Tecnologia Científica

Então, por que você amou 'My Octopus Teacher'?
Os estudiosos refletem sobre o apelo um tanto surpreendente do documentário popular e premiado
Por Colleen Walsh - 20/05/2021


O mergulhador Craig Foster com o polvo do filme vencedor do Oscar “My Octopus Teacher”. Cortesia da Netflix

Foi um golpe tão improvável. Um documentário tranquilo sobre a natureza filmado pelo naturalista e cineasta Craig Foster em seu quintal - uma exuberante floresta de algas em False Bay, África do Sul, repleta de vida marinha - e que descreve seu encontro de um ano com um cefalópode. O lançamento da Netflix em 2020, “My Octopus Teacher”, se tornou uma sensação viral, uma queridinha da crítica e um vencedor do Oscar. Mas a questão permanece: por quê?

Para muitos, foi provavelmente o antídoto perfeito para a era da pandemia: uma fuga agradável e sobrenatural de um ano horrível. Mas para outros, incluindo vários acadêmicos que participaram de uma recente palestra virtual em Harvard, o apelo do filme tem muito a ver com seu peso emocional, o fascínio de sua estrela improvável e não humana e a perseverança do cineasta.

Esgotado pelo trabalho e sofrendo de depressão, Foster explica no início do filme que estava procurando uma maneira de recarregar as baterias e se reconectar com sua família quando começou a mergulhar perto de sua casa. Foi durante uma de suas primeiras excursões que avistou o polvo. “Então tive uma ideia maluca”, diz ele a um entrevistador fora da câmera. “O que aconteceria se eu fosse todos os dias?”

Essa persistência e sua capacidade de rastrear e seguir um animal na selva, particularmente em um ambiente marinho, impressionou o neurocientista David Edelman, um acadêmico visitante em Dartmouth que está pesquisando a percepção visual, cognição e suas bases neurais no polvo. Edelman ofereceu seus comentários durante uma ampla discussão sobre o filme na segunda-feira, patrocinada pela Harvard's Mind Brain Behavior Interfaculty Initiative e moderada pela professora da Harvard Law School Kristen Stilt, que também dirige o Animal Law & Policy Program da escola .

Seguir um animal como esse na natureza, principalmente no oceano, é “extraordinariamente raro”, disse Edelman, acrescentando que tal feito foi um desafio até para o grande biólogo marinho Jacques Cousteau. “A menos que você tenha algum tipo de dispositivo de rastreamento, será muito difícil.” (Foster observa no documentário que aprimorou suas habilidades de rastreamento enquanto estava no Deserto de Kalahari em outro projeto de filme onde conheceu “alguns dos melhores rastreadores do mundo”.)

Alex Schnell, pesquisadora do departamento de psicologia da Universidade de Cambridge que estuda inteligência em cefalópodes, disse que ficou impressionada com a perspectiva de Foster sobre "essa interação íntima" com um animal conhecido por ser anti-social. Foster traz uma “nova perspectiva para este animal sem uma espinha dorsal com a qual alguém poderia pensar que você normalmente não se relacionaria ... você não pode deixar de se sentir realmente emocionado durante todo o filme, e acho que isso o torna realmente especial, a intimidade do interação inteira ”, disse Schnell.

Para Megan K. Mueller, codiretora do Tufts Institute for Human-Animal Interaction, parte do motivo pelo qual o filme é tão atraente é porque não está totalmente claro quem é o personagem principal. “É apresentada como a história do polvo, mas na verdade é sobre [Foster] e é através de suas lentes”, disse Mueller. Durante o filme, Foster luta com suas próprias emoções, em particular se deve interferir quando o polvo é ameaçado, emprestando à narrativa outro nível de complexidade. "Ele realmente luta com isso."

Os palestrantes concordaram que o filme envolve algum nível de antropomorfismo, e que Foster cai em um território complicado ao descrever sua estreita ligação com o animal. O forte apego emocional do cineasta tornou difícil para ele não “presumir o que o polvo pode estar sentindo”, disse Schnell. Ela suspeita que, ao invés do polvo fazer amizade com Foster, seus repetidos encontros próximos com o cineasta foram provavelmente o resultado de uma "barreira do medo" sendo quebrada e uma "familiaridade adquirida" que permitiu uma "interação mais íntima". Foster enquadra isso como uma amizade, disse Schnell, “o que é lindo à sua maneira, mas não acho que seja exatamente o que está acontecendo”.

Mueller alertou que “interpretamos mal as interações com cães e gatos o tempo todo porque estamos projetando nossos comportamentos humanos neles”, e que o mesmo poderia ter acontecido no filme. “Por outro lado”, disse ela, “se nos sentirmos mais ligados socialmente aos animais, é mais provável que os defendamos”.

Edelman reconheceu que ainda há muito a aprender sobre a vida interior dos polvos. Embora sua biologia possa parecer inteiramente estranha - seu sangue à base de cobre é azul e seus cérebros são essencialmente “enrolados em seu esôfago” - eles são criaturas inteligentes, disse ele, e a pesquisa pode um dia provar que possuem um nível mais alto de consciência.

Mas a tecnologia ainda não existe. Embora pesquisas recentes tenham mostrado que a área do cérebro responsável por emoções positivas em humanos também foi ativada em cães durante exames de ressonância magnética, a técnica de imagem atual não funcionará em polvos ou qualquer outro cefalópode.

Stilt está trabalhando com a Clínica de Política e Legislação Animal para proteger os polvos pela Lei de Bem-Estar Animal, que regulamenta o tratamento de animais em pesquisa. Ela se perguntou sobre sua exclusão da lei federal de 1966. Schnell disse que espera uma movimentação nos Estados Unidos em breve sobre a questão de saber se os cefalópodes são sencientes, um obstáculo significativo para a proteção, com base em parte em pesquisas recentes que mostram que os polvos respondem à dor.

 

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