitais governamentais, e não apenas em suas intervenções cirúrgicas remotas ”.

Como parte do processo de desenvolvimento do Design for Extreme Affordability, a equipe Eye-dentify trabalhou junto com seus colaboradores para desenvolver sua ferramenta, prestando atenção especial ao feedback de médicos e pacientes em campo para criar um produto que as pessoas usarão e confiarão.

“O codesign com a comunidade era um dos nossos principais objetivos. Queríamos abordar este trabalho conectando-nos frequentemente com a comunidade, ganhando sua confiança e garantindo que sua voz conduza o processo de design. É muito válido ouvir o feedback positivo deles e saber que estão participando do projeto que desejam ”, disse Kulkarni.

A equipe do Eye-dentify diz que o próximo passo é refinar ainda mais seu aplicativo com base nas informações que receberam do teste piloto e dos médicos e pacientes que usaram a ferramenta. Eles também esperam chegar ao mercado dos Estados Unidos, aproveitando a já ampla disponibilidade de NFC para expandir as aplicações potenciais de suas ferramentas de rastreamento de pacientes e coleta de dados. Para o mercado americano, eles optaram por direcionar seu produto para pacientes, provedores e pesquisadores que têm, tratam ou estudam doenças autoimunes, porque o rastreamento de cuidados médicos relacionados a essas doenças pode envolver a agregação e organização de dados de muitos fornecedores de saúde diferentes.

“A pandemia gerou uma revolução digital na área de saúde porque tudo tinha que ser remoto, então foi ótimo trabalhar no Eye-dentify nesse contexto”, disse Kulkarni. “Esta é a direção que muitos sistemas globais de saúde desejam seguir, então é muito motivador e parece que estávamos fazendo um trabalho importante na hora certa.”

A equipe Eye-dentify gostaria de agradecer à equipe de Design for Extreme Affordability, incluindo Stuart Coulson, Dara Silverstein, Manasa Yeturu, Nell Garcia e Marlo Kohn; seus engenheiros offshore, Mohamed Maged e Mahmoud Hanora; a equipe do Projeto de Catarata do Himalaia, Dr. Geoff Tabin, Alex Smith Davis, Pamela Clapp, Sr. Job Heintz; e seus colaboradores em Gana, incluindo o Dr. Bo Wiafe, Agatha Mensah-Debrah (enfermeira oftálmica) e o Dr. Seth Lartey.

 

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