Tecnologia Científica

A pesquisa fornece uma nova compreensão de como uma espécie de inseto modelo vê as cores
Pesquisadores da Universidade de Minnesota descobriram que o espectro de luz que ela pode ver desvia significativamente do que foi registrado anteriormente.
Por Universidade de Minnesota - 26/10/2020


Drosophila melanogaster sob fluorescência verde e vermelha usada como marcador para indicar a presença de genes inseridos. Crédito: Camilla Sharkey

Por meio de um esforço para caracterizar os receptores de cor nos olhos da mosca da fruta Drosophila melanogaster , pesquisadores da Universidade de Minnesota descobriram que o espectro de luz que ela pode ver desvia significativamente do que foi registrado anteriormente.

"A mosca da fruta foi, e continua a ser, fundamental para ajudar os cientistas a compreender a genética, a neurociência, o câncer e outras áreas de estudo nas ciências", disse Camilla Sharkey, uma pesquisadora pós-doutorada no Wardill Lab da Faculdade de Ciências Biológicas . "Aprofundar nossa compreensão de como o olho da mosca da fruta detecta diferentes comprimentos de onda de luz ajudará os cientistas em suas pesquisas sobre recepção de cores e processamento neural."

A pesquisa, liderada pelo professor assistente Trevor Wardill da U of M, foi publicada na Scientific Reports e está entre as primeiras pesquisas desse tipo em duas décadas a examinar a sensibilidade dos fotorreceptores de Drosophila em 20 anos. Por meio de seu trabalho genético e com a ajuda de avanços tecnológicos, os pesquisadores foram capazes de direcionar fotorreceptores específicos e examinar sua sensibilidade a diferentes comprimentos de onda de luz (ou matiz).

O estudo descobriu:

todos os receptores - aqueles que processam UV, azul e verde - tiveram mudanças significativas na sensibilidade à luz em comparação com o que era conhecido anteriormente;

a mudança mais significativa ocorreu no fotorreceptor verde, com sua sensibilidade à luz mudando em 92 nanômetros (nm) de 508 nm para 600 nm; equivalente a ver melhor o laranja em vez do verde;

um filtro de carotenóide amarelo no olho (derivado da vitamina A) contribui para essa mudança; e

os olhos pigmentados de vermelho das moscas- das- frutas apresentam vazamento de luz de longo comprimento de onda entre os fotorreceptores, o que pode afetar negativamente a visão da mosca.

Coloração ocular de tipo selvagem em Drosophila (olhos vermelhos) e naqueles com pigmentação reduzida (olhos laranja). Crédito: Camilla Sharkey

Os pesquisadores descobriram isso reduzindo os carotenóides na dieta das moscas com olhos vermelhos e testando moscas com pigmentação ocular reduzida. Enquanto as espécies de moscas com olhos pretos, como as moscas domésticas, são capazes de isolar melhor a luz de longo comprimento de onda para cada pixel de sua visão, as moscas com olhos vermelhos, como as moscas-das-frutas , provavelmente sofrem com uma imagem visual degradada .

"O filtro de carotenóide, que absorve luz no espectro de luz azul e violeta, também tem um efeito secundário", disse Sharkey. "Ele torna os fotorreceptores de luz ultravioleta mais nítidos, fornecendo às moscas uma melhor discriminação do comprimento de onda da luz e - como resultado - melhor visão de cores."

 

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