Tecnologia Científica

O ar condicionado está ajudando a espalhar a COVID?
Especialista em doenças infecciosas, seguindo dicas da luta contra a tuberculose, diz que é possível e a luz UV pode ser uma arma
Por Alvin Powell - 01/07/2020

Domínio público

Com base em informações de outra doença mortal no ar, a tuberculose, um especialista em doenças infecciosas de Harvard sugeriu sexta-feira que o uso de ar-condicionado no sul dos EUA pode ser um fator para provocar casos de COVID-19 e que luzes ultravioletas usadas por muito tempo para esterilizar o ar das bactérias da tuberculose podem faça o mesmo com o SARS-CoV-2.

Edward Nardell , professor de medicina e saúde global e medicina social da Harvard Medical School (HMS) e professor de saúde ambiental e de imunologia e doenças infecciosas da Harvard TH Chan School de Saúde Pública , disse que as temperaturas quentes do verão podem criar situações semelhantes para aqueles no inverno, quando as doenças respiratórias tendem a surgir, levando as pessoas para dentro de casa a respirar - e a recriar - um ar que normalmente é pouco refrescado do lado de fora.

"Os estados que, em junho, já usam muito ar-condicionado por causa das altas temperaturas, também são os locais onde houve um aumento maior na disseminação do COVID-19, sugerindo mais tempo em ambientes fechados à medida que as temperaturas aumentam", disse Nardell. "A mesma coisa acontece no inverno, com mais tempo dentro de casa."

Embora se entenda que a transmissão do vírus SARS-CoV-2 transmite principalmente por meio de gotículas grandes expelidas durante a tosse, espirros ou conversas, Nardell disse que surgiram evidências de que pelo menos alguns casos de COVID-19 ocorrem por transmissão aérea. Isso acontece quando as partículas de vírus contidas em gotículas menores não se depositam a menos de um metro e meio e ficam suspensas no ar e flutuam nas correntes. Acredita-se que a transmissão aérea tenha sido um fator na disseminação do coronavírus entre os membros de um coral de Washington, através de um prédio de apartamentos em Hong Kong e em um restaurante em Wuhan, na China, disse Nardell.

"À medida que as pessoas entram em ambientes fechados com clima quente e a fração de ar recuperada aumenta, o risco de infecção é bastante dramático."

- Edward Nardell, Harvard Medical School

A transmissão aérea tornaria as pessoas ainda mais vulneráveis ​​ao vírus em uma sala fechada. Nardell disse que em um escritório ocupado por cinco pessoas, quando as janelas são fechadas e os aparelhos de ar condicionado ligados, os níveis de CO2 aumentam acentuadamente, um sinal de que os ocupantes estão respirando novamente o ar na sala e um do outro.

"À medida que as pessoas entram em ambientes fechados com clima quente e a fração de ar recuperado aumenta, o risco de infecção é bastante dramático", disse Nardell, acrescentando que os dados, embora coletados relacionados à tuberculose, se aplicariam a qualquer infecção com potencial aéreo.

Nardell descreveu o trabalho na sexta-feira de manhã durante uma apresentação on-line patrocinada pelo Consórcio de Massachusetts para Preparação de Patógenos (MassCPR), uma colaboração liderada pelo HMS de pesquisadores de 15 instituições de Massachusetts e o Instituto de Saúde Respiratória de Guangzhou na China. O objetivo do MassCPR é promover pesquisas que se traduzam rapidamente nas linhas de frente da pandemia do COVID-19.

O briefing público de 90 minutos, focado em questões levantadas pelos esforços de reabertura, foi organizado pelo HMS Dean George Daley e incluiu apresentações sobre a mobilidade dos americanos durante a pandemia, esforços de rastreamento de contatos, desenvolvimento de equipamentos de proteção individual e testes virais e de anticorpos como formas de detectar novos casos e entender melhor o curso da pandemia na sociedade.

"Estamos unidos em nosso objetivo comum de alavancar nossa experiência biomédica coletiva para enfrentar os desafios imediatos da pandemia do COVID-19", disse Daley, que atua no comitê diretor do MassCPR. "Mas também estamos comprometidos em construir uma comunidade científica mais bem preparada para o próximo patógeno emergente".

Em sua apresentação, Nardell, cujo trabalho anterior se concentrou em maneiras de combater a tuberculose resistente a drogas, disse que uma dinâmica semelhante à do sul dos EUA está sendo repetida em outras partes do mundo. Ele citou um aumento nas vendas de aparelhos de ar condicionado na Índia, onde os sistemas são projetados para trazer pouco ar externo, aumentando novamente as chances de transmissão. A Índia, com quase 500.000 casos de COVID-19, registrou 17.296 novos casos e 407 mortes na sexta-feira, segundo a Organização Mundial da Saúde.

Nardell disse que estar do lado de fora ou aumentar a ventilação interna pode ser eficaz na redução da velocidade da transmissão, embora os sistemas de ventilação em muitos ambientes corporativos limitem a quantidade de ar fresco que pode ser trazido. Os purificadores de ar portáteis também podem ser usados, embora possam ter fluxo de ar limitado , ele disse. As lâmpadas germicidas, uma tecnologia que Nardell disse ter quase 100 anos, provaram ser eficazes na proteção contra infecções por tuberculose e já estão sendo usadas em algumas situações para combater o SARS-CoV-2. Comparadas à ventilação mecânica e aos purificadores de ar portáteis, as luzes, segundo um estudo, demonstraram ser 10 vezes mais eficazes, disse Nardell.

As lâmpadas são configuradas para brilhar horizontalmente, no alto da sala onde a esterilização é necessária. As correntes de ar, agitadas em parte pelo calor dos corpos humanos, circulam até o teto, onde a luz ultravioleta mata patógenos flutuantes e depois recua novamente. Essa tecnologia, disse Nardell, não é apenas comprovada, mas também pode ser implantada de maneira barata e fácil em várias configurações, à medida que a sociedade reabre.

As luzes não são uma panacéia, no entanto, e a rota predominante de transmissão precisa ser considerada para determinar se são apropriadas. Apesar da necessidade de desinfecção em casas de repouso, por exemplo, a transmissão pode ocorrer principalmente por meio de contato próximo entre funcionários e pacientes, tornando-os locais menos do que o ideal para as luzes germicidas, disse Nardell.

"Onde [as luzes] devem ser consideradas no próximo ressurgimento ... seria, obviamente, em um ambiente de assistência médica, mas também em edifícios públicos, como lojas, restaurantes, bancos e escolas", disse Nardell. "Precisamos saber onde a transmissão está ocorrendo para saber para onde eles devem ir."

 

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