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Os buracos negros gostam de comer, mas têm uma variedade de modos à mesa
Galáxias ativas têm um buraco negro supermassivo em seu centro que está engolindo matéria. Durante essas fases ativas, os objetos frequentemente emitem radiação extremamente forte de rádio, infravermelho, ultravioleta e raios-X.
Por Escola de Pesquisa de Astronomia da Holanda - 13/04/2021


Impressão artística de uma galáxia com um núcleo ativo, um buraco negro supermassivo no centro. Quando o buraco negro engole matéria, dois jatos poderosos podem se formar nas bordas do buraco negro. Esses jatos formam 'nuvens de rádio' gigantescas que podem ser detectadas por radiotelescópios. Crédito: ESA / C. Carreau

Todos os buracos negros supermassivos no centro das galáxias parecem ter períodos em que engolem matéria de seus arredores. Mas isso é até onde vão as semelhanças. Essa é a conclusão a que chegaram astrônomos britânicos e holandeses em suas pesquisas com radiotelescópios ultrassensíveis em uma região bem estudada do universo. Eles publicam suas descobertas em dois artigos na revista internacional Astronomy & Astrophysics .

Astrônomos têm estudado galáxias ativas desde 1950. Galáxias ativas têm um buraco negro supermassivo em seu centro que está engolindo matéria. Durante essas fases ativas, os objetos frequentemente emitem radiação extremamente forte de rádio, infravermelho, ultravioleta e raios-X.

Em duas novas publicações, uma equipe internacional de astrônomos focou em todas as galáxias ativas na bem estudada região GOODS-Norte na constelação da Ursa Maior. Até agora, essa região tinha sido estudada principalmente por telescópios espaciais que coletavam luz visível, luz infravermelha e luz ultravioleta. As novas observações adicionam dados de redes sensíveis de radiotelescópios, incluindo a instalação nacional e-MERLIN do Reino Unido e a Rede Europeia VLBI (EVN).

Graças a este estudo sistemático, três coisas ficaram claras. Em primeiro lugar, descobriu-se que os núcleos de muitos tipos diferentes de galáxias podem estar ativos de maneiras diferentes. Alguns são extremamente gananciosos, engolindo tanto material quanto podem; outros digerem a comida mais lentamente e outros estão quase morrendo de fome.

Em segundo lugar, ocasionalmente, uma fase de acreção ocorre simultaneamente com uma fase de formação estelar e às vezes não. Se a formação de estrelas estiver em andamento, a atividade no núcleo será difícil de detectar.

Em terceiro lugar, o processo de acréscimo nuclear pode ou não gerar jatos de rádio - independentemente da velocidade com que o buraco negro engole sua comida.

De acordo com o investigador principal Jack Radcliffe (anteriormente University of Groningen and ASTRON na Holanda e University of Manchester no Reino Unido, agora University of Pretoria, África do Sul), as observações também mostram que os radiotelescópios são extremamente úteis para estudar os hábitos alimentares de buracos negros no universo distante. "Isso é uma boa notícia, porque os radiotelescópios SKA estão chegando e nos permitirão olhar mais profundamente no universo com ainda mais detalhes."

O coautor Peter Barthel (Universidade de Groningen, Holanda) acrescenta: "Estamos recebendo cada vez mais indicações de que todas as galáxias têm buracos negros enormes em seus centros. Claro, eles devem ter crescido até sua massa atual. Parece que , graças às nossas observações, agora temos esses processos de crescimento em vista e estamos lenta mas seguramente começando a entendê-los. "

O coautor Michael Garrett (Universidade de Manchester, Reino Unido) acrescenta: "Esses lindos resultados demonstram as capacidades únicas da radioastronomia. Telescópios como o VLA, e-MERLIN e o EVN estão transformando nossa visão de como as galáxias evoluem no início universo."

 

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