Tecnologia Científica

Liga de tubos comum pode formar substâncias químicas causadoras de câncer na água potável
Certas reações químicas podem transformar átomos de cromo em uma forma hexavalente, que cria mutações genéticas cancerígenas nas células.
Por Holly Ober - 03/12/2020


O interior enferrujado deste cano de água contém cromo que reage com os desinfetantes de água residuais para formar cromo hexavalente cancerígeno. Crédito: Laboratório de Química e Tecnologia da Água / UCR

Tubos de ferro enferrujado podem reagir com desinfetantes residuais em sistemas de distribuição de água potável para produzir cromo hexavalente cancerígeno na água potável, relata um estudo realizado por engenheiros da UC Riverside.

O cromo é um metal que ocorre naturalmente no solo e nas águas subterrâneas. Vestígios de cromo trivalente eventualmente aparecem na água potável e na alimentação, e acredita-se que tenham efeitos neutros na saúde. O cromo é frequentemente adicionado ao ferro para torná-lo mais resistente à corrosão.

Certas reações químicas podem transformar átomos de cromo em uma forma hexavalente, que cria mutações genéticas cancerígenas nas células. Esta forma cancerígena de cromo estava no cerne de um processo judicial no Vale Central da Califórnia por Erin Brockovich, que se tornou o tema de um filme vencedor do Oscar.

Haizhou Liu, professor de engenharia química e ambiental da Faculdade de Engenharia de Marlan e Rosemary Bourns que estuda química de tratamento de água, pressentiu que parte do cromo encontrado na água potável pode vir de reações químicas entre desinfetantes de água e o cromo fundido escamas de corrosão do ferro.

Junto com o estudante de doutorado Cheng Tan e o bolsista de pós-doutorado Sumant Avasarala, Liu obteve segmentos de dois tubos que estavam em serviço por cerca de cinco e 70 anos, respectivamente, e induziu corrosão em partes. Depois de remover a ferrugem, triturá-la até virar pó e medir a quantidade e os tipos de cromo presentes, os pesquisadores colocaram as amostras em ácido hipocloroso, a forma de cloro normalmente usada em estações de tratamento de água potável e sistemas de distribuição de água potável.

Experimentos anteriores haviam mostrado que desinfetantes de água podiam transformar cromo trivalente em cromo hexavalente tóxico, mas o grupo ficou surpreso quando o cromo zerovalente detectado nos canos de ferro enferrujado se transformou mais rapidamente na forma tóxica. Eles seguiram com experimentos de modelagem que mostraram uma gama de possibilidades para a quantidade de cromo hexavalente que poderia sair da torneira em condições do mundo real. O pior cenário ocorreu em água potável com altos níveis de brometo.

"Essas novas descobertas mudam nossa sabedoria tradicional sobre o controle do cromo hexavalente na água potável e iluminam a importância de gerenciar a infraestrutura de distribuição de água potável para controlar as substâncias tóxicas na água potável", disse Liu.

O documento adverte que, à medida que a crise mundial de água se intensifica, a água reciclada e dessalinizada - ambas as quais tendem a conter níveis mais elevados de brometo - se tornarão mais importantes, destacando a necessidade de compreender e prevenir a contaminação por cromo. O trabalho recomenda a redução do uso de tubos com alto teor de liga de cromo e o uso de um desinfetante menos reativo com o cromo, como a monocloramina.

 

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