Talento

Alavancando escolas para influência política
A estudante de doutorado Blair Read vincula a ascensão da educação privada na Índia à competição política local, sinalizando uma potencial erosão dos serviços públicos.
Por Leda Zimmerman - 05/03/2022


Escola primária no estado de Haryana, Índia - Foto: Blair Read

“Quando comecei a pós-graduação, a questão dos estados perderem o controle sobre suas funções centrais despertou meu interesse”, diz Blair Read, doutoranda do sexto ano em ciência política. Para enfrentar uma agenda tão ampla, ela se concentrou no caso do ensino privado. “Ele explodiu em todo o mundo, especialmente em países de baixa e média renda, e estou tentando explicar o fenômeno – a política por trás do que está acontecendo e como isso pode mudar o cenário político”, diz ela.

Com habilidades de pesquisa e trabalho de campo aprimoradas pela pesquisa de campo na África Oriental, Read elaborou um ambicioso projeto de dissertação investigando a expansão de escolas particulares na Índia, uma tendência estimulada pela disputa de políticos. Uma descoberta intrigante: lugares com eleições mais competitivas têm mais provedores privados.

A mudança do ensino público para o privado “segue uma lógica política consistente e nos ajuda a entender a política da educação em um contexto em que a desigualdade, a intolerância e a incoesão aumentaram em conjunto com a explosão de provedores privados”, observa Read.
 
Com a ajuda de conjuntos de dados públicos e entrevistas com funcionários do governo e líderes escolares em toda a Índia, a pesquisa de Read está revelando como na Índia e, por extensão, em outras nações do Sul Global, “a educação é um projeto político tanto quanto um capital humano projeto."

Novas escolas como projetos políticos

O sistema educacional indiano “varia muito com base em onde você está”, diz Read. Tanto o governo central quanto o estadual estão envolvidos na construção e no apoio às escolas governamentais. Há também muitas escolas particulares, algumas arrecadando mensalidades e outras financiadas por benfeitores. Em estados como Kerala, no sul, 50% dos alunos frequentam escolas particulares. Em regiões onde as escolas governamentais não têm orçamento para manutenção, ou mesmo programas educacionais básicos, as escolas particulares estão proliferando – muitas vezes com o apoio de políticos em busca de influência.

“A Índia é um país com muita burocracia e burocracia, e você precisa da ajuda de alguém de dentro para abrir uma escola ou ajudar os pais a pagar as taxas”, diz Read. “São políticos que querem mostrar que são o cara grande para ajudá-lo a fazer as coisas, que podem trabalhar com o setor privado no financiamento e expandir a educação sem necessariamente ter que envolver a burocracia.”

Ao vasculhar um censo de 1,2 milhão de escolas primárias e ao examinar os dados eleitorais dos últimos 50 anos de eleições estaduais, Read descobriu que “quando a competição eleitoral aumenta e as eleições são vencidas por margens menores, há uma expansão maior das escolas particulares”, diz. Read levanta a hipótese de que “o aumento da concorrência significa que os políticos enfrentam muito mais pressão para fornecer serviços”.

Buscando alavancagem entre os eleitores, os políticos podem subsidiar ou encontrar capital com relativa rapidez para construir infraestrutura, adicionar professores ou reduzir os encargos das mensalidades familiares – todas atividades altamente visíveis com grande apelo aos pais e outros cidadãos.

Comportamento político r

Por meio de entrevistas realizadas no campo pré-Covid e mais recentemente via WhatsApp, Read tenta entender como esses políticos operam. “Um gerente de escola particular descreveu um político se aproximando dele com chavões sobre o apoio à educação”, conta Read. “Ficou claro para esse gerente que o político estava procurando usar as contribuições da escola para se estabelecer na comunidade e obter reconhecimento.”

A tese de Read documentará essas interações em detalhes minuciosos: “Quero saber como (e quando) esses políticos usam sua influência para expandir os serviços e como lidam com a pressão das eleições”, diz ela. “Quero ter uma visão geral de suas variadas motivações e incentivos.”

A rápida expansão das escolas particulares na Índia e em outros países em desenvolvimento é importante por várias razões, diz Read. Uma delas é a questão da equidade. “As pessoas que frequentam escolas particulares são geralmente mais ricas, menos propensas a serem de castas inferiores e mais propensas a serem filhos do que filhas”, diz ela.

Outra razão: “A escola é como os estados distribuem a ideologia, e é fundamental para como os estados operam”.
Read observa que “há evidências sistemáticas e anedóticas de que muitas escolas particulares são administradas por ativistas nacionalistas hindus, como uma maneira eficaz de trazer as pessoas para o rebanho hindu”, diz ela.

Read está preocupado que essa cessão de educação e outros serviços das mãos do público para o privado possa, com o tempo, resultar em uma perda de fé no governo. “Há pesquisas sugerindo que as pessoas desenvolveram um preconceito perpétuo contra os serviços públicos, assumindo que eles são de qualidade inferior aos privados – mesmo quando não são”, diz ela. “Os estados não podem fazer muito sem a adesão dos cidadãos e, se os serviços governamentais não parecerem valiosos, isso pode afetar a capacidade de funcionamento do estado.”

De cidadão a político

Read confessa que está surpresa por ter desembarcado em uma área de pesquisa que investiga “por que os políticos fazem as coisas de certas maneiras”, diz ela. Ela foi para a Tufts University com a ideia de se especializar em relações internacionais, mas depois de um curso de política comparada imediatamente decidiu por um curso de ciência política, com foco particular em problemas de trabalho e gênero. Sua primeira incursão no trabalho de campo foi na Indonésia, onde realizou entrevistas de campo que levaram a uma tese sênior sobre poder de barganha familiar e preferências políticas.

Depois de Tufts, ela trabalhou no departamento de ciência política do MIT como associada de apoio à pesquisa e começou as aulas quantitativas necessárias para a pós-graduação. “Eu estava colocando um dedo do pé na água e percebendo que eu poderia me ver na academia.” Depois que ela foi aceita no programa de doutorado em ciência política, ela adiou um ano, trabalhando para o MIT GOV/LAB . Read passou 10 meses na Tanzânia e Uganda projetando pesquisas sobre participação eleitoral durante as eleições gerais desses países.

“Quando comecei meu curso, estava focada nos cidadãos e na responsabilização dos governos”, diz ela. “Agora estou focado no lado dos políticos e suas estratégias.”

Read espera que seu exame da construção de influência política e o surgimento de escolas particulares na Índia estimulem a discussão sobre a potencial erosão da fé nos serviços governamentais. Ela está planejando com entusiasmo um retorno à Índia, após uma prolongada interrupção pandêmica, onde pretende continuar documentando a expansão de diferentes tipos de escolas e o papel dos políticos nessa expansão.

"É um jogo longo", diz ela. “Meu objetivo é usar a ciência social para melhorar a implementação de políticas, trabalhando em questões de intervenções de pequena escala que podem fazer o governo funcionar melhor.”

 

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