Tecnologia Científica

Os cientistas detectam vapor de água emanando de Marte
Os vestígios de antigos vales e canais de rios sugerem que a água líquida já fluiu pela superfície de Marte. Hoje, a maior parte da água está presa nas calotas polares do planeta ou enterrada no subsolo.
Por Phys.org - 10/02/2021


O ESA-Roscosmos ExoMars Trace Gas Orbiter estuda o vapor d'água e seus componentes à medida que sobe pela atmosfera e sai para o espaço. Observando especificamente a proporção de hidrogênio para seu equivalente mais pesado deutério, a evolução da perda de água ao longo do tempo pode ser rastreada. Crédito: (C) ESA

Os pesquisadores disseram na quarta-feira que observaram o vapor de água escapando alto na fina atmosfera de Marte, oferecendo novas pistas tentadoras sobre se o Planeta Vermelho poderia ter abrigado vida.

Os vestígios de antigos vales e canais de rios sugerem que a água líquida já fluiu pela superfície de Marte. Hoje, a maior parte da água está presa nas calotas polares do planeta ou enterrada no subsolo.

Mas parte dele está se evaporando, na forma de hidrogênio vazando da atmosfera, de acordo com a nova pesquisa coautorizada na revista Science Advances por dois cientistas da Universidade Aberta da Grã-Bretanha.

Eles detectaram o vapor analisando a luz que passava pela atmosfera marciana usando um instrumento chamado Nadir e Ocultação para a Descoberta de Marte.

"Medir isótopos de água é um elemento crucial para entender como Marte, como planeta, perdeu sua água ao longo do tempo e, portanto, como a habitabilidade do planeta mudou ao longo de sua história"


O dispositivo está viajando a bordo do ExoMars Trace Gas Orbiter, uma missão conjunta entre a Agência Espacial Europeia e a russa Roscosmos.

"Este instrumento fantástico está nos dando uma visão nunca antes vista dos isótopos de água na atmosfera de Marte em função do tempo e da localização", disse Manish Patel, professor sênior de ciências planetárias na Open University.

"Medir isótopos de água é um elemento crucial para entender como Marte, como planeta, perdeu sua água ao longo do tempo e, portanto, como a habitabilidade do planeta mudou ao longo de sua história", disse ele.

O gráfico é simplificado para mostrar amplamente uma maneira possível de geração do
cloreto de hidrogênio; provavelmente existem caminhos adicionais para as reações químicas
que também podem estar em jogo, talvez com outros gases-traço que o
ExoMars ainda não descobriu. Crédito: (C) ESA

Foi uma semana agitada para a pesquisa marciana.

Na quarta-feira, a sonda chinesa Tianwen-1 entrou na órbita do planeta após o lançamento do sul da China em julho passado, no mais recente avanço do ambicioso programa espacial de Pequim.

No dia anterior, a sonda "Hope" dos Emirados Árabes Unidos também entrou com sucesso na órbita de Marte, fazendo história como a primeira missão interplanetária do mundo árabe.

 

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