Tecnologia Científica

Estudo mostra cometas impactados no início da vida na Terra
A equipe de Albion descobriu que o GLA, um açúcar importante na química que leva à ribose, pode manter sua integridade sob pressões tão intensas.
Por Jake Weber, - 29/10/2020


Domínio público

O Big Bang pode ter iniciado o universo, mas é provável que os pequenos estrondos tenham desempenhado um papel fundamental na vida na Terra, dizem a professora de física Nicolle Zellner do Albion College e a professora de química Vanessa McCaffrey. Eles (junto com o ex-aluno Jayden Butler, 17) compartilham suas descobertas fascinantes sobre a dispersão interespaço do glicolaldeído (GLA) em um artigo publicado recentemente pela revista Astrobiology .

Seu projeto, financiado pela NASA e conduzido no Laboratório de Impacto Experimental no Centro Espacial Johnson, expôs amostras de GLA a pressões de impacto entre 4,5 e 25 gigapascais - na extremidade inferior, forças muito maiores do que as pressões mais profundas da água do oceano, ou de um piano caiu de centenas de quilômetros acima da Terra. A equipe de Albion descobriu que o GLA, um açúcar importante na química que leva à ribose, pode manter sua integridade sob pressões tão intensas.

"Todos presumiram que o GLA era uma molécula inicial para a ribose ou aminoácidos, mas pouca consideração foi dada quanto à sua fonte", diz Zellner. "Estamos mostrando qual poderia ser a fonte dessa molécula."


"Experimentos que simulam impactos têm mostrado repetidamente que biomoléculas encontradas em cometas, asteróides e meteoritos não são completamente destruídas", diz Zellner. "O fato de que o GLA pode permanecer intacto sob esses tipos de pressões fornece outra peça do quebra-cabeça em nossa compreensão de como as biomoléculas sobreviveram à entrega de impacto a uma Terra primitiva."

Além do GLA permanecer inalterado ao longo de tais condições intensas, McCaffrey observou que várias novas moléculas foram vistas após o impacto e que algumas delas podem ter implicações biológicas importantes.

Zellner observa que o trabalho de Albion é anterior a observações recentes de astrônomos, que relataram que o GLA está presente em vários cometas. Essas descobertas apoiam a afirmação da equipe de Albion de que o GLA provavelmente foi disperso por todo o sistema solar - e na Terra - por meio de impactos de cometas .

As descobertas do projeto, diz Zellner, acrescentam uma peça importante à imagem de como a vida começou.

"Todos presumiram que o GLA era uma molécula inicial para a ribose ou aminoácidos, mas pouca consideração foi dada quanto à sua fonte", diz Zellner. "Estamos mostrando qual poderia ser a fonte dessa molécula."

 

.
.

Leia mais a seguir