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1 em cada 5 mortes causadas por emissões de combustíveis fósseis
Estudo encontra o número de mortes mais alto do que se pensava anteriormente
Por Leah Burrows - 11/02/2021


Pexels / Pixabay

Mais de 8 milhões de pessoas morreram em 2018 de poluição por combustível fóssil, significativamente maior do que a pesquisa anterior sugerida, de acordo com uma nova pesquisa da Harvard University, em colaboração com a University of Birmingham, University of Leicester e University College London. Os pesquisadores estimaram que a exposição a partículas de emissões de combustíveis fósseis foi responsável por 18 por cento do total de mortes globais em 2018 - um pouco menos de 1 em 5.

As regiões com as maiores concentrações de poluição do ar relacionada aos combustíveis fósseis - incluindo o Leste da América do Norte, Europa e Sudeste Asiático - têm as maiores taxas de mortalidade, de acordo com o estudo publicado na revista Environmental Research.

O estudo aumenta muito as estimativas do número de mortos pela poluição do ar. O mais recente Global Burden of Disease Study, o maior e mais abrangente estudo sobre as causas da mortalidade global, calculou o número total de mortes globais por todas as partículas transportadas pelo ar - incluindo poeira e fumaça de incêndios florestais e queimadas agrícolas - em 4,2 milhões.

As descobertas ressaltam o impacto prejudicial dos combustíveis fósseis na saúde global.

Como os pesquisadores chegaram a um número tão alto de mortes causadas por combustíveis fósseis?

Pesquisas anteriores basearam-se em observações de satélite e de superfície para estimar as concentrações anuais médias globais de partículas aéreas, conhecidas como PM 2.5 . O problema é que as observações de satélite e de superfície não conseguem diferenciar as partículas das emissões de combustíveis fósseis e as da poeira, fumaça de incêndio ou outras fontes.

“Com os dados de satélite, você está vendo apenas peças do quebra-cabeça”, disse Loretta J. Mickley, coautora e co-autora da Escola de Engenharia e Ciências Aplicadas (SEAS) de Harvard John A. Paulson. do estudo. “É um desafio para os satélites distinguir entre os tipos de partículas e pode haver lacunas nos dados.”

Para superar esse desafio, os pesquisadores de Harvard recorreram ao GEOS-Chem, um modelo 3D global de química atmosférica liderado no SEAS por Daniel Jacob, o professor de química atmosférica e engenharia ambiental da família Vasco McCoy. Estudos anteriores usaram o GEOS-Chem para modelar os impactos do material particulado na saúde e seus resultados foram validados em comparação com observações de superfície, aeronaves e espaciais em todo o mundo.

“Não podemos, em sã consciência, continuar a depender de combustíveis fósseis, quando sabemos que existem efeitos tão graves na saúde e alternativas viáveis ​​e mais limpas.”

- Eloise Marais, University College London

Para um modelo global, GEOS-Chem tem alta resolução espacial, o que significa que os pesquisadores podem dividir o globo em uma grade com caixas tão pequenas quanto 50 km x 60 km e observar os níveis de poluição em cada caixa individualmente.

“Em vez de depender de médias espalhadas por grandes regiões, queríamos mapear onde está a poluição e onde as pessoas vivem, para que pudéssemos saber mais exatamente o que as pessoas estão respirando”, disse Karn Vohra, uma estudante graduada da Universidade de Birmingham e primeira autora do estudo. Vohra é aconselhado pela co-autora Eloise Marais, ex-pós-doutoranda em Harvard, agora professora associada do Departamento de Geografia da UCL.

Para modelar PM 2.5 gerado pela combustão de combustível fóssil, os pesquisadores se conectaram às estimativas GEOS-Chem de emissões de vários setores, incluindo energia, indústria, navios, aeronaves e transporte terrestre e simulou química oxidante-aerossol detalhada conduzida por meteorologia da NASA Global Modeling e Escritório de Assimilação. Os pesquisadores usaram dados de emissão e meteorologia principalmente de 2012 porque foi um ano não influenciado pelo El Niño, que pode piorar ou amenizar a poluição do ar, dependendo da região. Os pesquisadores atualizaram os dados para refletir a mudança significativa nas emissões de combustíveis fósseis da China, que caíram cerca da metade entre 2012 e 2018.

“Embora as taxas de emissão sejam dinâmicas, aumentando com o desenvolvimento industrial ou diminuindo com políticas de qualidade do ar bem-sucedidas, as mudanças na qualidade do ar na China de 2012 a 2018 são as mais dramáticas porque a população e a poluição do ar são grandes”, disse Marais. “Cortes semelhantes em outros países durante esse período não teriam um impacto tão grande no número global de mortalidade.”

A combinação dos dados de 2012 e 2018 da China deu aos pesquisadores uma imagem mais clara das taxas globais de emissão de combustíveis fósseis em 2018.

Assim que obtiveram a concentração de PM 2.5 de combustível fóssil externo , os pesquisadores precisaram descobrir como esses níveis afetavam a saúde humana. Embora se saiba há décadas que as partículas transportadas pelo ar são um perigo para a saúde pública, existem poucos estudos epidemiológicos para quantificar os impactos na saúde em níveis muito elevados de exposição, como os encontrados na China ou Índia. Pesquisas anteriores converteram os riscos à saúde de exposições internas à fumaça de segunda mão para estimar os riscos de PM 2,5 ao ar livre nesses níveis elevados. No entanto, estudos recentes da Ásia descobriram que essa abordagem subestima substancialmente o risco em altas concentrações de poluição do ar externo.

Os coautores Alina Vodonos e Joel Schwartz, Professor de Epidemiologia Ambiental na Escola de Saúde Pública de Harvard TH Chan (HSPH), desenvolveram um novo modelo de avaliação de risco que vinculou os níveis de concentração de partículas das emissões de combustíveis fósseis aos resultados de saúde.

Este novo modelo encontrou uma taxa de mortalidade mais alta para a exposição de longo prazo às emissões de combustíveis fósseis, inclusive em concentrações mais baixas.

“Frequentemente, quando discutimos os perigos da combustão de combustíveis fósseis, é no contexto do CO 2 e das mudanças climáticas e negligenciamos o impacto potencial à saúde dos poluentes coemitidos com gases de efeito estufa”, disse Schwartz. “Esperamos que, ao quantificar as consequências da queima de combustíveis fósseis para a saúde, possamos enviar uma mensagem clara aos formuladores de políticas e partes interessadas sobre os benefícios de uma transição para fontes de energia alternativas.”

A pesquisa ressalta a importância das decisões políticas, disse Vohra.

Os pesquisadores estimam que a decisão da China de cortar suas emissões de combustíveis fósseis quase pela metade salvou 2,4 milhões de vidas em todo o mundo, incluindo 1,5 milhão na China, em 2018.

“Nosso estudo aumenta as evidências de que a poluição do ar pela dependência contínua de combustíveis fósseis é prejudicial à saúde global”, disse Marais. “Não podemos, em sã consciência, continuar a depender de combustíveis fósseis, quando sabemos que existem efeitos tão graves na saúde e alternativas viáveis ​​e mais limpas.”

Esta pesquisa foi apoiada pelo Fundo Global Wallace, Fundo para o Meio Ambiente e Saúde (EHF) de Israel, Agência de Proteção Ambiental e bolsa de estudos de PhD da University of Birmingham Global Challenges. 

 

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