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O estudo oferece uma visão mais completa do enorme asteroide Psiquê
Com cerca de 140 milhas de diâmetro, Psiquê é um dos objetos mais massivos no cinturão de asteróides principal orbitando entre Marte e Júpiter.
Por Southwest Research Institute - 26/10/2020


O enorme asteróide 16 Psyche é o assunto de um novo estudo da cientista Tracy Becker do SwRI, que observou o objeto em comprimentos de onda ultravioleta. Crédito: Maxar / ASU / P. Rubin / NASA / JPL-Caltech

Um novo estudo de autoria da cientista planetária do Southwest Research Institute, Dra. Tracy Becker, discute várias novas visões do asteróide 16 Psyche, incluindo as primeiras observações ultravioleta. O estudo, que foi publicado hoje no The Planetary Science Journal e apresentado na reunião virtual da Divisão de Ciências Planetárias da American Astronomical Society, pinta uma visão mais clara do asteróide do que estava disponível anteriormente.

Com cerca de 140 milhas de diâmetro, Psiquê é um dos objetos mais massivos no cinturão de asteróides principal orbitando entre Marte e Júpiter. Observações anteriores indicam que Psiquê é um objeto denso e amplamente metálico, considerado o núcleo remanescente de um planeta que falhou na formação.

"Vimos meteoritos que são principalmente de metal, mas Psyche pode ser o único que pode ser um asteróide totalmente feito de ferro e níquel", disse Becker. "A Terra tem um núcleo de metal, um manto e uma crosta. É possível que, enquanto um protoplaneta Psyche estava se formando, ele foi atingido por outro objeto em nosso sistema solar e perdeu seu manto e sua crosta."

“Isso é algo que precisamos estudar mais”, disse ela. "Isso pode ser um indicativo de que ele ficou exposto no espaço por tanto tempo. Esse tipo de clareamento UV é frequentemente atribuído ao intemperismo espacial."


Becker observou o asteróide em dois pontos específicos em sua rotação para visualizar ambos os lados de Psique completamente e delinear o máximo possível observando a superfície em comprimentos de onda ul-travioleta (UV).

"Pudemos identificar pela primeira vez em qualquer asteróide o que pensamos serem bandas de absorção ultravioleta de óxido de ferro", disse ela. "Isso é uma indicação de que a oxidação está acontecendo no asteróide, o que pode ser resultado do vento solar atingindo a superfície."

O estudo de Becker ocorre no momento em que a NASA se prepara para lançar a espaçonave Psyche, que viajará até o asteróide como parte de um esforço para compreender a origem dos núcleos planetários. O lançamento da missão está previsto para 2022. Asteroides metálicos são relativamente raros no sistema solar, e os cientistas acreditam que Psiquê pode oferecer uma oportunidade única de ver o interior de um planeta.

“O que torna Psique e os outros asteróides tão interessantes é que eles são considerados os blocos de construção do sistema solar”, disse Becker. "Entender o que realmente constitui um planeta e potencialmente ver o interior de um planeta é fascinante. Assim que chegarmos a Psiquê, vamos realmente entender se é esse o caso, mesmo que não saia como esperamos . Sempre que há uma surpresa, é sempre emocionante. "

Becker também observou que a superfície do asteróide pode ser principalmente de ferro, mas ela notou que a presença de até mesmo uma pequena quantidade de ferro pode dominar as observações de UV. No entanto, ao observar Psiquê, o asteróide parecia cada vez mais refletivo em comprimentos de onda ultravioleta mais profundos.

“Isso é algo que precisamos estudar mais”, disse ela. "Isso pode ser um indicativo de que ele ficou exposto no espaço por tanto tempo. Esse tipo de clareamento UV é frequentemente atribuído ao intemperismo espacial."

 

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