Tecnologia Científica

Dilúvio de seis anos ligado à gripe espanhola, mortes na Primeira Guerra Mundial
O estudo oferece pistas de como o clima afetou o surto de doenças mais mortais do mundo
Por Alvin Powell - 06/10/2020


Chuva e lama nos campos de batalha da Primeira Guerra Mundial há muito são narradas. Em agosto de 2017, uma equipe de carregadores de maca lutou contra a lama profunda para transportar um homem ferido para a segurança durante a Batalha de Boesinghe, na Bélgica. Creative Commons / Domínio Público

Um novo estudo colaborativo de um grupo de cientistas e historiadores encontra uma conexão entre os surtos de gripe espanhola na Europa, incluindo o mais mortal no final da Primeira Guerra Mundial, e um período de seis anos de clima atroz ocorrendo na época, que soprou em temperaturas frias e chuvas torrenciais do Atlântico Norte.

As descobertas feitas por uma equipe liderada por Alexander More , um pesquisador associado da Iniciativa para a Ciência do Passado Humano em Harvard , combina dados de gelo de uma geleira europeia com registros epidemiológicos e históricos, bem como leituras instrumentais para mapear a temperatura , precipitação e níveis de mortalidade do que eles chamam de "anomalia climática que ocorre uma vez em um século". Eles descobriram que o clima mais miserável coincidiu ou apenas precedeu os picos na mortalidade pela gripe espanhola. As cristas também coincidem com algumas das batalhas mais notáveis ​​da guerra nos anos antes da chegada da gripe - o Somme, Verdun, Gallipoli. Relatos históricos dessas ações detalham guerras sangrentas entre combatentes também afetados por congelamentos, trincheiras cheias de água e lama sem fim.

More, que também é professor associado de saúde ambiental na Long Island University e professor assistente de pesquisa no Instituto de Mudanças Climáticas da University of Maine , disse que muitos outros fatores sem dúvida desempenharam papéis na letalidade do surto - incluindo a virulência natural do vírus em uma população cujo sistema imunológico nunca tinha visto isso antes - as condições ambientais incomuns provavelmente também desempenharam um papel, causando quebras de safra, estressando fisicamente milhões de homens que vivem em condições precárias e potencialmente interrompendo os padrões migratórios de aves aquáticas que são conhecidas por transmitir a doença.

Embora a chuva e a lama dos campos de batalha tenham sido fortemente narradas, “o que não sabíamos era a anomalia que causava isso”, disse More. “Também não sabíamos como funcionava aquela anomalia, que era uma anomalia de seis anos. Não conhecíamos o padrão de aproximação entre o registro de precipitação e a pandemia. Basicamente, vimos um pico no ar marinho frio e úmido do Atlântico noroeste que desceu para a Europa e permaneceu ”.

O trabalho foi publicado na revista GeoHealth e apoiado por uma bolsa da Arcadia, uma fundação de caridade de Lisbet Rausing e Peter Baldwin. Ele surgiu por meio de uma colaboração entre pesquisadores de Harvard, do Instituto de Mudanças Climáticas da University of Maine, da University of Nottingham - incluindo o arqueólogo e historiador Christopher Loveluck - e da Long Island University. As descobertas são as mais recentes decorrentes de uma parceria contínua entre a Iniciativa para a Ciência do Passado Humano de Harvard e o Instituto de Mudanças Climáticas da Universidade do Maine. O projeto junta historiadores de Harvard e cientistas climáticos da Universidade do Maine que perfuraram e analisaram um núcleo de gelo de 72 metros da geleira Colle Gnifetti, na fronteira entre a Suíça e a Itália.

“O fato é que o núcleo de gelo está cheio de surpresas ... quando solicitamos a concessão, não esperávamos lançar luz sobre a pandemia de gripe de 1918 e as condições climáticas nas trincheiras da Primeira Guerra Mundial”, disse Michael McCormick , professor de História Medieval de Harvard, Francis Goelet, presidente da Iniciativa sobre a Ciência do Passado Humano e autor sênior do artigo. “Com o núcleo de gelo - mais de 100 anos - você pode ver o que não pode com o registro histórico, que esta foi uma anomalia extraordinária.”

O diretor do Instituto de Mudanças Climáticas, Paul Mayewski , outro autor sênior, disse que sua análise incluiu proxies químicos para 60 variáveis ​​diferentes e é capaz de detectar mudanças na coluna de gelo relacionadas a tempestades específicas. A descoberta mais significativa foi a concentração elevada de sódio e cloreto - um marcador da origem da anomalia nas águas salgadas do Atlântico Norte - entre 1914 e 1919, sem igual em 100 anos.

Mayewski disse que um fator importante para permitir as descobertas foi a localização da geleira na Europa central da qual o núcleo foi retirado.

“Quanto mais próximo o gelo estiver da ação, mais relevante será”, disse Mayewski. “Acho que o mais interessante [é] que, no mau sentido, ocorre uma tempestade perfeita. … Neste caso específico, foi a combinação de uma pandemia e mudança climática e todos nós sabemos que é exatamente o que está acontecendo agora. No caso da Primeira Guerra Mundial, as pessoas que foram afetadas por isso - até 500 milhões - eram ainda menos propensas a passar por ela por causa de todos os estresses que já existiam, tudo desde o campo de batalha à desnutrição. ”

“O meio ambiente é um sistema complexo. Não podemos contabilizar todas as variáveis ​​de como o clima afeta o surto de doenças, mas sabemos com certeza que sim. ”

- Alex More

Relatos históricos das condições na frente comumente mencionam chuvas torrenciais que encheram as trincheiras de água, mantendo as tropas continuamente encharcadas e criando mares de lama revolvida que engoliu cavalos, máquinas e até homens. A poetisa mais citada Mary Borden, enfermeira de guerra e sufragista, que depois de O Somme escreveu "A Canção da Lama", no qual se refere à porca como "a vasta sepultura líquida de nossos exércitos", cuja "barriga monstruosa e dilatada fede com o mortos não digeridos. ”

O estudo detectou três picos de chuvas fortes seguidos por picos de mortalidade em 1915 e 1916, o que levou a quebras de safra e dificuldades durante o que foi chamado de “inverno de nabo” na Alemanha. O salto final em 1918 precedeu a onda mais letal da gripe espanhola no outono, quando a guerra estava chegando ao fim.

Embora o debate permaneça sobre as origens da gripe espanhola, parece haver pouca dúvida sobre o impacto mortal das ondas que começaram na primavera de 1918 e sua conexão com os movimentos de tropas em tempo de guerra. Embora as estimativas variem, acredita-se que tenha infectado 500 milhões e matado 30 milhões a 50 milhões.

“O ambiente é um sistema complexo”, disse More. “Não podemos contabilizar todas as variáveis ​​de como o clima afeta o surto de doenças, mas sabemos com certeza que sim.”

 

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