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As emissões globais de metano disparam para recorde de alta
A pandemia reduziu temporariamente as emissões de carbono. Mas os níveis do poderoso gás metano que retém o calor continuam subindo, arrastando o mundo para mais longe de um caminho que contorna os piores efeitos do aquecimento global.
Por Josie Garthwaite - 15/07/2020

As emissões globais de metano atingiram os níveis mais altos já registrados. Os aumentos estão sendo impulsionados principalmente pelo crescimento das emissões da mineração de carvão, produção de petróleo e gás natural, criação de gado e ovelhas e aterros sanitários.

Uma visualização do metano global em 26 de janeiro de 2018. O vermelho mostra
áreas com maiores concentrações de metano na atmosfera. (Crédito da
imagem: Cindy Starr, Kel Elkins, Greg Shirah e Trent L. Schindler,
NASA Scientific Visualization Studio)

Entre 2000 e 2017, os níveis do potente gás de efeito estufa se aproximaram de caminhos que os modelos climáticos sugerem levarão a um aquecimento de 3 a 4 graus Celsius antes do final deste século. Este é um limiar de temperatura perigoso, no qual os cientistas alertam que desastres naturais, incluindo incêndios, secas e inundações e perturbações sociais, como fome e migrações em massa, se tornam quase comuns. As descobertas estão descritas em dois artigos publicados em julho no Earth System Science Data e Environmental Research Letters por pesquisadores do Global Carbon Project , uma iniciativa liderada pelo cientista da Universidade de Stanford, Rob Jackson .

Em 2017, o último ano em que dados globais completos sobre o metano estão disponíveis, a atmosfera da Terra absorveu quase 600 milhões de toneladas do gás incolor e inodoro que é 28 vezes mais poderoso que o dióxido de carbono retendo o calor por um período de 100 anos. Mais da metade de todas as emissões de metano agora são provenientes de atividades humanas. As emissões anuais de metano aumentam 9%, ou 50 milhões de toneladas por ano, desde o início dos anos 2000, quando as concentrações de metano na atmosfera eram relativamente estáveis.

Em termos de potencial de aquecimento, adicionar esse metano extra à atmosfera desde 2000 é como colocar mais 350 milhões de carros nas estradas do mundo ou dobrar as emissões totais da Alemanha ou da França. "Ainda não dobramos a esquina com o metano", disse Jackson, professor de ciência do sistema terrestre na Escola de Ciências da Terra, Energia e Ciências Ambientais de Stanford (Stanford Earth).

Fontes crescentes de metano
Globalmente, as fontes de combustível fóssil e as vacas são dois motores que impulsionam a subida ascendente do metano. "As emissões de gado e outros ruminantes são quase tão grandes quanto as da indústria de combustíveis fósseis para o metano", disse Jackson. "As pessoas brincam sobre arrotar vacas sem perceber o tamanho da fonte."

Durante o período do estudo, a agricultura representou cerca de dois terços de todas as emissões de metano relacionadas às atividades humanas; os combustíveis fósseis contribuíram com a maior parte do terço restante. No entanto, essas duas fontes contribuíram em igual medida para os aumentos observados desde o início dos anos 2000.

As emissões de metano da agricultura aumentaram para 227 milhões de toneladas de metano em 2017, quase 11% acima da média de 2000-2006. O metano proveniente da produção e uso de combustíveis fósseis atingiu 108 milhões de toneladas em 2017, um aumento de quase 15% em relação ao período anterior.

Em meio à pandemia de coronavírus, as emissões de carbono despencaram quando a fabricação e o transporte foram interrompidos. "Não há chance de as emissões de metano caírem tanto quanto as emissões de dióxido de carbono por causa do vírus", disse Jackson. "Ainda estamos aquecendo nossas casas e edifícios, e a agricultura continua crescendo."

Emissões ao redor do globo

As emissões de metano aumentaram mais acentuadamente na África e no Oriente Médio; China; e Sul da Ásia e Oceania, que inclui a Austrália e muitas ilhas do Pacífico. Cada uma dessas três regiões aumentou as emissões em cerca de 10 a 15 milhões de toneladas por ano durante o período do estudo. Os Estados Unidos seguiram de perto, aumentando as emissões de metano em 4,5 milhões de toneladas, principalmente devido a mais perfuração, distribuição e consumo de gás natural.

"O uso de gás natural está aumentando rapidamente aqui nos EUA e no mundo", disse Jackson. "Ele está compensando o carvão no setor elétrico e reduzindo as emissões de dióxido de carbono, mas aumentando as emissões de metano nesse setor". Os EUA e o Canadá também estão produzindo mais gás natural. "Como resultado, estamos emitindo mais metano de poços de petróleo e gás e oleodutos com vazamentos", disse Jackson, que também é membro sênior do Instituto Woods de Meio Ambiente de Stanford e do Instituto Precourt de Energia .

A Europa se destaca como a única região em que as emissões de metano diminuíram nas últimas duas décadas, em parte diminuindo as emissões da fabricação de produtos químicos e cultivando alimentos com mais eficiência. “Políticas e melhor gerenciamento reduziram as emissões de aterros, estrume e outras fontes aqui na Europa. As pessoas também comem menos carne e mais aves e peixes ”, disse Marielle Saunois, da Universidade de Versalhes Saint-Quentin, na França, principal autora do artigo na Earth System Science Data .

Soluções possíveis

As regiões tropicais e temperadas tiveram o maior salto nas emissões de metano. Os sistemas boreais e polares têm desempenhado um papel menor. Apesar dos temores de que o derretimento no Ártico possa liberar uma explosão de metano do degelo do permafrost, os pesquisadores não encontraram evidências para aumentar as emissões de metano no Ártico - pelo menos até 2017.

Emissões de seres humanos são, em muitos aspectos, mais fáceis de determinar do que as de fontes naturais. "Temos um tempo surpreendentemente difícil de identificar onde o metano é emitido nos trópicos e em outros lugares por causa de mudanças diárias e sazonais na forma como os solos encharcados são", disse Jackson, que também lidera um grupo em Stanford que trabalha para mapear áreas úmidas e encharcadas em todo o mundo usando satélites , torres de fluxo e outras ferramentas.

Segundo Jackson e colegas, a redução das emissões de metano exigirá a redução do uso de combustíveis fósseis e o controle de emissões fugitivas, como vazamentos de oleodutos e poços, além de mudanças na maneira como alimentamos o gado, cultivamos arroz e comemos. "Precisamos comer menos carne e reduzir as emissões associadas à criação de gado e arroz", disse Jackson, "e substituir o petróleo e o gás natural em nossos carros e casas".

Os suplementos alimentares, como as algas, podem ajudar a reduzir os arrotos de metano das vacas, e o cultivo de arroz pode passar do alagamento permanente que maximiza a produção de metano em ambientes com pouco oxigênio. Aeronaves, drones e satélites são promissores para o monitoramento de metano de poços de petróleo e gás. Jackson disse: "Estou otimista de que, nos próximos cinco anos, faremos um progresso real nessa área".

 

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