Tecnologia Científica

A IA pode nos alcançar?
O novo livro do neurocientista Daeyeol Lee da Johns Hopkins explora a definição da verdadeira inteligência
Por Katie Pearce - 30/01/2021


CRÉDITO: REVISTA JOHNS HOPKINS

Daeyeol Lee não está preocupado com a possibilidade de a inteligência artificial ultrapassar a dos seres humanos - o evento hipotético conhecido como "singularidade tecnológica" - em qualquer momento de nossas vidas. Na opinião do neurocientista da Johns Hopkins, a verdadeira inteligência requer vida, e a IA não tem isso. As bactérias sim. As plantas sim. As máquinas não. 

Na verdade, ele diz, "o debate sobre se a IA pode desenvolver inteligência real não tem sentido até que primeiro definamos o que é inteligência." 

O novo livro de Lee, The Birth of Intelligence (Oxford University Press, 2020), parte com esse propósito. Desenho os mais recentes insights da neurociência, junto com pedaços de biologia, psicologia, economia, ciência da computação e até mesmo filosofia, o livro oferece uma revisão abrangente da evolução da inteligência, de RNA e as formas de vida mais primitivas até o complexo e enigmático cérebro humano. 

A característica definidora da vida, como Lee a identifica, é a capacidade de se reproduzir ou auto-replicar. A inteligência existe, ele argumenta, apenas por causa desse objetivo, a serviço desse objetivo, ajudando os organismos vivos a selecionar ações que aumentam suas chances de sobrevivência e reprodução.

"Escrevi este livro para fazer esta declaração: que a inteligência é uma função da vida", disse Lee.

A medida da inteligência, diz ele, é a eficácia com que um organismo pode tomar decisões e resolver problemas em uma variedade de ambientes. Para a bactéria E. coli dentro de um intestino, isso significa mover-se para o local com mais nutrientes. Para uma planta, ele está ajustando seu crescimento em direção à luz do sol e suas raízes em direção à água. Para uma barata, está fugindo depois de detectar o movimento do ar, como o de um jornal enrolado potencialmente fatal.  

Problemas mais complicados requerem níveis mais elevados de inteligência, apoiados por sistemas nervosos mais sofisticados. É aí que os seres humanos se destacam. De todas as espécies que vagaram pela Terra durante seu ciclo de vida de 4,5 bilhões de anos, observa Lee, os humanos produziram os resultados mais impressionantes, inventando e elaborando ferramentas que nos permitiram dominar outros animais e até mesmo nos lançar ao espaço sideral. Podemos resolver quebra-cabeças matemáticos, produzir arte e música estimulantes e refletir sobre a natureza de nossas próprias vidas e mortalidade.

Por trás de tudo isso, porém, a inteligência humana se agita com o mesmo propósito básico de qualquer outra forma de vida. Nossos cérebros são, fundamentalmente, agentes que garantem a replicação de nossos genes, salvaguardando nossa espécie da extinção.

Professor de neurociência na Escola de Medicina, Lee publicou pela primeira vez The Birth of Intelligence em 2017 na Coreia do Sul, onde passou sua juventude antes de se mudar para os Estados Unidos para fazer seus estudos de pós-graduação. Ele traduziu o texto para o inglês para atingir um público mais amplo na edição de 2020, que, segundo ele, é direcionada a qualquer aluno curioso em neurociência.

De certa forma, ele o escreveu pensando no seu eu mais jovem. “Eu vaguei muito antes de decidir que queria estudar o cérebro”, disse Lee. Como estudante de graduação em Seul, ele se formou em economia antes de entrar na neurociência. No final das contas, ele se tornou conhecido como o antepassado de uma nova abordagem chamada neuroeconomia , combinando essas duas disciplinas e outras para compreender e prever como o cérebro toma decisões.

Lee também se considera uma espécie de "filósofo enrustido, sem o treinamento formal", buscando insights sobre os mistérios essenciais da vida e do universo. 

O nascimento da inteligência abraça esse prisma de perspectivas, usando teorias e exemplos de muitas disciplinas para explorar a natureza da inteligência. Lee orienta os leitores através da base celular da evolução do cérebro e os mecanismos neurais por trás de emoções como inveja e arrependimento. Ele cita experimentos psicológicos clássicos, como o sino de Pavlov, e aplica teorias da matemática e da economia a como os macacos calibram jogos como Go e pedra-papel-tesoura.

"NENHUM OUTRO ANIMAL TEM TANTA CURIOSIDADE SOBRE SI MESMO QUANTO OS HUMANOS. AUTOCONSCIÊNCIA E AUTOCONHECIMENTO PODEM SER A FORMA MAIS ELEVADA DE INTELIGÊNCIA."

Daeyeol Lee
Professor de neurociência

Identificando o que diferencia a inteligência humana, Lee aponta a introspecção como a chave. “Nenhum outro animal tem tanta curiosidade sobre si mesmo quanto os humanos”, escreve ele. "Autoconsciência e autoconhecimento podem ser a forma mais elevada de inteligência." Uma hipótese é que os humanos desenvolveram o autoconhecimento como um subproduto do aprendizado para prever o comportamento de outras pessoas em ambientes sociais, inicialmente como uma necessidade de sobrevivência. “Se eu tento entender seus pensamentos sobre mim, isso indiretamente, mas ainda inevitavelmente leva a me entender”, diz ele.

Ao se aventurar no tópico de inteligência artificial, Lee aponta para Marte, talvez nosso melhor exemplo de como os robôs se comportam por conta própria. Para investigar o terreno do Planeta Vermelho, os quatro robôs que a NASA enviou para lá - começando com o Sojourner em 1997 - exigiram habilidades para navegar sem controles humanos. Lee pode imaginar um dia em que vários rovers de Marte possam aprender a compartilhar conhecimento entre si, cooperar e até mesmo "discutir", de fato. 

Pode ser tentador categorizar tais comportamentos como inteligência real, mas Lee enfatiza que não são. Com a IA carente do requisito fundamental para a vida - a capacidade de reprodução - ele não vê motivo para temer o dia em que os robôs ultrapassarão os humanos. Tal como está, a IA existe apenas como uma extensão da inteligência humana, um instrumento para resolver nossos problemas e aumentar nossa produtividade, sem qualquer interesse em sua própria sobrevivência ou propagação.

“A menos que a IA possa aprender a se replicar, ela continua sendo a ferramenta dos humanos”, diz ele. "Em algum domínio da ficção científica daqui a muitos anos, é possível que a IA tenha sua própria vida, sua própria inteligência? Isso está além da imaginação humana atual."

 

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