Talento

Reduzir o desperdício de alimentos para aumentar o acesso a alimentos acessíveis
O Spoiler Alert, fundado por ex-alunos do MIT, combina grandes marcas de alimentos com mercearias com desconto para vender produtos perecíveis.
Por Zach Winn - 09/01/2022


O Spoiler Alert foi fundado por ex-alunos do MIT, Ricky Ashenfelter MBA '15 à esquerda, e Emily Malina MBA '15. Créditos: Imagem: Liz Linder


Cerca de um terço do suprimento mundial de alimentos nunca é consumido. Isso significa que a água, o trabalho, a energia e o fertilizante usados ​​no cultivo, processamento e distribuição dos alimentos são desperdiçados.

Do outro lado da cadeia de suprimentos estão os consumidores com falta de dinheiro, que ficaram ainda mais angustiados nos últimos anos por fatores como a pandemia de Covid-19 e a inflação.

Spoiler Alert, uma empresa fundada por dois ex-alunos do MIT, está ajudando as empresas a preencher a lacuna entre o desperdício de alimentos e a insegurança alimentar com uma plataforma que conecta as principais marcas de alimentos e bebidas a mercearias com descontos, varejistas e organizações sem fins lucrativos. A plataforma ajuda as marcas a descontar ou doar o excesso e o estoque curto, dias, semanas e meses antes de expirar.

“Há uma quantidade enorme de dados subutilizados no espaço de fabricação e distribuição que resulta no desperdício de boa comida”, disse Ricky Ashenfelter MBA '15, que cofundou a empresa com Emily Malina MBA '15.

O Alerta de Spoiler ajuda as marcas a gerenciar dados de inventário em dificuldades, criar ofertas para compradores em potencial e revisar e aceitar lances. A plataforma foi projetada para funcionar com os sistemas existentes de estoque e atendimento das empresas, usando automação e inteligência de preços para agilizar ainda mais as vendas.

“Em um nível superior, somos um software de prevenção de resíduos desenvolvido para equipes de vendas e da cadeia de suprimentos”, diz Ashenfelter. “Você pode pensar nisso como uma espécie de eBay privado [business-to-business].”

A Spoiler Alert está trabalhando com empresas globais como Nestlé, Kraft Heinz e Danone, bem como varejistas com descontos, como United Grocery Outlet e Misfits Market. Essas marcas já estão usando a plataforma para reduzir o desperdício de alimentos e colocar mais alimentos na mesa das pessoas.

“O Project Drawdown [uma organização sem fins lucrativos que trabalha com soluções climáticas] identificou o desperdício de alimentos como a prioridade número um para lidar com a crise climática global, então esses tipos de iniciativas corporativas podem ser realmente poderosas do ponto de vista ambiental”, disse Ashenfelter, observando as estimativas da organização sem fins lucrativos o desperdício de alimentos é responsável por 8% das emissões globais de gases de efeito estufa. “Compare isso com os níveis crescentes de insegurança alimentar e as pessoas não sendo capazes de acessar nutrição acessível, e você começa a ver como lidar com a ineficiência da cadeia de suprimentos pode ter um impacto dramático tanto do ponto de vista ambiental quanto social. É isso que nos motiva. ”

Dados inexplorados para mudança

Ashenfelter ingressou na Sloan School of Management do MIT após vários anos em software de sustentabilidade e consultoria de gestão nas indústrias de varejo e produtos de consumo.

“Fiquei realmente atraído pela transição para algo muito mais empreendedor e por alavancar não apenas o foco de Sloan no empreendedorismo, mas também o foco mais amplo do ecossistema do MIT em tecnologia, empreendedorismo, inovação em tecnologia limpa e outros temas nessa frente”, diz ele.

Ashenfelter conheceu Malina em um dos eventos de alunos admitidos da Sloan em 2013, e os fundadores logo começaram a usar dados para diminuir o desperdício de alimentos.

“Para nós, a ideia era clara: como podemos aproveitar melhor os dados para gerenciar o estoque em excesso e com datas curtas?” Ashenfelter diz. “Nossa maneira de fazer isso evoluiu nos últimos seis anos, mas está tudo enraizado na solução de um enorme problema climático, resolvendo um grande problema de insegurança alimentar e, do ponto de vista capitalista, ajudando as empresas a cortar custos e gerar receitas de produtos que de outra forma seriam desperdiçados. ”

Os fundadores passaram muitas horas no Martin Trust Center for MIT Entrepreneurship com o apoio da Sloan Sustainability Initiative e usaram o Spoiler Alert como um estudo de caso em quase todas as aulas que fizeram, pensando no desenvolvimento de produtos, vendas, marketing, preços e muito mais por meio seus cursos.

“Trouxemos nossa ideia para quase todas as aulas de aprendizagem pela ação que pudemos no Sloan e no MIT”, diz Ashenfelter.

Eles também participaram da Competição de Empreendedorismo MIT $ 100K e receberam apoio do Venture Mentoring Service e do programa IDEAS Global Challenge.

Após a formatura, os fundadores inicialmente começaram a construir uma plataforma para facilitar as doações de estoque excedente, mas logo aprenderam os processos das grandes empresas para descontar esse estoque também eram altamente manuais. Hoje, mais de 90 por cento do volume de transações do Spoiler Alert é descontado, com o restante doado.

Diferentes equipes dentro de uma organização podem fazer upload de relatórios de estoque excedente para o sistema do Spoiler Alert, eliminando a necessidade de agregar conjuntos de dados manualmente e preparando o que a indústria se refere como “listas explosivas” para vender. O Spoiler Alert usa ferramentas baseadas em aprendizado de máquina para ajudar ambas as partes com preços e negociações para fechar negócios mais rapidamente.

“As empresas estão adotando abordagens muito manuais e lentas para decidir [o que fazer com o excesso de estoque]”, diz Ashenfelter. “E quando você toma decisões lentas, está perdendo dias ou até semanas de vida útil desse produto. Essa pode ser a diferença entre vender produtos e doar, e doar ou jogar fora. ”

Depois que um acordo é fechado, o Alerta de Spoiler gera automaticamente os formulários e fluxos de trabalho necessários para as equipes de distribuição de produtos. Os relacionamentos que as empresas constroem na plataforma também são um importante fator para reduzir o desperdício.

“Estamos oferecendo aos fornecedores a capacidade de controlar onde seu produto com desconto e doado vai parar”, diz Ashenfelter. “Isso é realmente poderoso porque permite que essas marcas de CPG garantam que este produto, em muitos casos, chegue a lojas de nutrição a preços acessíveis em comunidades carentes”.

Ashenfelter diz que a maior parte do estoque vai para mercearias com desconto regionais e nacionais, complementado com compras extensivas de cadeias de supermercados locais e sem fins lucrativos.

“Tudo o que fazemos tem como objetivo ajudar a vender o máximo de produtos possível para um conjunto de compradores de boa reputação com os preços mais justos e equitativos possíveis”, diz Ashenfelter.

Dimensionamento para impacto

A pandemia interrompeu muitos aspectos das cadeias de abastecimento de alimentos. Mas Ashenfelter afirma que também acelerou a adoção de soluções digitais que podem gerenciar melhor essa volatilidade.

Quando a Campbell começou a usar o sistema Spoiler Alert em 2019, por exemplo, obteve um aumento de 36% nas vendas com desconto e 27% nas doações nos primeiros cinco meses.

Ashenfelter diz que os resultados provaram que as metas de sustentabilidade das empresas podem andar de mãos dadas com iniciativas que aumentam seus resultados financeiros. Na verdade, como a Spoiler Alert se concentra tanto na receita inexplorada associada ao desperdício de alimentos, muitos clientes nem percebem que a Spoiler Alert é uma empresa de sustentabilidade antes de assinarem o contrato.

“O que é legal sobre este programa é que ele se torna um estudo de caso incrivelmente poderoso internamente para saber como a sustentabilidade e os resultados operacionais não estão em conflito e podem gerar tanto os resultados de negócios quanto o impacto ambiental geral”, diz Ashenfelter.

Daqui para frente, o Spoiler Alert continuará desenvolvendo soluções algorítmicas que podem reduzir ainda mais o desperdício internacionalmente e em uma gama mais ampla de produtos.

“Em cada etapa do nosso processo, estamos coletando uma enorme quantidade de dados em termos do que está e não está vendendo, em que faixa de preço, para quais compradores, de quais regiões geográficas e com quanto tempo de vida de prateleira restante, ”Ashenfelter explica. “Estamos apenas começando a arranhar a superfície em termos de dar vida ao nosso mecanismo de recomendações para nossos fornecedores e compradores. Em última análise, nosso objetivo é impulsionar a economia livre de resíduos e, com base nisso, tomar decisões melhores com mais rapidez, em colaboração com um ecossistema crescente de parceiros da cadeia de suprimentos e com o mínimo de intervenção manual possível. ”

 

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