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Queda nos gastos com energia verde pode compensar os benefícios das emissões da era COVID
Os pesquisadores documentaram benefícios ambientais de curto prazo durante o bloqueio relacionado ao COVID-19, mas esses benefícios do revestimento de prata podem ser superados por um declínio de longo prazo nos investimentos em energia limpa
Por Kevin Dennhy - 07/07/2020

Wikimedia Commons

Os benefícios ambientais de curto prazo da crise do COVID-19, incluindo declínios nas emissões de carbono e poluição do ar local, foram documentados desde os primeiros dias da crise. No entanto, esse revestimento de prata para a pandemia global pode ser superado pelos impactos na inovação de energia limpa, segundo um novo estudo conduzido em Yale.
 
A crise econômica desencadeada pela pandemia, dizem os pesquisadores, pode ter um impacto devastador no investimento de longo prazo em energia limpa.
 
Sob o pior cenário (mas realista), eles prevêem que 2.500 milhões de toneladas adicionais de dióxido de carbono - ou o equivalente a quase 3 trilhões de libras de carvão queimado - possam ser emitidas, causando mais 40 mortes por mês até 2035.

“ As consequências para a saúde humana desse investimento diferido podem exceder em muito os benefícios ambientais de curto prazo que vimos até agora. "

- Kenneth Gillingham, professor associado de economia ambiental e energética

"Essa crise global certamente adiará os investimentos em energia limpa", disse Kenneth Gillingham , professor associado de economia ambiental e energética da Escola de Meio Ambiente de Yale (YSE) e principal autor do artigo. "Dependendo de como os formuladores de políticas respondem, as consequências para a saúde humana desse investimento diferido podem exceder em muito os benefícios ambientais de curto prazo que vimos até agora".
 
Esses benefícios a curto prazo foram substanciais. O consumo de combustível de aviação e gasolina, por exemplo, caiu 50 e 30%, respectivamente, do início de março a 7 de junho, enquanto a demanda de eletricidade caiu 10%. Esses impactos salvaram cerca de 200 vidas por mês desde o início dos bloqueios.
 
No entanto, também houve outro resultado mais sutil: a maioria dos investimentos em tecnologias de energia limpa parou.
 
"No geral, os empregos em energia limpa caíram quase 600.000 no final de abril, à medida que os investimentos em eficiência energética e geração renovável caíram", disse Marten Ovaere , pesquisador de pós-doutorado na YSE e co-autor do artigo. "Se isso continuasse, poderia atrasar significativamente o esforço em direção a um futuro de energia limpa".
 
O artigo, publicado na revista Joule , foi coautor por pesquisadores da MIT Sloan School of Management e Northwestern University.

Com base em evidências de choques econômicos anteriores, os pesquisadores examinam dois possíveis cenários de longo prazo nos EUA. No melhor cenário - em que a ameaça desaparece relativamente rapidamente, as piores projeções de fatalidades humanas são evitadas e a economia se recupera - elas dizem que deve haver poucas implicações a longo prazo. Eles prevêem que a maioria das demandas por produtos e serviços "será adiada em vez de destruída". Embora o declínio recorde nas emissões seja temporário, os investimentos em novas soluções energéticas provavelmente atingirão níveis pré-pandêmicos.
 
Se houver uma recessão persistente e de longo prazo, os impactos na inovação energética serão significativos. Embora o uso de energia relacionado a viagens possa permanecer menor, o consumo de energia em casa aumentaria e o uso em edifícios comerciais permaneceria praticamente inalterado, principalmente se os escritórios fossem usados ​​de maneira semelhante (mesmo que mais trabalhadores americanos decidam trabalhar em casa). Além disso, se o público se tornar cauteloso ao usar o transporte público, muitos passageiros simplesmente decidirão dirigir.

“ Os empregos em energia limpa caíram quase 600.000 no final de abril ... Se isso continuasse, poderia atrasar significativamente o avanço em direção a um futuro de energia limpa. "

- Marten Ovaere, pesquisador de pós-doutorado na YSE

O maior impacto, no entanto, seria no setor de inovação energética, diz o estudo. O investimento em tecnologias de baixo carbono secaria, a transição para frotas de veículos mais limpas seria interrompida e as montadoras sem dinheiro abandonariam as novas tecnologias de eficiência energética e de veículos.
 
"Por exemplo, houve uma enorme quantidade de investimento em veículos elétricos", diz Gillingham. "Mas se as empresas estão apenas tentando sobreviver, é muito menos provável que possam fazer grandes investimentos em novas tecnologias para a próxima geração, porque nem sabem se vão chegar à próxima geração".
 
Além disso, orçamentos estaduais e locais mais apertados nos próximos anos provavelmente reduzirão grande parte do investimento em opções de energia limpa.
 
Mesmo que os investimentos em energia verde parem por apenas um ano, calculam os autores, superaria quaisquer reduções de emissões ocorridas de março a junho.
 
No entanto, embora a incerteza dessa crise represente ameaças potencialmente enormes, ela também apresenta uma oportunidade, diz Gillingham. Se os governos federais produzem grandes pacotes de estímulo para fortalecer a economia, mesmo investimentos modestos em tecnologias de energia limpa pagariam dividendos a longo prazo.
 
"A inclusão de um componente verde nesses pacotes de estímulo seria um investimento no futuro, mas também traz benefícios a curto prazo", diz ele. “Analisamos as análises dos investimentos em energia limpa que faziam parte da Lei Americana de Recuperação e Reinvestimento de 2009 - que promoveu nova infraestrutura de energia, medidores inteligentes e outras novas tecnologias - e fez uma grande diferença.
 
"Portanto, está realmente nas mãos dos formuladores de políticas se a energia verde é retida ou acelerada por esta crise."

 

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