Tecnologia Científica

Música das esferas
A sonificação de dados transforma imagens de telescópios espaciais em melodias
Por Juan Siliezar - 28/01/2021


Esta sonificação descreve uma região próxima ao centro da Via Láctea. O cursor da esquerda para a direita cobre cerca de 400 anos-luz na imagem. Os sons representam a posição e o brilho das fontes. A região luminosa no canto inferior direito onde o crescente pedaço é gás brilhante e poeira envolvendo o buraco negro supermassivo da galáxia.

Pense nisso como uma sinestesia cósmica. Ouça uma imagem da galáxia, sons que tilintam e repicam, berram e rangem em uma mistura que às vezes soa vagamente New Age, em outras como John Cage se apresentando em meio a uma floresta no nordeste.

Em um novo projeto para tornar as imagens do espaço mais acessíveis, Kimberly Kowal Arcand, pesquisadora de visualização do Center for Astrophysics | Harvard & Smithsonian e uma equipe de cientistas e engenheiros de som trabalharam com a NASA para transformar imagens do cosmos em música. A equipe usa uma nova técnica chamada sonificação de dados, que pega as informações capturadas dos telescópios espaciais e as traduz em som.

O projeto já transformou em música algumas das mais famosas imagens do espaço profundo, como o centro da Via Láctea e os “Pilares da Criação”. O principal objetivo é tornar o visual mais acessível aos cegos ou deficientes visuais, disse Arcand, que fez da acessibilidade um foco de sua carreira. Ela trabalha com realidade virtual e simulações em 3D que podem ajudar o deficiente visual a vivenciar o espaço por outros sentidos, como o tato. Ela descobriu que isso ajudou as pessoas saudáveis ​​a vivenciarem as imagens de novas maneiras.

“Quando você ajuda a tornar algo acessível para uma comunidade, você pode ajudar a torná-lo acessível para outras comunidades também. Esse tipo de pensamento mais abrangente no design dos materiais e nos resultados pretendidos para o público pode ter benefícios muito positivos ”, disse Arcand.

As interpretações de áudio são criadas traduzindo os scripts de dados dos telescópios em notas e ritmos. Em alguns casos, os dados são atribuídos a instrumentos musicais específicos, como piano, violino e sinos. As melodias são harmonizadas para produzir algo coeso e agradável. Os diferentes volumes, tons e drones são baseados em fatores como brilho, distância e o que a imagem representa. Estrelas mais brilhantes, por exemplo, obtêm notas mais intensas, e o som de uma estrela explodindo fica mais alto, depois se acalma à medida que a onda de explosão diminui.

“É uma maneira de pegar os dados e tentar imitar as várias partes da imagem em sons que os expressem, mas também sejam agradáveis ​​juntos para que você possa ouvi-los como uma mini composição, uma mini sinfonia,” Arcand disse.

Muitas das representações combinam dados de vários telescópios, incluindo o Observatório de Raios-X Chandra da NASA (que está sediado no CfA), o Telescópio Espacial Hubble e o Telescópio Espacial Spitzer. Os dispositivos captam diferentes tipos de luz - raio X ou infravermelho, por exemplo - de modo que os dados nessas sonificações produzem diferentes tipos de som. Essas camadas separadas podem ser ouvidas juntas ou como solos.

Até agora, a equipe lançou duas parcelas do projeto de sonificação de dados.

 

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