Tecnologia Científica

Astrônomos indianos descobrem 70 novas estrelas variáveis
Os aglomerados de estrelas oferecem excelentes oportunidades para estudar a evolução estelar, pois são coleções de estrelas com propriedades semelhantes, por exemplo, idade, distância e composição inicial.
Por Tomasz Nowakowski - 23/09/2020


O gráfico de descoberta para as 70 estrelas variáveis ​​identificadas no campo observado de NGC 559 na banda V. As variáveis ​​pertencentes ao cluster são mostradas com círculos, enquanto as variáveis ​​pertencentes à população do campo são mostradas por quadrados. Crédito: Joshi et al., 2020.

Astrônomos da Índia conduziram uma pesquisa de variabilidade fotométrica de longo prazo de um aglomerado aberto conhecido como NGC 559. Como resultado, eles detectaram 70 novas estrelas variáveis ​​no campo deste aglomerado. A descoberta é apresentada em um artigo publicado em 15 de setembro no repositório de pré-impressão arXiv.

Os aglomerados de estrelas oferecem excelentes oportunidades para estudar a evolução estelar, pois são coleções de estrelas com propriedades semelhantes, por exemplo, idade, distância e composição inicial. Em particular, os astrônomos freqüentemente procuram por estrelas variáveis em aglomerados de idade jovem e intermediária, o que pode ser crucial para o avanço da compreensão das estrelas da pré-sequência principal (PMS) e, portanto, das fases iniciais da evolução estelar .

Localizado a uma distância de cerca de 7.900 anos-luz de distância da Terra, NGC 559 é um aglomerado aberto estimado em cerca de 224 milhões de anos. Observações anteriores de NGC 559 identificaram 542 estrelas membros e descobriram que o aglomerado tem um avermelhamento a um nível de 0,82 mag, e que seu raio contendo metade dos membros é cerca de 4,86 ​​arcmin.

Agora, uma equipe de astrônomos liderados por Yogesh C. Joshi do Aryabhatta Research Institute of Observational Sciences (ARIES) na Índia publicou os resultados de um estudo fotométrico de longo prazo de NGC 559 como parte de uma campanha de monitoramento mais ampla de alguns mal estudados aglomerados abertos de jovens e de idade intermediária. Para este propósito, eles usaram vários telescópios da classe de 1 a 2 metros localizados na Índia. As observações, que duraram mais de três anos, resultaram na descoberta de dezenas de novas variáveis ​​no NGC 559.

"Este trabalho apresenta a primeira pesquisa de variabilidade fotométrica de longo prazo do cluster aberto de idade intermediária NGC 559. Realizamos uma extensa campanha multi-local para reunir dados fotométricos de banda V do campo do cluster em 40 noites, abrangendo um período de mais de três anos ", escreveram os astrônomos no jornal.

Ao todo, o estudo detectou 70 novas estrelas variáveis, das quais 67 são variáveis ​​periódicas com periodicidades que variam de três horas a 41 dias. A grande maioria das variáveis ​​periódicas recém-descobertas tem períodos abaixo de um dia e a maioria delas tem amplitude de variabilidade relativamente pequena até o nível de 0,02 mag.

Entre todas as variáveis ​​periódicas relatadas no artigo, 30 foram confirmadas como membros do cluster (com massas estimadas entre 1,72 e 3,6 massas solares), enquanto 37 pertencem à população de estrelas do campo. Onze estrelas membros foram classificadas como variáveis ​​não pulsantes, cinco como variáveis ​​rotacionais, três como estrelas do tipo B de pulsação lenta, duas como variáveis ​​do tipo FK Comae Berenices, uma como eclipsante binária do tipo Algol e uma como uma possível estrela azul retardada. A natureza dos sete membros ainda não foi determinada.

Os astrônomos notaram que as três estrelas restantes das 70 relatadas no estudo são variáveis ​​irregulares - dois membros do cluster e uma estrela em campo. No entanto, observações fotométricas e espectroscópicas adicionais são necessárias para lançar mais luz sobre a natureza desses objetos.

 

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