Tecnologia Científica

Benefícios culturais dos pássaros
Em todo o mundo, os pássaros estão profundamente enraizados na cultura humana. Uma nova pesquisa descobriu que os pássaros que as pessoas mais valorizam estão sob a maior ameaça de desmatamento e mudanças climáticas.
Por Sarah Cafasso - 08/10/2020

De canções de ninar da Mamãe Ganso a “Blackbird” dos Beatles, nosso amor pelos pássaros está presente em todas as culturas do mundo. À medida que o desmatamento e as mudanças climáticas ameaçam os habitats das aves, os cientistas estão começando a fazer um balanço dos valores culturais que também estão em risco.


A Scarlett Macaw. Os pássaros fornecem muitos benefícios culturais às pessoas,
incluindo um senso de identidade nacional. Mas na Costa Rica, os habitats das
espécies de maior valor cultural estão em risco. (Crédito da imagem:
Daniel Karp / UC Davis)

Um novo estudo da Conservation Letters co-liderado pela pesquisadora de pós-doutorado do Stanford Natural Capital Project Alejandra Echeverri combina abordagens da biologia e da psicologia para vincular as conexões culturais das pessoas aos pássaros com as mudanças ambientais pela primeira vez. Os pesquisadores concentraram seu estudo na Costa Rica, um destino privilegiado para a indústria multibilionária de observação de pássaros. Eles procuraram entender quais pássaros os costarriquenhos mais amam - e quais pássaros as pessoas não suportam - e exploraram o impacto cultural potencial de perder esses pássaros. Aqui, Echeverri discute os muitos benefícios culturais que os pássaros fornecem às pessoas e as maneiras pelas quais as espécies mais vulneráveis ​​também são aquelas mais profundamente enraizadas em nossas culturas.

Qual é essa conexão cultural que os humanos têm com os pássaros? Quais pássaros possuem o maior valor cultural para as pessoas?  

Podemos caracterizar os benefícios culturais dos pássaros de várias maneiras diferentes. As pessoas acham certos pássaros bonitos e gostam de observá-los ou ouvir seu canto. Os pássaros podem fornecer valor educacional ou científico para nós, como os tentilhões de Darwin ou o Dodo, que são muito importantes para a ciência em geral. Também existe a vantagem de deixar um legado natural - esta é a ideia de que existem certos pássaros que as pessoas pensam tão fortemente que desejam garantir que seus filhos ou netos os vivenciem.

A natureza também pode nos dar identidade. Eu me considero um observador de pássaros e ornitólogo, e essa identidade depende dos pássaros. Temos identidades pessoais, locais e nacionais. Nos Estados Unidos, a águia-careca é um símbolo nacional e cada estado tem até seu próprio pássaro.

Se você olhar ao redor da Costa Rica, verá pássaros representados em todos os tipos de arte, símbolos e linguagem. Os murais celebram o beija-flor, o folclore conta a história de um Rualdo (clorofonia de sobrancelha dourada) domando um vulcão furioso . Os pássaros são uma parte profunda da cultura.

Quais pássaros possuem o maior valor cultural para os costarriquenhos?


O Manakin de cauda longa, com sua plumagem azul e preta e coroa vermelha,
recebeu notas máximas em beleza visual pelos participantes do estudo.
(Crédito da imagem: Daniel Karp / UC Davis)

Nosso estudo descobriu que as pessoas variam em seus favoritos dependendo da característica que estamos medindo. O Grande Kiskadee - uma ave encontrada em todas as paisagens do país e até mesmo nas cidades - recebeu a melhor classificação por dar às pessoas um senso de identidade. A ave canora a ganhar a maior pontuação foi o tordo cor de argila, a ave nacional da Costa Rica. O canto baixo e musical do tordo é bem conhecido em todo o país devido à tendência do pássaro de viver perto de humanos. O prêmio de pássaro mais bonito foi para o Manakin de cauda longa, um pássaro com linda plumagem azul e preta e uma coroa vermelha. O Abutre-preto, por outro lado, era considerado o mais feio.

Acima de todos os outros, os colibris são os pássaros que os costarriquenhos querem transmitir às gerações futuras, enquanto o Grackle, um pássaro preto com um canto complexo que alguns consideram irritante, estava no fim da lista.

 

Explique as ligações entre o desmatamento, as mudanças climáticas e a conexão cultural das pessoas com as aves.


Um Quetzal Resplandecente. As aves que as pessoas consideram mais bonitas,
especiais ou significativas são as que vivem nas florestas tropicais, que estão em
risco devido ao desmatamento e às mudanças climáticas.
(Crédito da imagem: Daniel Karp / UC Davis)

Há uma forte sobreposição entre as aves que as pessoas mais valorizam e aquelas cujos habitats são mais ameaçados pelo desmatamento e mudanças climáticas. Na região de Guanacaste, na Costa Rica, passamos quatro anos identificando e contando pássaros em uma variedade de paisagens e habitats. Então, pedimos a centenas de pessoas em todos aqueles lugares - fazendeiros, observadores de pássaros, pessoas nas cidades - que classificassem os pássaros que contamos.

As aves mais classificadas pelas pessoas são constantemente encontradas nas florestas tropicais, os ecossistemas mais ameaçados pelo desmatamento e mudanças climáticas. Nesta parte específica do mundo, estamos vendo o período de seca ficar mais longo e a estação das chuvas mais curta em certos anos. O clima está se tornando mais imprevisível. À medida que a floresta seca, as condições para os pássaros ficam mais extremas. Por um lado, se as árvores não recebem água suficiente para crescer suas folhas na estação das chuvas, então os pássaros e outros animais lutam para encontrar comida e material de nidificação suficientes para a estação de reprodução. No futuro, prevemos que as florestas tropicais se tornarão florestas secas, o que significa que podemos ver menos dessas aves. Isso é uma perda não apenas para a biodiversidade, mas também para a história e a cultura das pessoas. 

Este trabalho pode ser aplicado de forma mais ampla a outros lugares do mundo com menos biodiversidade de aves do que a Costa Rica?

Em muitas áreas tropicais com ecossistemas semelhantes aos da Costa Rica, há uma longa tradição de habitantes da floresta que deixaram um legado na identidade nacional e local. Em países como a Colômbia, meu país natal, ou no Brasil e no Peru, as pessoas que se mudaram das florestas para as cidades ou terras agrícolas ainda guardam suas histórias ancestrais perto delas. Este estudo envia a mensagem de que essas florestas têm mais valor cultural do que você esperava.

Em locais sem florestas tropicais, como aqui nos Estados Unidos, os resultados ainda são aplicáveis. Tivemos muito tempo para coevoluir uma relação entre humanos e pássaros. A forma como as pessoas daqui usavam originalmente a terra ainda tem valor cultural, porque ela teve tempo de se enraizar nos valores das pessoas. Ouvir o canto de um pássaro conhecido ou ver um pássaro levantar voo pode trazer de volta memórias e evocar fortes emoções.

Por que este trabalho é importante agora?

Este trabalho aponta para valores sociais e o que está em risco para as pessoas agora e no futuro. Os pássaros que as pessoas consideram carismáticos e adoráveis ​​são aqueles que vivem nas áreas que estão sendo desmatadas e secas com o aquecimento do planeta. A Costa Rica tem algumas das melhores políticas ambientais do mundo, mas eles não podem resolver esse problema sozinhos. A mudança climática é uma ameaça global, por isso precisamos de todos os países envolvidos na solução. Nosso legado, nossa identidade, está tudo envolvido na saúde de nosso planeta.

 

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