Talento

Como ler 'Ulisses'? Com gratidão
Estudantes e estudiosos encontram recompensas diárias do outro lado do épico centenário de Joyce
Por Manisha Aggarwal-Schifellite - 26/02/2022


Depois de participar de um seminário sobre o clássico modernista irlandês de James Joyce, disse Sorcha Ashe, sênior, ela começou a pensar no livro como uma espécie de amigo literário. “Eu vejo elementos de Joyce em todos os lugares agora.” Kris Snibbe/Fotógrafo da equipe de Harvard

Há quatro anos, Sorcha Ashe '22 inscreveu-se no seminário “Complexidade em Obras de Arte: Ulysses e Hamlet” com um objetivo nobre: ​​ler um dos romances mais desafiadores do cânone inglês moderno.

“'Ulysses' tem uma espécie de tradição em torno dele como sendo um livro incrivelmente complicado, e eu definitivamente pensei que estaria além de mim quando comecei”, disse Ashe, um concentrador de biologia integrativa de St. Paul, Minnesota. “Mas eu sempre quis ler porque meu pai é irlandês e é seu livro favorito.”

Guiados pelo instrutor Philip Fisher , professor de inglês Felice Cowl Reid, Ashe e seus colegas viajaram juntos pelo clássico modernista irlandês de James Joyce, que foi publicado pela primeira vez em forma de livro em fevereiro de 1922. As recompensas foram iguais à tarefa.

“Achei uma das experiências de leitura mais agradáveis ​​que já tive”, disse Ashe. “Conversar sobre essas partes desafiadoras e as partes agradáveis ​​com outras pessoas tornou a experiência muito mais valiosa do que teria sido se eu tivesse lido por conta própria. Foi uma alegria ouvir as opiniões de pessoas diferentes sobre o mesmo conjunto de palavras.”

A luta e o prazer de Ashe com o romance ecoam refrões centenários dos contemporâneos de Joyce. Outros modernistas, incluindo Virginia Woolf e TS Eliot, reagiram com confusão e inveja à combinação de prosa rica, perspectivas cambiantes e alusões homéricas em uma história interior sinuosa que se estende por apenas um dia.

"Virginia Woolf foi bastante defensiva sobre 'Ulysses' quando foi lançado, porque ela disse que era chato e superestimado", disse Beth Blum , professora assistente de inglês e estudiosa de Joyce. “Mas depois de se sentar mais, ela viu o que ele estava tentando fazer e apreciou. Ela começou a ver que Joyce estava, como ela dizia, tentando pensar na literatura.”

Eliot lamentou: “É um livro ao qual todos devemos e do qual nenhum de nós pode escapar.”

Beth Blum.
“As frases de Joyce podem se tornar companheiras em sua vida”, diz a professora
assistente de inglês Beth Blum. foto de arquivo de Harvard

O domínio do livro sobre a cultura literária é igualado por poucos outros, observou Blum. Pesquisas na Internet geram vários guias de “como fazer” para ler o romance, vários ensaios debatendo se alguém deve tentar e argumentos sobre qual versão deve ser lida – com ou sem erros de digitação. Todos esses elementos se fundiram na mitologia, disse Blum.

“Ler um livro como 'Ulysses' representa uma forma de capital cultural e educação, mas o romance também está associado a uma experiência mais democrática de humanidade através do homem comum, Leopold Bloom”, disse ela, referindo-se ao protagonista de Joyce. “Abordar o romance como um desafio pessoal permite que você enfrente a dificuldade e aprenda a perseverar diante da ambiguidade e da incerteza. Acho que isso é parte da razão pela qual continua a atrair as pessoas e perdura.”

Refletindo sobre sua experiência na faculdade com “Ulysses”, Ashe disse que o romance alterou sua trajetória de maneiras que ela nunca teria previsto. Seu conselheiro do primeiro ano, George Putnam Professor de Biologia Organísmica e Evolutiva David A. Haig , deu a ela sua cópia do romance, que ela valoriza. Como júnior, ela se matriculou no “Extreme Reading: The James Joyce Challenge” de Blum. Essas aulas e outras alimentaram um amor pela prosa que a levou a se formar em literatura modernista irlandesa, embora ela continue comprometida com a faculdade de medicina e a carreira de médica.

“Eu vejo elementos de Joyce em todos os lugares agora”, disse ela. “Às vezes estou andando pela cidade e pensando no que Bloom notaria, ou como Joyce teria gostado da caminhada.”

Ela também começou a pensar no livro como uma espécie de amigo literário.

“'Ulysses' é um livro baseado em linguagem e era reconfortante saber que você podia largar o livro, dar uma volta e pensar no que leu antes de voltar para lidar com uma passagem”, disse o morador da Kirkland House. “Isso me ajudou a formar um relacionamento com ele.”

Ashe está longe de estar sozinha, disse Blum, observando que os leitores olharam para “Ulysses” como um companheiro durante as transições da vida e momentos de incerteza desde sua publicação. Em seu livro de 2020, “ The Self-Help Compulsion: Searching for Advice in Modern Literature ”, ela examinou os primeiros anúncios do romance e descobriu que era frequentemente comercializado para leitores que procuravam aprender sobre a vida.

“A ideia era que realmente não há livro melhor para ler para entender os desafios da paternidade, do casamento, de tentar ser um artista ou escritor, de lutar contra sua família e tentar sair por conta própria, do que 'Ulysses, '”, disse Blum.

Ainda hoje, ela acrescentou: “As frases de Joyce podem se tornar companheiras em sua vida. Eles aparecem em momentos úteis e têm uma incrível capacidade de se alojar em seu cérebro. Eles se tornam recursos aos quais você pode recorrer em momentos de estresse ou tristeza.”

Ela encoraja os futuros leitores a abraçar a confusão que vem com o mergulho no trabalho. É uma tarefa difícil em uma cultura baseada na velocidade de informação e opinião – mas não impossível, disse Blum.

“É um livro que recompensa inerentemente segundas e terceiras leituras. Quando damos esse tipo de atenção a um texto, ele abre tantos mundos e tópicos.”

 

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