Talento

Alunos do MIT conquistam o primeiro lugar na 82ª Competição Matemática Putnam
Os alunos de matemática ganham todos os cinco primeiros lugares e o Prêmio Elizabeth Lowell Putnam.
Por Sandi Miller - 13/03/2022


Da esquerda para a direita: Michael Ren, Daniel Zhu, Edward Wan, Shengtong Zhang, Andrew Gu e Dain Kim. Créditos: Foto: Sandi Miller

Pela segunda vez na história do concurso anual de matemática William Lowell Putnam, todos os cinco primeiros lugares do concurso, conhecidos como Putnam Fellows, vieram de uma única escola – o MIT. 

Em seu 82º ano, a Putnam Competition é a principal competição matemática para estudantes de graduação nos Estados Unidos e Canadá, e é administrada pela Mathematical Association of America (MAA). O exaustivo exame de seis horas, que apresenta 12 problemas de matemática baseados em provas, foi realizado por 2.975 alunos de graduação de 427 instituições em 4 de dezembro de 2021. Os resultados foram anunciados em 22 de fevereiro.  

Os Putnam Fellows, em ordem alfabética, são os veteranos Andrew Gu e Michael Ren, o segundo ano Edward Wan, o sênior Shengtong Zhang e o júnior Daniel G. Zhu. Cada bolsista Putnam recebe US$ 2.500.

A equipe Putnam de 2021, listada em ordem alfabética, é Wan, Zhang e Zhu. As equipes são baseadas nos três melhores pontuadores de cada instituição. Esta é a sexta vitória da equipe do MIT em primeiro lugar nas últimas oito competições. Este ano, a Universidade de Princeton ficou em segundo lugar e a Universidade de Harvard em terceiro. O MIT recebe US$ 25.000 por ser a melhor equipe, e cada membro da equipe recebe US$ 1.000. 

Zhang também foi um Putnam Fellow em 2018 e 2019, e Zhu também foi um Putnam Fellow em 2019. Ambos os alunos fizeram o Putnam Fellow todos os anos em que participaram da competição. Nenhuma competição oficial de Putnam 2020 foi realizada devido à pandemia de Covid-19.

Junior Dain Kim, que terminou entre os 15 primeiros, recebeu o Prêmio Elizabeth Lowell Putnam, que inclui um prêmio de US$ 1.000. A quinta aluna do MIT a receber essa honra desde o início do prêmio em 1992, Kim também foi reconhecida pelo Departamento de Matemática como a melhor pontuadora feminina no concurso de 2019.

Os alunos do MIT também dominaram o resto do placar: nove dos próximos 10 (cada um premiado com US$ 1.000), nove dos próximos 12 (cada um premiado com US$ 250) e 40 dos 78 rankings de menção honrosa. Entre os 105 melhores candidatos em geral, 63 eram estudantes do MIT. 

“Parabenizo todos os alunos por seu desempenho na competição Putnam. É uma conquista incrível”, diz Yufei Zhao, professor assistente de matemática, que supervisiona a competição no MIT e também treina alunos do primeiro ano para as competições por meio da classe 18.A34 (Resolução de Problemas Matemáticos, Seminário Putnam) . “Estamos muito orgulhosos da excelência acadêmica de nossos alunos e comemoramos os resultados de seu trabalho árduo.” Todos os cinco bolsistas Putnam, assim como Kim, eram ex-alunos do Seminário Putnam de Zhao. 

O programa PRIMES do Departamento de Matemática , que atrai os melhores alunos do ensino médio para suas turmas STEM, também contou com muitos ex-alunos entre os melhores pontuadores, incluindo Ren e Zhu, seis dos próximos 10 melhores, quatro dos próximos 12 vencedores e muitos menções honrosas. “Acho que cerca de 45% dos principais vencedores são ex-alunos do PRIMES”, diz Pavel Etingof, professor de matemática que também é consultor-chefe de pesquisa do programa de pesquisa de matemática PRIMES do Departamento de Matemática do ensino médio.

Uma lista completa das classificações e nomes dos alunos pode ser encontrada no site da Putnam .

Na história do Putnam, apenas oito alunos alcançaram o Putnam Fellow nos quatro anos, incluindo três do MIT, e um estudante de Harvard que agora é professor de matemática no MIT, Bjorn Poonen. Os atuais professores de matemática do MIT que foram Putnam Fellows também incluem Davesh Maulik, Peter Shor e David Vogan.

Apenas 23 outros alunos na história do concurso são três vezes bolsistas da Putnam; Zhang se junta a outros cinco ex-alunos do MIT, incluindo Zhao '10, PhD '15, que ganhou esta honra.  

A competição deste ano voltou ao seu formato padrão após ser reduzida pela pandemia; o 81º Putnam do ano passado foi um concurso online sem vencedores nomeados. Os melhores pontuadores do MIT em 2019 fizeram a história da Putnam quando todos os cinco bolsistas da Putnam eram de uma instituição.

Este ano, cerca de 150 alunos do MIT fizeram o exame de seis horas, que consiste em 12 problemas que valem 10 pontos cada. A pontuação máxima deste ano foi de 119 de 120 pontos. Em comparação, a pontuação média no exame foi de quatro em 120 pontos. 

“O entusiasmo dos alunos, o compromisso dos orientadores do corpo docente e os esforços de todos os envolvidos demonstram o quanto nossa comunidade valoriza este evento anual”, diz o diretor executivo da MAA, Michael Pearson.

Acrescenta o diretor da Putnam, Dan Ullman, “Parabenizo todos os alunos que tentaram esta coleção de problemas desafiadores, exibindo e desenvolvendo sua criatividade, poder e engenhosidade por meio desses esforços. Essas são as habilidades que serão necessárias para resolver os problemas desafiadores que a humanidade enfrenta hoje e enfrentará no futuro.”

A competição foi fundada em 1927 por Elizabeth Lowell Putnam em memória de seu marido William Lowell Putnam, e é oferecida anualmente desde 1938, administrada pela Mathematical Association of America.

 

.
.

Leia mais a seguir