Tecnologia Científica

Desvendando o mistério que torna os vírus infecciosos
As descobertas, publicadas hoje na revista PLOS Pathogens por uma equipe das Universidades de Leeds e York, abrem a possibilidade de que drogas ou agentes antivirais possam ser desenvolvidos para impedir essas infecções.
Por University of Leeds - 09/01/2021


Pentâmeros da proteína do capsídeo (subunidades codificadas por cores) sendo recrutados para a casca da proteína em crescimento (marrom) durante a montagem do vírion pela formação de contatos específicos de sequência entre o genoma (sinais de empacotamento mostrados como modelos laranja preenchidos com espaço) e o capsídeo do Enterovírus-E. Crédito: University of Leeds

Os pesquisadores identificaram pela primeira vez a forma como vírus como o poliovírus e o vírus do resfriado comum 'empacotam' seu código genético, permitindo que infectem as células.

As descobertas, publicadas hoje na revista PLOS Pathogens por uma equipe das Universidades de Leeds e York, abrem a possibilidade de que drogas ou agentes antivirais possam ser desenvolvidos para impedir essas infecções.

Depois que uma célula é infectada, o vírus precisa espalhar seu material genético para outras células. Este é um processo complexo que envolve a criação do que é conhecido como vírions - cópias infecciosas recém-formadas do vírus. Cada vírion é uma casca de proteína que contém uma cópia completa do código genético do vírus. Os vírions podem então infectar outras células e causar doenças.

O que tem sido um mistério até agora é uma compreensão detalhada de como o vírus monta esses virions filhos.

O professor Peter Stockley, ex-diretor do Astbury Center for Structural Molecular Biology em Leeds, que supervisionou a pesquisa com o professor Reidun Twarock de York, disse: "Este estudo é extremamente importante por causa da maneira como muda nosso pensamento sobre como podemos controlar algumas doenças virais. Se pudermos interromper o mecanismo de formação do vírion, haverá o potencial de interromper uma infecção em seu caminho. "

"Nossa análise sugere que as características moleculares que controlam o processo de formação do vírion são geneticamente conservadas, o que significa que não sofrem mutação facilmente - reduzindo o risco de que o vírus possa mudar e tornar qualquer nova droga ineficaz."

A pesquisa em Leeds e York reúne especialistas em estrutura molecular de vírus, microscopia eletrônica e biologia matemática.

O estudo se concentra em um vírus bovino inofensivo que não é infeccioso em pessoas, o Enterovírus-E, que é o substituto universalmente adotado para o poliovírus. O poliovírus é um vírus perigoso que infecta as pessoas, causando a poliomielite e é alvo de uma iniciativa de erradicação do vírus da Organização Mundial de Saúde.

O grupo dos enterovírus também inclui o rinovírus humano, causador do resfriado comum.

O estudo publicado hoje detalha o papel dos chamados sinais de empacotamento de RNA, regiões curtas da molécula de RNA que, junto com as proteínas do invólucro do vírus, garantem a formação precisa e eficiente de um vírion infeccioso.

Usando uma combinação de biologia molecular e matemática, os pesquisadores foram capazes de identificar possíveis locais na molécula de RNA que poderiam atuar como sinais de empacotamento. Usando microscópios eletrônicos avançados no Astbury Biostructure Laboratory da University of Leeds, os cientistas foram capazes de visualizar diretamente esse processo - a primeira vez que foi possível com qualquer vírus desse tipo.

O professor Twarock acrescentou: "Compreender em detalhes como esse processo funciona, e o fato de que parece conservado em uma família inteira de patógenos virais, permitirá que a indústria farmacêutica desenvolva agentes antivirais que podem bloquear essas interações importantes e prevenir doenças."

 

.
.

Leia mais a seguir