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DNA antigo revela importante peça que faltava na história da humanidade
O estudo, publicado na Science em 14 de maio, revela que o movimento populacional desempenhou um papel profundo no início da história genética dos asiáticos orientais.
Por Academia Chinesa de Ciências - 14/05/2020


Amostragem de um dente na sala limpa da IVPP Crédito: IVPP

Os genomas recém-lançados do leste asiático neolítico revelaram uma peça que faltava na pré-história humana, de acordo com um estudo conduzido pela equipe do professor Fu Qiaomei, do Instituto de Paleontologia e Paleoantropologia de Vertebrados e Paleoantropologia (PIV) da Academia Chinesa de Ciências.

O estudo, publicado na Science em 14 de maio, revela que o movimento populacional desempenhou um papel profundo no início da história genética dos asiáticos orientais.

Os pesquisadores usaram técnicas avançadas de captura de DNA antigo para recuperar DNA antigo de 25 indivíduos de 9.500-4.200 anos e um indivíduo de 300 anos do norte e sul da Ásia Oriental.

O DNA recém-sequenciado destaca os importantes períodos da história do leste asiático: a transição da economia de coleta de caçadores para a agricultura.

Uma hipótese para o movimento populacional no leste da Ásia é que, durante o neolítico, uma "segunda camada" de agricultores substituiu uma "primeira camada" de caçadores-coletores no leste e sudeste da Ásia.

Embora a genética de humanos antigos no sudeste da Ásia, a Sibéria e o arquipélago japonês tenha sido bem estudada, pouco se sabe até agora sobre a genética de humanos antigos no norte e no sul da China.

A professora Fu e sua equipe descobriram que esses humanos neolíticos compartilham a relação genética mais próxima dos asiáticos do leste de hoje que pertencem a essa "segunda camada". Isso sugere que, há 9.500 anos atrás, os ancestrais primários que compunham a composição genética dos asiáticos orientais hoje já podiam ser encontrados no leste da Ásia continental.

Skull of Qihe 2, um indivíduo de 8.400 anos de idade, de Qihe Cave, Fujian, China
Crédito: FAN Xuechun

Enquanto ancestrais mais divergentes podem ser encontrados no sudeste da Ásia e no arquipélago japonês, no continente chinês, as populações neolíticas já exibiam características genéticas pertencentes aos asiáticos orientais atuais.

Notavelmente, isso inclui os primeiros asiáticos neolíticos do sul do leste, que datam de aproximadamente 8.000 anos a partir deste estudo, que deveriam ter sido a "primeira camada" dos primeiros asiáticos, de acordo com a hipótese anterior. De fato, a professora Fu e sua equipe mostraram que eles compartilhavam uma relação mais próxima com os asiáticos do leste da "segunda camada" de hoje. Assim, os resultados do presente estudo falham em apoiar um modelo de dispersão de "duas camadas" no leste neolítico da Ásia nessa área.

Os cientistas também descobriram que os asiáticos do leste neolítico primitivo eram mais geneticamente diferenciados um do que os asiáticos do leste de hoje. No início da Ásia Oriental neolítica, desde 9.500 aC, existia uma ascendência ao norte ao longo do rio Amarelo e nas estepes orientais da Sibéria, distinta de uma ascendência ao sul que existia ao longo da costa do continente e ilhas do sul da China no Estreito de Taiwan desde 8.400 BP .

O movimento populacional pode já ter começado a impactar os asiáticos orientais pelo neolítico tardio. Por exemplo, os asiáticos do leste do neolítico tardio do sul podem ter compartilhado uma conexão com os asiáticos do leste do litoral norte e os ancestrais dos primeiros também podem ter se estendido para o norte.

Hoje, a maioria das populações do leste asiático não está claramente separada em dois grupos distintos. Atualmente, os asiáticos do leste continental do norte e do sul compartilham uma relação genética mais próxima com os asiáticos do leste neolítico do norte ao longo do rio Amarelo do que com os asiáticos do leste neolítico do sul na costa sul da China.

Análises posteriores mostram que elas são quase todas uma mistura de ascendência norte e sul do leste asiático neolítico, com a ascendência norte desempenhando um papel maior. O movimento populacional, particularmente do norte ao longo do rio Amarelo para o sul, foi uma parte importante da pré-história do leste asiático após o neolítico.

Pedaço de osso petroso de um indivíduo com cerca de 9.500 anos de idade de Bianbian
Cave, Shandong, China. Esse indivíduo fazia parte de um grupo de ascendência do norte
encontrado ao longo do rio Amarelo e nas estepes do leste da Sibéria. Crédito: GAO Wei

Curiosamente, os chineses han de hoje em todas as províncias, norte e sul, mostram uma quantidade semelhante de influências norte e sul.

A ascendência do sul, embora hoje menos representada no leste da Ásia continental, teve ampla influência em outras regiões. Os atuais falantes do idioma austronésio, que compartilham uma estreita relação genética com os asiáticos do leste da atualidade, mas vivem em uma ampla faixa de ilhas no sudeste da Ásia e no sudoeste do Pacífico, mostram uma relação genética notavelmente próxima das populações neolíticas da costa sul da China .

Os materiais arqueológicos que datam do Neolítico Médio há muito sugerem a conexão entre os habitantes da ilha austronésios e as populações no leste da Ásia. Agora, as relações genéticas descobertas pela Prof.

A história revelada por esses 26 seres humanos antigos destaca o profundo impacto que o movimento e a mistura populacional tiveram na história humana, mas também revelam uma continuidade que remonta a 9.500 anos. Diferentemente da Europa, influências da Ásia Central não tiveram nenhum papel na formação dos ancestrais do Leste Asiático, com a mistura ocorrendo em grande parte regionalmente entre as populações do norte e do sul do Leste da Ásia.

Ainda não se sabe toda a gama de ancestrais presentes no leste da Ásia durante o Neolítico, pois dados em todo o genoma não foram recuperados de muitas regiões do interior do leste da Ásia continental.

Mas as conexões costeiras entre populações antigas na Sibéria, Japão, China e sudeste da Ásia sugerem que, à medida que mais DNA antigo for recuperado e estudado, uma história complexa de contato e mistura populacional na pré-história humana do Leste Asiático será revelada.

 

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