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Remoção de carbono na floresta amazônica em regeneração ameaçada pelo clima e distúrbios humanos
As descobertas foram publicadas hoje [data] na Nature Communications e sugerem a necessidade de uma melhor proteção dessas florestas se elas ajudarem a mitigar os efeitos das mudanças climáticas.
Por Universidade de Bristol - 19/03/2021


Floresta secundária na região do Tapajós, na Amazônia brasileira. Crédito: Ricardo Dalagnol

Grandes áreas de florestas que voltam a crescer na Amazônia para ajudar a reduzir o dióxido de carbono na atmosfera estão sendo limitadas pelo clima e pela atividade humana.

As florestas, que crescem naturalmente em terras anteriormente desmatadas para a agricultura e agora abandonadas, estão se desenvolvendo em velocidades diferentes. Pesquisadores da Universidade de Bristol encontraram uma ligação entre o crescimento mais lento das árvores e a terra previamente queimada pelo fogo.

As descobertas foram publicadas hoje [data] na Nature Communications e sugerem a necessidade de uma melhor proteção dessas florestas se elas ajudarem a mitigar os efeitos das mudanças climáticas.

Espera-se que as florestas globais contribuam com um quarto da mitigação prometida no Acordo de Paris de 2015. Muitos países se comprometeram em sua Contribuição Nacionalmente Determinada (NDC) para restaurar e reflorestar milhões de hectares de terra para ajudar a alcançar as metas do Acordo de Paris. Até recentemente, isso incluía o Brasil, que em 2015 prometia restaurar e reflorestar 12 milhões de hectares, área aproximadamente igual à da Inglaterra.

Parte desse reflorestamento pode ser feito por meio da regeneração natural de florestas secundárias, que já ocupam cerca de 20% das terras desmatadas na Amazônia. Entender como a regeneração é afetada pelo meio ambiente e pelos humanos melhorará as estimativas do potencial de mitigação do clima na próxima década, que as Nações Unidas denominaram "Década da Restauração do Ecossistema".

Viola Heinrich, autora principal e Ph.D. estudante da Escola de Ciências Geográficas da Universidade de Bristol, disse: "Nossos resultados mostram os fortes efeitos do clima e fatores humanos na regeneração, enfatizando a necessidade de salvaguardar e expandir as áreas de floresta secundária se elas tiverem qualquer papel significativo na a luta contra as alterações climáticas. "

Anualmente, as florestas secundárias tropicais, que crescem em terras usadas, podem absorver carbono até 11 vezes mais rápido do que as florestas antigas. No entanto, há muitos fatores determinantes que podem influenciar os padrões espaciais da taxa de regeneração, como quando a terra da floresta é queimada para limpar para a agricultura ou quando o fogo em outro lugar se espalhou.

A pesquisa foi conduzida por pesquisadores da Universidade de Bristol e do Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais (INPE) e incluiu cientistas das Universidades de Cardiff e Exeter, no Reino Unido.

Resumo esquemático de uma página dos resultados do papel. Crédito: Viola Heinrich
Os cientistas usaram uma combinação de imagens derivadas de satélite que detectam mudanças na cobertura florestal ao longo do tempo para identificar áreas de floresta secundária e suas idades, bem como dados de satélite que podem monitorar o carbono acima do solo, fatores ambientais e atividade humana.
 
Eles descobriram que o impacto de distúrbios como incêndios e desmatamentos repetidos antes da regeneração reduziu a taxa de regeneração em 20% a 55% em diferentes áreas da Amazônia.

"Os modelos de regeneração que desenvolvemos neste estudo serão úteis para cientistas, gestores florestais e formuladores de políticas, destacando as regiões que têm o maior potencial de regeneração." Disse Heinrich.

A equipe de pesquisa também calculou a contribuição das Florestas Secundárias da Amazônia para a meta de redução de emissões líquidas do Brasil e descobriu que, ao preservar a área atual, as florestas secundárias podem contribuir com 6% das metas de redução de emissões líquidas do Brasil. No entanto, esse valor se reduz rapidamente para menos de 1% se apenas as florestas secundárias com mais de 20 anos forem preservadas.

Em dezembro de 2020, o Brasil alterou sua promessa (NDC) sob o Acordo de Paris de forma que agora não há menção dos 12 milhões de hectares de restauração florestal ou eliminação do desmatamento ilegal como foi prometido na meta original do NDC do Brasil em 2015.

O coautor Dr. Jo House, da Universidade de Bristol disse "As descobertas em nosso estudo destacam os benefícios do carbono da regeneração florestal e o impacto negativo da ação humana se essas florestas não forem protegidas. No período que antecede a 26ª Conferência das Partes , este é um momento em que os países deveriam aumentar suas ambições climáticas de proteção e restauração dos ecossistemas florestais, não diminuindo-os como o Brasil parece ter feito. ”

O coautor Dr. Luiz Aragão, Instituto Nacional de Pesquisas Espaciais do Brasil, acrescentou "Nos trópicos, várias áreas poderiam ser usadas para regenerar florestas para remover CO 2 da atmosfera. O Brasil provavelmente será o país tropical com o maior potencial para esse tipo de solução baseada na natureza, que pode gerar renda aos proprietários de terras, restabelecer os serviços ecossistêmicos e colocar o país novamente como líder global na luta contra as mudanças climáticas. ”

A equipe irá agora concentrar seus próximos passos na aplicação de seus métodos para estimar o crescimento de florestas secundárias nos trópicos.

 

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