Tecnologia Científica

Helicóptero Ingenuity voou com sucesso em Marte (atualização)
O helicóptero experimental da NASA, Ingenuity, ergueu-se no ar acima da empoeirada superfície vermelha de Marte na segunda-feira, realizando o primeiro voo com motor de uma aeronave em outro planeta.
Por Marcia Dunn - 19/04/2021


Nesta imagem da NASA, o helicóptero experimental Ingenuity da NASA paira sobre a superfície de Marte na segunda-feira, 19 de abril de 2021. O pequeno helicóptero de 4 libras subiu da superfície vermelha empoeirada para o ar marciano na segunda-feira, alcançando o primeiro voo controlado e motorizado em outro planeta. (NASA via AP)

O helicóptero experimental da NASA, Ingenuity, ergueu-se no ar acima da empoeirada superfície vermelha de Marte na segunda-feira, realizando o primeiro voo com motor de uma aeronave em outro planeta.

O triunfo foi saudado como um momento dos irmãos Wright. O mini helicóptero de 1,8 quilo carregava até um pedaço de tecido de asa do Wright Flyer que fez história semelhante em Kitty Hawk, Carolina do Norte, em 1903.

Foi um salto rápido - apenas 39 segundos e 10 pés (3 metros) - mas cumpriu todos os marcos principais.

"Temos falado tanto sobre o momento de nossos irmãos Wright, e aqui está", disse a gerente de projeto MiMi Aung, oferecendo um abraço virtual a seus colegas socialmente distantes na sala de controle e também aos de casa por causa da pandemia do coronavírus .
Os controladores de vôo do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, na Califórnia, declararam sucesso após receber os dados e imagens através do rover Perseverance. A engenhosidade pegou uma carona até Marte no Perseverance, agarrando-se à barriga do veículo espacial quando ele pousou no delta de um antigo rio em fevereiro.

A demonstração do helicóptero de US $ 85 milhões foi considerada de alto risco, mas alta recompensa.

Os cientistas aplaudiram as notícias de todo o mundo, até mesmo do espaço, e a Casa Branca deu os seus parabéns.

"Uma maneira totalmente nova de explorar o terreno alienígena em nosso sistema solar está agora à nossa disposição", disse Daniel Brown, astrônomo da Universidade de Nottingham Trent, da Inglaterra.

Este primeiro voo de teste - com mais por vir pela Ingenuity - é uma grande promessa, observou Brown. Futuros helicópteros podem servir como batedores de outro mundo para rovers e, eventualmente, astronautas, em lugares difíceis e perigosos.

Os controladores de solo tiveram que esperar mais de três horas excruciantes antes de saber se o voo pré-programado tinha sucesso a 178 milhões de milhas (287 milhões de quilômetros) de distância. A primeira tentativa demorou uma semana devido a um erro de software.

Quando a notícia finalmente chegou, o centro de operações se encheu de aplausos, gritos e risos. Mais se seguiram quando a primeira foto em preto e branco do Ingenuity apareceu, mostrando a sombra do helicóptero enquanto ele pairava sobre a superfície de Marte.

"A sombra da grandeza, #MarsHelicopter primeiro voo em outro mundo completo!"
O astronauta da NASA, Victor Glover, tuitou da Estação Espacial Internacional.

Nesta imagem da NASA, o helicóptero experimental Ingenuity da NASA pousa na superfície de Marte na segunda-feira, 19 de abril de 2021. O pequeno helicóptero de 4 libras subiu da superfície vermelha empoeirada para o ar marciano na segunda-feira, alcançando o primeiro voo controlado e motorizado em outro planeta. (NASA via AP)
Em seguida, veio o impressionante vídeo colorido da aterrissagem limpa do helicóptero, feito por Perseverance, "o melhor apresentador que a pequena Ingenuidade poderia esperar", disse Aung, agradecendo a todos.
 
O helicóptero pairou por 30 segundos em sua altitude pretendida de 10 pés (3 metros) e passou 39 segundos no ar, mais de três vezes mais do que o primeiro voo bem-sucedido do Wright Flyer, que durou apenas 12 segundos em 17 de dezembro, 1903.

Para realizar tudo isso, as pás gêmeas do rotor em contra-rotação do helicóptero precisavam girar a 2.500 rotações por minuto - cinco vezes mais rápido do que na Terra. Com uma atmosfera de apenas 1% da espessura da Terra, os engenheiros tiveram que construir um helicóptero leve o suficiente - com as lâminas girando rápido o suficiente - para gerar essa elevação de outro mundo.

Com mais de seis anos de fabricação, o Ingenuity tem apenas 49 centímetros de altura, um helicóptero esguio de quatro patas. Sua fuselagem, contendo todas as baterias, aquecedores e sensores, é do tamanho de uma caixa de lenços de papel. Os rotores de fibra de carbono e preenchidos com espuma são as peças maiores: cada par se estende por 4 pés (1,2 metros) ponta a ponta.

A engenhosidade também precisava ser robusta o suficiente para resistir ao vento marciano, e é coberta por um painel solar para recarregar as baterias, crucial para sobreviver às noites marcianas de -30 graus Fahrenheit negativos (-90 graus Celsius).

A NASA escolheu um remendo plano e relativamente livre de pedras para o campo de aviação do Ingenuity. Após o sucesso de segunda-feira, a NASA nomeou o campo de aviação marciano para os irmãos Wright.

"Embora esses dois momentos icônicos da história da aviação possam estar separados pelo tempo e ... milhões de milhas de espaço, eles agora estarão para sempre ligados", anunciou o chefe de missões científicas da NASA, Thomas Zurbuchen.

O pequeno helicóptero com um trabalho gigante atraiu a atenção desde o momento em que foi lançado com o Perseverance em julho passado. Até mesmo Arnold Schwarzenegger se juntou à diversão, torcendo pela Ingenuidade no fim de semana. "Vá para o helicóptero!" ele gritou em um vídeo tweetado, uma linha de seu filme de ficção científica de 1987 "Predator".

Até cinco voos cada vez mais ambiciosos estão planejados, e eles podem abrir caminho para uma frota de drones marcianos nas próximas décadas, fornecendo vistas aéreas, transportando pacotes e servindo como vigias para tripulações humanas. Na Terra, a tecnologia pode permitir que os helicópteros alcancem novas alturas, fazendo coisas como navegar com mais facilidade pelo Himalaia.

A equipe do Ingenuity tem até o início de maio para completar os voos de teste para que o rover possa continuar com sua missão principal: coletar amostras de rochas que possam conter evidências de vida marciana passada, para retornar à Terra daqui a uma década.

A equipe planeja testar os limites do helicóptero, possivelmente até destruindo a nave, deixando-a no lugar para sempre, tendo enviado seus dados de volta para casa.

Até então, a Perseverança zelará pela Ingenuidade. Os engenheiros de vôo os chamam carinhosamente de Percy e Ginny.

"A irmã mais velha está assistindo", disse Elsa Jensen, da Malin Space Science Systems, a principal operadora de câmera do rover.

 

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