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Todos a bordo! Próxima parada ...
Os viajantes espaciais de primeira viagem, principalmente ricos, estão se preparando para participar de uma das várias missões privadas que estão se preparando para o lançamento.
Por Lucie Aubourg - 10/04/2021


Em 11 de novembro de 2020, a imagem obtida da Virgin Galactic mostra as operações pré-voo em Las Cruces, Novo México

Várias centenas de pessoas já reservaram suas passagens e começaram o treinamento para uma viagem espetacular: alguns minutos, ou talvez dias, na imponderabilidade do espaço.

Os viajantes espaciais de primeira viagem, principalmente ricos, estão se preparando para participar de uma das várias missões privadas que estão se preparando para o lançamento.

A era do turismo espacial está no horizonte 60 anos depois que o cosmonauta soviético Yuri Gagarin se tornou a primeira pessoa no espaço.

Duas empresas, Virgin Galactic e Blue Origin, estão construindo espaçonaves capazes de enviar clientes particulares em voos suborbitais para a borda do espaço com duração de vários minutos.

Glenn King é o diretor de treinamento de voos espaciais do Centro Nacional de Treinamento e Pesquisa Aeroespacial, uma empresa privada com sede na Pensilvânia que já treinou cerca de 400 futuros passageiros da Virgin Galactic para suas viagens.

"A pessoa mais velha que treinei tinha 88 anos", disse King à AFP.

O programa de treinamento dura dois dias - uma manhã de instrução em sala de aula e testes em uma centrífuga.

Isso envolve colocar o trainee em uma cabine com um único assento no final de um braço de 25 pés (oito metros de comprimento) e girá-lo para simular a força gravitacional, ou força G.

Uma equipa médica está sempre disponível.

'Aproveite a vista'

O treinamento da NASA para membros da tripulação do ônibus espacial durou dois anos, mas a duração foi drasticamente reduzida pela indústria espacial comercial por causa do "número de pessoas que querem subir no espaço", disse King.

“Não podemos levar dois anos para treinar essas pessoas”, disse ele. "Precisamos reduzir isso para questão de dias para que essas pessoas se levantem.

“Essas pessoas não são tripulantes, apenas passageiros”, observou.

"Para um passageiro, não há muito trabalho a fazer além de apenas relaxar, suportar as forças G de lançamento ou reentrada.

"E então, quando estiver orbital, aproveite a vista pela janela."

King disse que a taxa de aprovação no curso de treinamento foi de "99,9 por cento".

O custo varia de vários milhares de dólares a até US $ 10.000 se for necessário cuidado especial ou monitoramento médico.

A única grande barreira para o "voo espacial para todos" continua sendo o preço.

Cerca de 600 pessoas reservaram voos na Virgin Galactic, empresa do bilionário britânico Richard Branson, e milhares mais estão na lista de espera.
 
O custo por voo ? $ 200.000 a $ 250.000.

A Virgin Galactic espera levar seu primeiro astronauta particular em um voo suborbital no início de 2022, com planos eventuais de 400 viagens por ano.

Fotografia da Terra tirada pelo astronauta Nick Hague na Estação Espacial
Internacional em 2019

A Blue Origin, de Jeff Bezos da Amazon, ainda não publicou os preços ou um calendário.

Dinheiro à parte, praticamente qualquer um poderia embarcar em um voo espacial.

"Você não precisa estar em perfeita saúde física agora para poder ir ao espaço", disse King. “Treinei pessoas com próteses. Treinei pessoas com marca-passos.

"Todos os tipos de pessoas."

A Administração Federal de Aviação dos Estados Unidos, que supervisiona a indústria da aviação, recomendou em 2006 que os futuros "passageiros comerciais" em voos suborbitais preenchessem um "questionário simples de histórico médico".

Os voos orbitais que vão mais longe e duram mais exigiriam um formulário mais detalhado e exames de sangue, raios-X e amostras de urina.

Esses voos, que custam milhões de dólares cada, são planejados pela SpaceX, empresa fundada pelo bilionário Elon Musk, que tem pelo menos quatro planejados nos próximos anos.

'Inspiration4'

O primeiro lançamento apenas de civis, batizado de "Inspiration4", está programado para ocorrer em setembro.

O bilionário americano Jared Isaacman pagou integralmente por uma viagem movida por um foguete SpaceX Falcon 9 que o levará com três passageiros em um vôo de três dias em órbita baixa da Terra.

Em janeiro de 2022, a empresa Axiom Space planeja enviar um ex-astronauta e três recém-chegados à Estação Espacial Internacional.

Eventualmente, ela planeja viagens para a ISS a cada seis meses.

Sete "turistas espaciais" visitaram a estação espacial entre 2001 e 2009.

Uma empresa chamada Space Adventures serviu como intermediária para esses voos e fez parceria com a SpaceX para enviar quatro clientes em órbita ao redor da Terra no próximo ano.

Um bilionário japonês, Yusaku Maezawa, reservou um voo na "nave estelar" da SpaceX em 2023 e está convidando outras oito pessoas para acompanhá-lo.

Então, quando podemos esperar que o turismo espacial se torne comum?

Difícil dizer, disse Robert Goehlich, professor assistente adjunto da Embry-Riddle Aeronautical University Worldwide.

"Os voos turísticos suborbitais e orbitais estão prestes a acontecer", disse Goehlich. “A previsão exata é um desafio para cada cenário.

"Um novo investidor pode acelerar qualquer cronograma", disse ele, "enquanto um acidente pode desacelerar qualquer planejamento."

Três fatores principais precisarão ser combinados: os voos devem ser seguros, lucrativos e ecologicamente corretos.

“No longo prazo, pensando em um mercado de turismo espacial de massa , certamente os aspectos de sustentabilidade terão um papel mais dominante”, disse Goehlich.

 

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