Talento

O ex-aluno da Columbia e mundialmente renomado chef Jacques Pépin é um homem de muitos talentos
Em um evento virtual recente organizado pela Universidade de Columbia, o premiado chef, apresentador de TV, artista e autor refletiu sobre tudo, desde seus anos de estudo na Universidade de Columbia até o que ele considera suas ferramentas favoritas
Por Aviva Zablocki - 27/12/2021


"Meus anos na Columbia University me mudaram completamente. Eu teria feito bem, tenho certeza, mas nunca teria feito o que fiz sem a Columbia", disse Jacques Pépin.

Na semana passada, o renomado chef Jacques Pépin (GS'70, GSAS'72) falou para mais de 250 alunos e ex-alunos de toda a Colômbia em um evento virtual organizado pela Escola de Estudos Gerais (GS) .

Em An Evening with Jacques P é pin, Columbia GS Reitora Lisa Rosen-Metsch (GS'90) conduziu uma conversa animada que incluiu destaques das memórias favoritas de Pépin como um estudante de Columbia, bem como quais são seus utensílios de cozinha favoritos, e conselhos a ele dá a aspirantes a chef.

Pépin é um homem com muitos talentos além de suas habilidades na cozinha - artista, autor, apresentador de TV, educador culinário - e por tentar tantas coisas diferentes ao longo de sua carreira longa e diversificada, ele nunca se cansou. “Escrevi uma coluna uma vez por semana durante 10 anos para o The New York Times . Se eu tivesse que fazer isso todos os dias, provavelmente teria enlouquecido ”, disse ele.

Alguns dos anos mais felizes de sua vida

Pépin falou muito sobre suas experiências em Columbia e como sua educação na América teve um impacto em sua carreira. Embora admitisse nunca ter ouvido falar em Columbia antes de chegar a Nova York, logo soube que era uma das maiores universidades do mundo. “Na França, eu abandonei a escola quando tinha 13 anos - nunca fui para o ensino médio”, disse ele. “Eu tinha um bom emprego em Paris, mas vim por um ano e vim estudar inglês.”

Durante seu tempo estudando inglês na Columbia GS, Pépin e seus colegas - de todas as idades e origens - se encontravam para um café após cada aula e conversavam estimulantes. Ele se lembra daqueles anos como os mais felizes de sua vida, e essa experiência positiva foi um dos motivos pelos quais decidiu ficar na América.

“Meus anos na Columbia University me mudaram completamente. Eu teria feito bem, tenho certeza, mas nunca teria feito o que fiz sem a Columbia. Foi por isso que permaneci na América”, disse ele. 

Pépin recebeu o título de doutor honorário de cinco universidades americanas, foi agraciado com a maior homenagem civil da França, La Légion d'Honneur, e recebeu 16 prêmios da Fundação James Beard, entre sua longa lista de elogios. Quanto ao prêmio favorito de todos eles? “Meu PhD pela Columbia University.”

Quando questionado sobre chefs famosos hoje, Pépin descreveu como sua vida nunca foi glamorosa. “A cozinheira estava mesmo na base da escala social. Qualquer boa mãe teria desejado que seu filho se casasse com um advogado ou médico, certamente não com um cozinheiro. ”

Em 1960, quando Pépin recusou um papel como cozinheiro na Casa Branca de Kennedy para ir trabalhar para Howard Johnson, era difícil para as pessoas entender por quê. “Naquela época, eu não tinha ideia do potencial de publicidade porque o cozinheiro estava realmente na base da escala social”, disse ele. “A posição do cozinheiro mudou muito. É muito interessante agora. Simplesmente não era o caso naquela época ”.

Frequentemente solicitado a dar conselhos a jovens cozinheiros, a resposta de Pépin é simples: “Arrume um emprego na cozinha de um restaurante ou na sala de jantar. Se você sobreviver a um verão, certifique-se de que ainda o ama. Você tem que se dedicar muito à cozinha. Você não ganha muito dinheiro, é um trabalho muito duro, você trabalha sábado e domingo. Será um trabalho muito difícil - a menos que você ame ”, disse ele.

A ferramenta mais importante de um chef: seus dedos

Um ansioso membro da plateia perguntou a Pépin quais ferramentas ele considera mais importantes em sua cozinha. Ele respondeu imediatamente: “Meus dedos!”

Continuando, ele elaborou: “Além disso, uma faca, uma tábua, uma boa frigideira. Tipo de coisa muito básico. Quanto mais você cozinha, melhor você faz isso. Quanto mais você gosta. ”

Vários convidados queriam saber que conselho Pépin daria a alguém que está tentando iniciar uma carreira como chef. “A escola é muito cara. É bom ir para um instituto de culinária, mas se você conhece um chef de restaurante que o acolhe como aprendiz, esse é um treinamento tão bom quanto. No meu tempo não havia escola, era apenas formação profissional ”.

Ao refletir sobre o que cozinhar significava para ele, ele falou sem hesitar. “Não há lugar para mim tão reconfortante como a cozinha. Quando você é uma criança quando você chega em casa da escola e ouve a voz de sua mãe, de seu pai, ouve o som dos instrumentos, quer você venha da Noruega ou da África Ocidental, existem pratos da sua juventude. Esses pratos ficam com você para sempre ”, disse ele. “Para cozinhar para alguém - você quer agradar alguém. Você realmente não quer se gratificar. E é a mesma coisa quando você cozinha para seus filhos ou seus pais. Essa é a beleza disso, especialmente em nossa época de polarização. Não há realmente nenhuma implicação política no que fazemos. Todos parecem iguais aos olhos do fogão. Sentar em volta da mesa é o grande equalizador. ”

 

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