Tecnologia Científica

Relatórios do helicóptero da NASA em Marte
Os helicópteros de última geração, os descendentes do Ingenuity, poderiam adicionar uma dimensão aérea à exploração futura do Planeta Vermelho.
Por Jet Propulsion Laboratory - 21/02/2021


Nesta ilustração, o Ingenuity Mars Helicopter da NASA está na superfície do Planeta Vermelho enquanto o rover Perseverance da NASA (parcialmente visível à esquerda) rola para longe. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Os controladores da missão no Laboratório de Propulsão a Jato da NASA no sul da Califórnia receberam o primeiro relatório de status do Ingenuity Mars Helicopter, que pousou em 18 de fevereiro de 2021 na cratera Jezero presa à barriga do rover Mars 2020 Perseverance da agência. O downlink, que chegou às 15h30 PST (18h30 EST) através de uma conexão através do Mars Reconnaissance Orbiter, indica que tanto o helicóptero, que permanecerá conectado ao rover por 30 a 60 dias, quanto sua estação base (uma caixa elétrica no rover que armazena e roteia as comunicações entre o helicóptero e a Terra) estão operando como esperado.

"Existem dois itens de alto valor que procuramos nos dados: o estado de carga das baterias do Ingenuity, bem como a confirmação de que a estação base está operando conforme projetado, comandando aquecedores para desligar e ligar para manter a eletrônica do helicóptero dentro do esperado alcance ", disse Tim Canham, líder de operações da Ingenuity Mars Helicopter no JPL. "Ambos parecem estar funcionando muito bem. Com este relatório positivo, avançaremos com a carga de amanhã das baterias do helicóptero."

Garantir que o Ingenuity tenha muita energia armazenada a bordo para manter o aquecimento e outras funções vitais, ao mesmo tempo que mantém a saúde ideal da bateria, é essencial para o sucesso do Mars Helicopter. A ligação de uma hora aumentará as baterias do helicóptero para cerca de 30% de sua capacidade total. Poucos dias depois, eles serão carregados novamente para atingir 35%, com sessões de carregamento futuras planejadas semanalmente enquanto o helicóptero estiver acoplado ao rover . Os dados baixados durante as sessões de carregamento de amanhã serão comparados às sessões de carregamento de bateria feitas durante o cruzeiro a Marte para ajudar a equipe a planejar futuras sessões de carregamento.

Como grande parte dos helicópteros de 4 libras (2 quilogramas), as seis baterias de íon de lítio já estão disponíveis no mercado. Eles atualmente recebem recargas da fonte de alimentação do rover. Assim que o Ingenuity for implantado na superfície de Marte, as baterias do helicóptero serão carregadas exclusivamente por seu próprio painel solar.

Depois que o Perseverance implantar o Ingenuity na superfície, o helicóptero terá uma janela de teste de vôo experimental de 30 dias marcianos (31 dias terrestres). Se o Ingenuity sobreviver às primeiras noites marcianas de gelar os ossos - onde as temperaturas caem até 130 graus Fahrenheit negativos (90 graus Celsius negativos) - a equipe continuará com o primeiro voo de uma aeronave em outro mundo.

Se o Ingenuity conseguir decolar e pairar durante seu primeiro vôo, mais de 90% dos objetivos do projeto terão sido alcançados. Se o helicóptero pousar com sucesso e permanecer operacional, até mais quatro voos podem ser tentados, cada um aproveitando o sucesso do anterior.

"Estamos em um território desconhecido, mas esta equipe está acostumada a isso", disse MiMi Aung, gerente de projeto do helicóptero Ingenuity Mars do JPL. "Quase todos os marcos daqui até o final do nosso programa de demonstração de voo serão inéditos, e cada um deve ser bem-sucedido para passarmos para o próximo. Teremos boas notícias por enquanto, mas então temos que Volta para o trabalho."

Os helicópteros de última geração, os descendentes do Ingenuity, poderiam adicionar uma dimensão aérea à exploração futura do Planeta Vermelho. Esses veículos robóticos voadores avançados ofereceriam um ponto de vista exclusivo não fornecido pelos orbitadores atuais ou por rovers e pousadores no solo, fornecendo imagens de alta definição e reconhecimento para robôs ou humanos e permitir o acesso a terrenos de difícil acesso aos rovers .

 

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