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Partículas recém-descobertas liberadas durante os colapsos de Fukushima Daiichi
A Usina Nuclear de Fukushima Daiichi liberou partículas contendo césio radioativo durante o desastre nuclear de 2011. As partículas eram maiores e continham níveis de atividade muito mais altos do que se conhecia anteriormente.
Por Stanford - 21/02/2021


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A Usina Nuclear de Fukushima Daiichi liberou partículas contendo césio radioativo durante o desastre nuclear de 2011. Uma nova pesquisa publicada na Science of the Total Environment mostra que algumas partículas eram maiores e continham níveis de atividade muito mais altos do que se conhecia anteriormente.

“Este artigo é parte de uma série de publicações que fornecem uma imagem detalhada do material emitido durante o colapso do reator de Fukushima Daiichi”, disse Rod Ewing, Co-Diretor do CISAC, Professor Frank Stanton em Segurança Nuclear que colaborou com acadêmicos do Japão e Finlândia , França e Reino Unido nesta pesquisa.

“Este é exatamente o tipo de trabalho necessário para remediação e compreensão dos efeitos de longo prazo para a saúde”, disse Ewing.

As partículas maiores foram encontradas durante uma pesquisa de solos superficiais 3,9 km ao norte-noroeste da unidade do reator 1. Duas das 31 partículas Cs coletadas durante a campanha de amostragem deram as maiores atividades de 134 + 137 Cs já associadas a partículas para materiais emitidos de a Central Nuclear de Fukushima Daiichi (FDNPP).

Os pesquisadores usaram uma combinação de técnicas analíticas avançadas (análise de raios-X de nano-foco baseado em síncrotron, espectrometria de massa de íons secundários e microscopia eletrônica de transmissão de alta resolução) para caracterizar completamente as partículas.

Uma partícula, que se descobriu ser um agregado de nanopartículas de silicato "flakey" menores, com uma estrutura semelhante a vidro provavelmente veio de materiais de construção do reator, que foram danificados durante a explosão de hidrogênio da Unidade 1; então, conforme a partícula se formou, provavelmente adsorveu Cs que havia sido volatilizado do combustível quente do reator. A composição das micropartículas incorporadas na superfície provavelmente reflete a composição das partículas transportadas pelo ar dentro do prédio do reator no momento da explosão de hidrogênio, proporcionando assim uma janela forense para os eventos de 11 de março de 2011.

O Dr. Satoshi Utsunomiya da Universidade de Kyushu conduziu o estudo. “As novas partículas de regiões próximas ao reator danificado fornecem pistas forenses valiosas”, disse ele. “Eles fornecem fotos instantâneas das condições atmosféricas no prédio do reator no momento da explosão do hidrogênio e dos fenômenos físico-químicos que ocorreram durante o derretimento do reator.”

“Embora dez anos tenham se passado desde o acidente, a importância dos insights científicos nunca foi tão crítica”, disse Utsunomiya. “A limpeza e repatriação de residentes continuam e uma compreensão completa das formas de contaminação e sua distribuição é importante para a avaliação de risco e a confiança do público.

Gareth Law, da Universidade de Helsinque, que trabalhou no estudo, disse que os esforços contínuos de limpeza e descomissionamento no local enfrentam desafios difíceis, particularmente a remoção e o gerenciamento seguro de destroços de acidentes com níveis muito altos de radioatividade. “O conhecimento prévio da composição dos detritos pode ajudar a informar as abordagens de gestão segura”, disse ele.

Dada a alta radioatividade associada às novas partículas, a equipe do projeto também estava interessada em entender seus impactos potenciais à saúde e à dose. “Devido ao seu grande tamanho, os efeitos das novas partículas na saúde são provavelmente limitados aos riscos de radiação externa durante o contato estático com a pele”, disse Utsunomiya. “Assim, apesar do alto nível de atividade, esperamos que as partículas tenham impactos insignificantes na saúde dos humanos, pois não aderem facilmente à pele. No entanto, precisamos considerar os possíveis efeitos nas outras criaturas vivas, como os alimentadores de filtros em habitats ao redor de Fukushima Daiichi. Embora dez anos já tenham se passado, a meia-vida de 137Cs tem cerca de 30 anos. Assim, a atividade nas partículas altamente radioativas recentemente encontradas ainda não decaiu significativamente. Como tal, eles permanecerão no meio ambiente por muitas décadas, e este tipo de partícula pode ocasionalmente ainda ser encontrado em pontos quentes de radiação. ”

Bernd Grambow, Presidente da Gestão de Resíduos Nucleares da IMT Atlantique, disse: “O presente trabalho, usando ferramentas analíticas de ponta, dá apenas uma pequena visão da grande diversidade de partículas liberadas durante o acidente nuclear, muito mais trabalho é necessário para obter uma imagem realista do impacto ambiental e de saúde altamente heterogêneo. ”

 

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