Tecnologia Científica

Os astronautas tomam precauções extras de segurança para amônia tóxica
Os astronautas que viajam no espaço tiveram que tomar precauções extras de segurança no sábado, após possivelmente obter amônia tóxica em seus trajes do sistema de resfriamento externo da Estação Espacial Internacional.
Por Marcia Dunn - 13/03/2021


Nesta imagem fornecida pela NASA mostra os astronautas da NASA Victor Glover e Mike Hopkins em uma caminhada espacial fora da Estação Espacial Internacional no sábado, 13 de março de 2021. Os astronautas estão reorganizando o encanamento da estação espacial e lidando com outros trabalhos estranhos. O trabalho deveria ter sido concluído há uma semana, mas as atualizações de energia demoraram mais do que o esperado. (NASA via AP)

Os astronautas que viajam no espaço tiveram que tomar precauções extras de segurança no sábado, após possivelmente obter amônia tóxica em seus trajes do sistema de resfriamento externo da Estação Espacial Internacional.

Victor Glover e Mike Hopkins não tiveram problemas para remover e ventilar alguns cabos jumper antigos para remover qualquer amônia ainda remanescente nas linhas. Mas tanta amônia foi expelida da primeira mangueira que o Controle da Missão temeu que alguns flocos brancos congelados pudessem ter grudado em seus trajes.

Hopkins ficou surpreso com a quantidade de amônia liberada no vácuo do espaço. "Oh sim, olhe para isso. Você viu isso?" ele perguntou aos controladores de voo. "Há mais do que eu pensava."

Mesmo que o fluxo de amônia tenha sido direcionado para longe dos astronautas e da estação espacial, Hopkins disse que alguns cristais de gelo podem ter entrado em contato com seu capacete. Como resultado, o Controle da Missão disse que seria "conservador" e exigiria inspeções.

O primeiro cheque de traje dos astronautas não encontrou nada errado. "Parece limpo", disse Hopkins.

A NASA não queria que nenhuma amônia entrasse na estação espacial e contaminasse a atmosfera da cabine. Os astronautas usaram ferramentas longas para ventilar as mangueiras e ficaram longe dos bicos, para reduzir o risco de contato com a amônia.

Quatro horas após o início da caminhada espacial planejada de seis horas, o Controle da Missão disse que os astronautas já haviam passado tempo suficiente sob a luz do sol para remover qualquer resíduo de amônia de seus trajes, e que tudo deve estar bem quando eles voltarem para dentro.

Um problema não relacionado surgiu logo depois, no entanto, quando Glover reclamou de irritação nos olhos. Ele disse que seu olho direito estava lacrimejando, mas rapidamente garantiu ao Controle da Missão que piscar parecia ajudar.

Depois que as mangueiras de amônia foram esvaziadas, os astronautas moveram uma delas para um local mais central perto da escotilha da NASA, caso seja necessário na extremidade oposta da estação. Os cabos auxiliares de amônia foram adicionados anos atrás, após um vazamento no sistema de resfriamento.

O trabalho na mangueira deveria ter sido concluído durante uma caminhada no espaço há uma semana, mas foi adiado junto com outros trabalhos estranhos quando as atualizações de energia demoraram mais do que o esperado.

As outras tarefas de sábado incluíam: substituir uma antena para câmeras de capacete, redirecionar os cabos Ethernet, apertar as conexões em uma plataforma de experimentos europeia e instalar um anel de metal na tampa térmica da escotilha.

Ansioso para fazer essas melhorias na estação antes de os astronautas voltarem para casa nesta primavera, o Controle da Missão ordenou uma caminhada espacial bônus para Glover e Hopkins, que foi lançado em novembro passado na SpaceX. Eles se uniram para caminhadas espaciais consecutivas um mês e meio atrás e ficaram felizes em marcar outra.

A caminhada espacial de sábado começou quase uma hora atrasada. Antes de sair, os astronautas tiveram que recolocar as tampas de comunicação sob seus capacetes para ouvir corretamente. "Eu tenho você alto e bom som", disse Hopkins assim que o novo boné estava em sua cabeça.

Foi a sexta caminhada no espaço - e, exceto em caso de emergência, a última - para esta tripulação de sete americanos-russos-japoneses. Todos, exceto um, eram liderados pela NASA.

 

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