Tecnologia Científica

O substituto do couro do fungo pode ser mais ecológico do que os animais e os de plástico
Couro fúngico “promissor” que se parece com o couro tradicional poderia ser mais ecológico e mais barato do que as versões animal e de plástico.
Por Caroline Brogan - 09/09/2020


Uma bolsa feita de couro fungoso, cortesia da Bolt - Threads (EUA)

Em um novo artigo de revisão da Universidade de Viena , Imperial College London e RMIT University na Austrália, os pesquisadores argumentam que o couro feito de fungos tem "potencial considerável" para ser o melhor substituto do couro em termos de sustentabilidade e custo quando comparado ao couro animal e versões derivadas de plástico.

"O couro derivado de fungos tem potencial considerável para ser um dos melhores substitutos do couro em termos de sustentabilidade e custo".

Professor Alexander Bismarck
Departamento de Engenharia Química

Eles dizem que, ao contrário de suas contrapartes tradicionais e sintéticas, a produção de couro à base de fungos usa menos produtos químicos perigosos e libera menos carbono extra na atmosfera - e que o tecido resultante parece e se sente como couro tradicional em termos de durabilidade e flexibilidade.

Também é totalmente biodegradável quando não combinado com outro material para fazer couro composto, portanto, pode ser descartado com segurança sem deixar pegadas de plástico.

O artigo é publicado na Nature Sustainability .

O couro tradicional, feito de couro bovino, traz consigo questões éticas, bem como o desmatamento e as emissões de gases de efeito estufa associados à pecuária. O tratamento de couro bovino para transformá-lo em couro, conhecido como curtimento, costuma usar produtos químicos perigosos que podem contaminar o meio ambiente.

Alternativas de couro, como as feitas de plástico, são veganas, pois não usam peles de animais. No entanto, o couro sintético tradicional é feito com os polímeros poliuretano (PU) ou policloreto de vinila (PVC), que, como a maioria dos outros plásticos, são feitos de combustíveis fósseis e não são biodegradáveis.

Fotos de couro fungoso usado em uma bolsa, um relógio e sapatos
(a) Material semelhante a couro pós-processado, (b) bolsa de marca, (c) pulseira de relógio
e (d) sapatos produzidos a partir de fungos

O coautor do estudo, Professor Alexander Bismarck , da Universidade de Viena e do Departamento de Engenharia Química do Imperial , disse: “Temos a tendência de pensar no couro sintético, às vezes conhecido como 'couro vegano', como sendo melhor para o meio ambiente. No entanto, o couro tradicional pode ser eticamente questionável e os substitutos do couro e do plástico têm problemas com a sustentabilidade ambiental.

“O couro derivado de fungos não traz nenhum desses problemas para a mesa e, portanto, tem um potencial considerável para ser um dos melhores substitutos do couro em termos de sustentabilidade e custo.”

Moldando o futuro

"O couro Fungal está se tornando uma nova vanguarda promissora na busca por roupas éticas e sustentáveis".

Dr. Mitchell Jones
Universidade de viena

Os substitutos do couro podem ser produzidos a partir de fungos por meio da reciclagem de subprodutos agrícolas e florestais de baixo custo, como a serragem. Estes servem como 'matéria-prima' para o crescimento de micélio - uma massa emaranhada de fios alongados de fungos, que crescem em uma folha.

Dentro de algumas semanas, a folha de fungo pode ser colhida e tratada física e quimicamente por prensagem e reticulação para produzir um material com um toque semelhante ao couro animal. Este material consiste principalmente em biopolímeros biodegradáveis ​​de quitina e glucano.

Os pesquisadores afirmam que o couro derivado de fungos pode ser de interesse particular para consumidores e empresas preocupados com a sustentabilidade, bem como para a comunidade vegana , e que o apetite comercial e do consumidor por alternativas de couro derivado de origem biológica, como os de fungos e celulose, está crescendo.

O coautor, Dr. Mitchell Jones, da Universidade de Viena, disse: “As roupas renováveis ​​e biológicas são um mercado em crescimento, e o couro fungoso está se tornando um promissor pioneiro na busca por roupas éticas e sustentáveis”.

Possibilidades de florescimento

A revisão examina a sustentabilidade dos couros animais e sintéticos e apresenta uma visão geral dos primeiros desenvolvimentos e comercialização de substitutos do couro derivados de fungos.

De acordo com os autores, um dos maiores desafios na produção de couro derivado de fungos é fazer folhas de micélio consistentemente de boa qualidade que exibam crescimento uniforme e espessura, cor e propriedades mecânicas consistentes.

O professor Bismarck disse: “Avanços substanciais em couros à base de fungos e o número crescente de empresas que os produzem sugere que este novo material terá um papel considerável no futuro dos tecidos eticamente e ambientalmente responsáveis.”

“Biofabricação de material semelhante ao couro usando fungos” por Mitchell Jones, Antoni Gandia, Sabu John e Alexander Bismarck, publicado em 7 de setembro de 2020 na Nature Sustainability.

 

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