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Esqueletos revelam que humanos evoluíram para lutar contra patógenos
Os pesquisadores afirmam que os germes sofreram mutação para infectar humanos antigos para que pudessem se replicar, pulando para o maior número possível de novos hospedeiros, mas a gravidade das doenças foi reduzida como resultado.
Por Flinders University - 25/02/2021


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À medida que o COVID-19 impacta vidas em todo o mundo, um novo estudo de esqueleto está reconstruindo pandemias antigas para avaliar a capacidade evolutiva humana de combater a lepra, tuberculose e treponematoses com a ajuda de taxas decrescentes de transmissão quando os germes se disseminaram.

Os pesquisadores afirmam que os germes sofreram mutação para infectar humanos antigos para que pudessem se replicar, pulando para o maior número possível de novos hospedeiros, mas a gravidade das doenças foi reduzida como resultado.

A análise do Professor Adjunto de Arqueologia Maciej Henneberg e do Dr. Teghan Lucas da Flinders University e da Dra. Kara Holloway-Kew da Deakin University publicada na PLOS ONE analisou dados sobre cerca de 70.000 esqueletos antigos para revelar mais sobre a propagação de doenças infecciosas antigas, focalizando em marcas nos ossos como indicadores distintos de infecção.

"Os patógenos podem matar o hospedeiro humano ou invadir o hospedeiro sem causar a morte, garantindo sua própria sobrevivência, reprodução e propagação. Tuberculose, treponematoses e lepra são doenças infecciosas crônicas generalizadas onde o hospedeiro não é morto imediatamente", disse o professor Henneberg renomado anatomista e antropólogo biológico.

As três doenças são consideradas exemplos primordiais de coevolução de hospedeiros humanos e patógenos com registros que abrangem 200 gerações.

“Cada uma dessas três doenças mostra um declínio na prevalência resultante da co-adaptação que é mutuamente benéfica para a doença e o hospedeiro humano . Nos últimos 5.000 anos, antes do advento da medicina moderna, os sinais esqueléticos da tuberculose tornaram-se menos comuns, manifestações esqueléticas da hanseníase na Europa diminuiu após o final da Idade Média, enquanto os sinais esqueléticos de treponematoses na América do Norte diminuíram, especialmente nos últimos anos antes do contato com invasores europeus. "

O Dr. Teghan Lucas, da Flinders University, diz que este estudo destaca se os germes normalmente se tornam mais transmissíveis, mas menos mortais com o tempo, para que possam continuar a se espalhar.

"De uma perspectiva evolutiva , faz sentido para um patógeno causar menos danos ao hospedeiro do qual depende para sua sobrevivência, então altos níveis de transmissão parecem ser um traço evolutivo temporário que se reduz com o passar do tempo quando olhamos para a hanseníase , tuberculose e sífilis. "

“A paleopatologia está se tornando uma disciplina cada vez mais popular que permite que doenças que se manifestam em tecidos duros sejam estudadas em populações passadas porque as doenças preservadas enquanto os restos do esqueleto existem. Devido à preservação dos sinais patológicos nos esqueletos, é possível rastrear o processo de coevolução das três principais doenças infecciosas, desde que os espécimes foram encontrados. "

 

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