Tecnologia Científica

Evidência de movimento de água encontrada em meteoritos que apenas recentemente caíram na Terra
Nesse novo esforço, os pesquisadores analisaram a ideia de outro ângulo - eles estudaram isótopos em meteoritos que pousaram na Terra apenas no século passado.
Por Bob Yirka - 08/01/2021


Domínio público

Uma equipe de pesquisadores afiliados a instituições na Austrália, Estados Unidos e França encontrou evidências de movimento relativamente recente da água em meteoritos que colidiram recentemente com a Terra. Em seu artigo publicado na revista Science , o grupo descreve seu estudo de meteoritos condritos carbonáceos (CC) que pousaram na superfície da Terra no século passado e o que eles encontraram.

Muitos cientistas acreditam que a água presente na Terra veio de meteoritos. Essa teoria tem sido difícil de provar porque os meteoritos recuperados até agora não contêm água e porque as reações químicas que podem ter envolvido água transmitida por cometas ocorreram há milhões de anos. Nesse novo esforço, os pesquisadores analisaram a ideia de outro ângulo - eles estudaram isótopos em meteoritos que pousaram na Terra apenas no século passado.

Pesquisas anteriores sugeriram que a maioria, senão todos, os meteoritos CC foram formados há aproximadamente 4,5 bilhões de anos como parte de asteróides maiores. Para descobrir se os recém-chegados podem ter evidências de história da água, os pesquisadores analisaram as distribuições de urânio e tório nas amostras - o primeiro é solúvel em água, enquanto o último não. A lógica sugere que, se alguma vez existiu água no meteorito , ele teria de se mover ao derreter, e esse movimento se refletiria na distribuição dos isótopos de tório e urânio. Além disso, ambos os isótopos têm meia-vida curta, o que significa que se suas distribuições em meteoritos pudessem ser encontradas, elas teriam ocorrido há relativamente pouco tempo - na ordem de alguns milhões de anos.

Ao estudar nove dos meteoritos, os pesquisadores encontraram as distribuições que estavam procurando - uma descoberta que sugeria que a água estava se movendo devido ao derretimento, provavelmente nos últimos 1 milhão de anos. Os pesquisadores sugerem que não apenas esses meteoritos poderiam ter levado água à Terra durante os anos de formação do planeta; eles também poderiam ter feito isso em um passado muito mais recente. Eles observam que essa ideia poderia ser testada por amostras de asteróides antes de atingirem a Terra, como foi feito recentemente por espaçonaves japonesas e americanas.

 

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