Tecnologia Científica

Sonda dos EUA vai pousar no asteróide Bennu em 20 de outubro
Os cientistas esperam que a missão ajude a aprofundar nossa compreensão de como os planetas se formaram e a vida começou e forneça informações sobre asteróides que podem impactar a Terra.
Por Phys.org/news - 25/09/2020


O asteróide Bennu, conforme fotografado por OSIRIS-REx, em 2 de dezembro de 2018

Após uma jornada de quatro anos, a espaçonave robótica da NASA OSIRIS-REx descerá à superfície do asteroide Bennu em 20 de outubro, pousando por alguns segundos para coletar amostras de rocha e poeira, disse a agência na quinta-feira.

Os cientistas esperam que a missão ajude a aprofundar nossa compreensão de como os planetas se formaram e a vida começou e forneça informações sobre asteróides que podem impactar a Terra.

"Anos de planejamento e trabalho árduo por esta equipe estão basicamente se resumindo a colocar o TAGSAM (Mecanismo de Aquisição de Amostra Touch-And-Go) em contato com a superfície por apenas cinco a 10 segundos", disse Mike Moreau, projeto substituto da OSIRIS-REx Gerente.

NASA escolheu um site chamado Nightingale, uma área rochosa 52 pés (16 metros) de diâmetro, para a nave espacial 's braço robótico para tentar coletar uma amostra, uma vez que detém a maior quantidade de material de grão fino desobstruída.

A espaçonave, do tamanho de uma van grande, precisará pousar em uma área do tamanho de algumas vagas de estacionamento, tomando cuidado para evitar pedras ao redor.

Como a espaçonave e Bennu estarão a aproximadamente 207 milhões de milhas (334 milhões de quilômetros) da Terra, levará cerca de 18,5 minutos para os sinais viajarem entre eles.

Isso impede o comando ao vivo das atividades de voo, de modo que a espaçonave precisará executar a sequência de forma autônoma.

O OSIRIS-REx deve coletar pelo menos 2 onças (57 gramas) do material rochoso de Bennu para trazer de volta à Terra - o maior retorno de amostra do espaço desde o programa Apollo.

Ele entregará sua carga útil à Terra em 24 de setembro de 2023.

 

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