Tecnologia Científica

Helicóptero de Marte faz 4º voo, ganha um mês extra de voo
Depois de provar que o voo controlado é possível no Planeta Vermelho, o helicóptero Mars Ingenuity da NASA tem novas ordens: batedor à frente do rover Perseverance para ajudar na busca por sinais passados ​​de vida microbiana.
Por Phys.org - 30/04/2021


O Ingenuity Mars Helicopter da NASA (acima do centro à direita) é visto por uma das câmeras de perigo a bordo do Perseverance rover durante o quarto voo do helicóptero em 30 de abril de 2021. Crédito: NASA / JPL-Caltech

Depois de provar que o voo controlado é possível no Planeta Vermelho, o helicóptero Mars Ingenuity da NASA tem novas ordens: batedor à frente do rover Perseverance para ajudar na busca por sinais passados ​​de vida microbiana.

A próxima fase estende a missão do rotocraft além da demonstração de tecnologia original de um mês. Agora, o objetivo é avaliar o quão bem os aviadores podem ajudar na exploração futura de Marte e de outros mundos.

"Vamos reunir informações sobre a capacidade de suporte operacional do helicóptero enquanto o Perseverance se concentra em sua missão científica ", disse Lori Glaze, diretora da Divisão de Ciência Planetária da NASA, a repórteres na sexta-feira.

O tipo de reconhecimento que o Ingenuity realiza pode um dia também ser útil para missões humanas, buscando os melhores caminhos para os exploradores percorrerem e alcançando locais que não seriam possíveis de outra forma.

O mini helicóptero de 1,8 quilo realizou com sucesso o quarto de seus cinco voos originalmente planejados na sexta-feira, "indo mais longe e mais rápido do que nunca", tuitou a NASA.

O quinto está planejado para os próximos dias, então sua missão será estendida, inicialmente por um mês marciano.

Se continuará além disso, dependerá se ainda está em boa forma e se está ajudando, em vez de atrapalhar, os objetivos do rover de coletar amostras de solo e rocha para futuras análises de laboratório na Terra.

O engenheiro-chefe Bob Balaram previu que um fator limitante será sua capacidade de resistir às noites geladas de Marte, onde as temperaturas despencam para -130 graus Fahrenheit (-90 graus Celsius).

A engenhosidade se aquece com um aquecedor movido a energia solar, mas foi projetado para durar apenas um mês e os engenheiros não têm certeza de "quantos ciclos de congelamento e descongelamento (isso) podem passar antes de algo quebrar", disse ele.

A NASA inicialmente pensou que o Perseverance se afastaria do local onde pousou na cratera de Jezero em 18 de fevereiro, ao norte do equador do planeta.

Isso significaria que o rover deixaria a Ingenuidade para trás e se moveria além do alcance das comunicações.

Agora, porém, a agência quer manter o Perseverance na área por algum tempo depois de encontrar um afloramento rochoso que eles acreditam conter parte do material mais antigo no fundo da cratera.

Eles esperam coletar sua primeira amostra em julho.

As façanhas do Ingenuity capturaram a imaginação do público desde que fez seu primeiro voo em 19 de abril, mas a NASA disse que isso não foi um fator em sua decisão de permitir que os dois robôs continuem explorando Marte juntos.

"Realmente desejamos passar um tempo considerável onde estamos e, portanto, é uma espécie de alinhamento fortuito", disse Ken Farley, cientista do projeto Perseverance.

 

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