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Novas pesquisas sobre estrelas impostoras podem melhorar os dados astronômicos
Os observadores das estrelas há muito tempo são atormentados pelos inexplicáveis ​​vislumbres e o estudo publicado em 5 de novembro no The Astrophysical Journal Letters fornece uma explicação potencial para esses misteriosos flashes.
Por University of North Carolina - 05/11/2020


Domínio público

Flashes rápidos de luz no céu noturno foram associados à crescente massa de satélites e destroços zunindo ao redor da órbita da Terra.

Os flashes orbitais, muitas vezes confundidos com estrelas, ocorrem 1.000 vezes por hora, de acordo com uma nova pesquisa conduzida pela Universidade da Carolina do Norte em Chapel Hill que pode melhorar a precisão dos dados astronômicos.

Os observadores das estrelas há muito tempo são atormentados pelos inexplicáveis ​​vislumbres e o estudo publicado em 5 de novembro no The Astrophysical Journal Letters fornece uma explicação potencial para esses misteriosos flashes.

A maioria dos flashes requer telescópios poderosos para visualização, mas até 100 deles são brilhantes o suficiente para serem vistos a olho nu em uma comunidade suburbana.

"Pesquisas astronômicas viram reflexos ocasionais de luz refletida de satélites; esses flashes podem causar alarmes falsos em pesquisas em busca de novos eventos no céu", disse o principal autor do estudo, Hank Corbett, estudante de graduação no Departamento de Física e Astronomia da UNC-Chapel Hill.

"Pela primeira vez, estudamos os flashes de uma forma sistemática que ajudará a reduzir seu impacto nas descobertas astronômicas."

A equipe da UNC-Chapel Hill, junto com colaboradores da San Diego State University e da University of Barcelona, ​​relataram mais de 100.000 flashes em um período de seis meses.

Os flashes foram observados com os Evryscopes, telescópios da Califórnia e do Chile construídos e financiados pela National Science Foundation. O par de telescópios robóticos com câmeras gigapixel observam todo o céu acima de seus observatórios a cada dois minutos.

"Essas medições nos permitem prever o impacto dos flashes de luz refletida em observatórios profissionais atuais e futuros e desenvolver técnicas para mitigar seus efeitos nos dados", disse Corbett.

Os flashes orbitais são refletidos não apenas nos satélites usados ​​para navegação, comunicação, previsão do tempo e muito mais, mas também no lixo espacial, como satélites mortos, lascas de tinta e porcas e parafusos errantes que se acumularam desde o início da exploração espacial há seis décadas .

Esses flashes de curta duração podem ser indistinguíveis de estrelas em imagens de observatórios profissionais e são normalmente visíveis por apenas uma fração de segundo.

"Milhões de astrônomos provavelmente observaram esses rápidos lampejos de luz no céu noturno", disse Corbett. "Os flashes de luz refletida acontecem tão rápido que os observadores podem descartá-los como ruído visual, mas esta pesquisa fornece uma explicação potencial para esses flashes misteriosos.

Os reflexos desonestos dos satélites da Terra assumem duas formas: flashes de curta duração que podem levar a eventos astrofísicos equivocados e rajadas associadas a satélites em movimento rápido ou giratório lento como o SpaceX Starlink.

As empresas estão competindo para lançar milhares de satélites capazes de transmitir a cobertura da Internet para a Terra. No entanto, no novo estudo, os pesquisadores concluem que as próximas constelações de satélite da Internet, como o SpaceX Starlink, não devem contribuir significativamente para o aparecimento de flashes, embora haja outros impactos potenciais das constelações de satélite sobre os astrônomos.

Faixas brilhantes causadas por satélites iluminados pelo sol que se movem por uma imagem são uma classe separada de eventos que precisa ser estudada.

 

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