Tecnologia Científica

Quando atinge 100 graus na Sibéria ...
Ambientalista prevê eventos de calor mais extremos - e desastres ligados a eles
Por Juan Siliezar - 01/10/2020


Os bombeiros lutam contra o incêndio Bobcat em Juniper Hills, Califórnia. Ringo Chiu via AP

Eventos de calor extremo foram registrados em todo o mundo nos últimos meses. A temperatura atingiu 100 graus em uma cidade siberiana acima do Círculo Polar Ártico em junho. Bagdá atingiu 125,2 graus em 28 de julho. O Vale da Morte na Califórnia, um dos lugares mais quentes do planeta, atingiu um recorde de 130 graus em agosto. Muitos cientistas esperam que eventos como esses continuem e piorem, afetando ecossistemas e preparando o cenário para desastres como os incêndios florestais no oeste dos Estados Unidos que foram alimentados, em parte, por um calor recorde e condições extremamente secas. Peter Huybers , professor de ciências da terra e planetárias de Harvard, e ciências ambientais e engenharia, estuda temperaturas extremas há anos. Recebedor de uma bolsa “genial” da Fundação MacArthur em 2009, Huybers foi coautor de artigos recentes sobre comoa mudança climática pode influenciar a produção de safras como milho e se as temperaturas mais altas do verão estarão associadas a aumentos na variabilidade da temperatura em continentes de latitude média. Ele falou sobre o que podemos esperar no futuro.

Perguntas & Respostas
Peter Huybers


O que exatamente é calor extremo e por que estamos vendo esses eventos?

HUYBERS: É um termo relativo. Basicamente, o calor extremo é quando você espera uma temperatura, mas fica algo muito mais quente. O que você está esperando, é claro, depende da hora e do lugar. Em Cambridge, o que é considerado calor extremo em janeiro é diferente do que em agosto. Uma maneira de obter temperaturas extremas é esperar o tempo suficiente e, com amostras suficientes, eventualmente um será extremo. Mas estamos vendo eventos recordes de alta temperatura ocorrendo com mais frequência - e com mais frequência do que temperaturas baixas recordes - por causa do aquecimento global. A temperatura da linha de base está subindo para que as excursões naturais acima dessa linha de base nos levem mais prontamente ao território de estabelecimento de recorde.

Quais são as consequências de temperaturas recordes contínuas?

HUYBERS: Assim como os extremos são relativos, também o são suas consequências. Se você é um fazendeiro, o calor extremo pode danificar suas plantações. Se você mora na tundra ártica, o calor extremo pode parecer com edifícios e estradas perdendo o equilíbrio. E se você mora perto de uma floresta, o risco de incêndio aumenta. No final de julho, as temperaturas atingiram 125 graus Fahrenheit em Bagdá, e se você não tivesse acesso a ar condicionado, o calor extremo representava um sério risco à saúde. Como a mudança climática vai acontecer depende de quão preparados estamos para as consequências, inclusive no que diz respeito a como gerenciamos o ambiente construído, as florestas e os sistemas agrícolas. Enfrentamos algumas grandes questões. Somos capazes de gerar novas formas de vida que sejam mais tolerantes ao alto calor e não contribuam para mais aquecimento? Quem de nós precisará se mover porque nosso ambiente se torna insustentável, e para onde vamos? Na verdade, estamos respondendo a essas perguntas em tempo real, mas muitas vezes de maneira inadequada e no último minuto.

Isso vai se tornar a norma em todos os lugares ou apenas em alguns lugares?

HUYBERS: Pelo que podemos dizer, a superfície da Terra aqueceu em todos os lugares no último século. E, novamente, à medida que as temperaturas da linha de base aumentam, as excursões naturais acima dessa linha de base trarão mais eventos recordes. Não vimos, no entanto, mudanças sistemáticas na variabilidade em torno da média nas temperaturas de verão, embora tais mudanças sejam possíveis no futuro. Se os solos se tornarem mais secos, por exemplo, tanto a temperatura média quanto sua variação geralmente aumentam.

Em um nível mais básico, existe o famoso efeito formalizado pelo [matemático e meteorologista] Ed Lorenz, pelo qual uma borboleta batendo suas asas influencia um tornado a meio mundo de distância algumas semanas depois. Além disso, com os níveis atmosféricos de CO2 agora em 410 ppm [partes por milhão], acima de um valor pré-industrial de 280 ppm, não é um empurrão isolado, mas um impulso global sustentado para temperaturas superficiais mais quentes. Nosso clima já está interconectado e está sendo globalmente forçado, então a mudança climática está em toda parte. Claro, nossos sistemas humanos também estão globalmente ligados. Pode-se argumentar, por exemplo, que as mudanças climáticas contribuíram para o deslocamento de agricultores na Síria, a eclosão da guerra civil em 2011 e a crise de refugiados em curso que a guerra fomentou.

Algum lugar poderia se tornar inabitável?

HUYBERS: Acho que depende de como você quer viver. Existem lugares agora onde, em certas partes do dia, em certas épocas do ano, se você fosse sair de casa e não tivesse acesso a refrigeração, não poderia sobreviver. É inabitável nesse sentido, e as regiões e intervalos sujeitos a tais condições estão crescendo. Em alguns casos, as pessoas podem se adaptar, por exemplo, escolhendo quando sair de casa e instalando ar condicionado. Mas nem todos podem se adaptar igualmente. Digamos que você trabalhe em uma fazenda ou em uma construção e esteja enfrentando uma situação em que seja perigoso durante as partes mais quentes do dia - trabalhar à noite ou fazer pausas frequentes para resfriamento é uma opção viável?

O que tudo isso significa em termos de nosso futuro?

HUYBERS: Essa é uma questão ampla. Normal é um alvo móvel. O que chamamos de calor extremo hoje será mais normal nas próximas décadas. Outra coisa é que não devemos falar apenas sobre temperatura. Recursos hídricos, nível do mar, tempestades e poluição são considerações importantes na mudança ambiental. Deixe-me interromper observando que, acima de tudo, precisamos estabilizar e, em última análise, reduzir as concentrações de gases de efeito estufa, a fim de evitar grandes mudanças futuras no clima. Na medida em que não restringimos as concentrações de gases de efeito estufa, seremos forçados a refazer a forma como vivemos em um ambiente alterado. Evitar mudanças negativas onde for possível e adaptar onde necessário exige reflexão e inovação, e espero que Harvard contribua com sua parte.

Esta entrevista foi editada e condensada para maior clareza.

 

.
.

Leia mais a seguir