Tecnologia Científica

Cientistas descobrem cinco novas espécies de listeria, melhorando a segurança alimentar
Ao examinar a prevalência de listeria em solos agrícolas em todos os Estados Unidos, os cientistas de alimentos da Universidade Cornell encontraram cinco novos e desconhecidos parentes da bactéria.
Por Blaine Friedlander - 18/05/2021


Listeria cossartiae, mostrada acima, deve o seu nome a Pascale Cossart, bacteriologista do Instituto Pasteur de Paris. Crédito: Catharine Carlin / Cornell University

Ao examinar a prevalência de listeria em solos agrícolas em todos os Estados Unidos, os cientistas de alimentos da Universidade Cornell encontraram cinco novos e desconhecidos parentes da bactéria.

A descoberta, disseram os pesquisadores, ajudará as instalações de alimentos a identificar potenciais nichos de crescimento que até agora podem ter sido negligenciados - melhorando assim a segurança alimentar .

"Esta pesquisa aumenta o conjunto de espécies de Listeria monitoradas em ambientes de produção de alimentos", disse a autora principal Catharine R. Carlin, uma estudante de doutorado em ciência de alimentos . "Expandir a base de conhecimento para compreender a diversidade da listeria evitará confusão e erros no mundo alimentar comercial, bem como evitará a contaminação, explicará falsos positivos e impedirá surtos de origem alimentar."

Uma das novas espécies, L. immobilis, não tinha mobilidade ou capacidade de se mover. Listeria se move muito. Entre os cientistas, acreditava-se que a motilidade era comum entre a listeria intimamente relacionada a L. monocytogenes, um conhecido patógeno de origem alimentar - e usada como um teste-chave nos métodos de detecção de listeria. Esta descoberta efetivamente exige uma reescrita dos protocolos de identificação padrão emitidos pelos reguladores de segurança alimentar, disse Carlin.

Como as espécies de listeria são frequentemente encontradas coexistindo em ambientes que suportam o crescimento de L. monocytogenes, as instalações de alimentação monitorarão todas as espécies de listeria para verificar suas práticas de saneamento.

Listeria monocytogenes pode ter profunda influência patogênica em plantas de processamento de alimentos e essas plantas devem ser mantidas limpas. A listeriose tem uma taxa de mortalidade de 20% a 30%, mesmo com um paciente tomando antibióticos, de acordo com a Food and Drug Administration dos EUA.

Os Centros de Controle e Prevenção de Doenças estimam que 1.600 pessoas nos Estados Unidos contraem listeriose anualmente e quase 260 morrem.

"Este artigo descreve algumas características únicas das espécies de Listeria que estão intimamente relacionadas à Listeria monocytogenes, que serão importantes de uma perspectiva evolutiva e de um ponto de vista prático para a indústria de alimentos", disse o coautor Martin Wiedmann, professor de segurança alimentar e Ciência gastronômica. "Provavelmente, alguns testes precisarão ser reavaliados."

Compreender as diferentes espécies de Listeria é a chave para compreender suas semelhanças. "Isso nos ajudará a identificar melhor a listeria monocytogenes ", disse Wiedmann, "e não identificá-la erroneamente como outra coisa."

Desde 2010, o grupo de pesquisa de Wiedmann descobriu 13 das 26 espécies classificadas no gênero listeria.

"Quando você inspeciona os ambientes de fábricas de processamento de alimentos ou restaurantes, você precisa conhecer a listeria patogênica das espécies não patogênicas", disse Wiedmann. "Você precisa diferenciar os mocinhos dos bandidos."

 

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