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Fios magnetizados tecem uma tapeçaria galáctica espetacular
Esta última versão expande a visão de alta energia do Chandra mais acima e abaixo do plano da Galáxia - ou seja, o disco onde reside a maioria das estrelas da Galáxia - do que as campanhas de imagens anteriores.
Por Chandra X-ray Center - 27/05/2021


Um panorama do Centro Galáctico baseia-se em pesquisas anteriores do Chandra e outros telescópios. Esta última versão expande a visão de alta energia do Chandra mais acima e abaixo do plano da galáxia - isto é, o disco onde reside a maioria das estrelas da galáxia - do que as campanhas de imagens anteriores. Nas duas primeiras imagens, os raios-X do Chandra são laranja, verde e roxo, mostrando diferentes energias de raios-X, e os dados de rádio do MeerKAT são cinza. Crédito: Raio-X: NASA / CXC / UMass / QD Wang; Rádio: NRF / SARAO / MeerKAT

Fios de gás superaquecido e campos magnéticos estão tecendo uma tapeçaria de energia no centro da Via Láctea. Uma nova imagem desta nova obra-prima cósmica foi feita usando um mosaico gigante de dados do Observatório de Raios-X Chandra da NASA e do rádio telescópio MeerKAT na África do Sul.

O novo panorama do Centro Galáctico baseia-se em levantamentos anteriores do Chandra e outros telescópios. Esta última versão expande a visão de alta energia do Chandra mais acima e abaixo do plano da Galáxia - ou seja, o disco onde reside a maioria das estrelas da Galáxia - do que as campanhas de imagens anteriores. Na imagem apresentada em nosso gráfico principal, os raios-X do Chandra são laranja, verde, azul e roxo, mostrando diferentes energias de raios-X, e os dados de rádio do MeerKAT são mostrados em lilás e cinza. As principais características da imagem são mostradas em uma versão rotulada.

Um tópico é particularmente intrigante porque tem raios-X e emissão de rádio entrelaçados. Ele aponta perpendicularmente ao plano da galáxia e tem cerca de 20 anos-luz de comprimento, mas apenas um centésimo desse tamanho em largura.

Um novo estudo das propriedades de raio-X e rádio deste fio por Q. Daniel Wang, da Universidade de Massachusetts em Amherst, sugere que essas características são unidas por tiras finas de campos magnéticos. Isso é semelhante ao que foi observado em um fio estudado anteriormente. (Ambos os fios estão rotulados na imagem. O recém-estudado está no canto inferior esquerdo e muito mais longe do plano da Galáxia.) Essas faixas podem ter se formado quando campos magnéticos alinhados em direções diferentes colidiram e se torceram uns aos outros em um processo chamado reconexão magnética . Isso é semelhante ao fenômeno que afasta as partículas energéticas do Sol e é responsável pelo clima espacial que às vezes afeta a Terra.

Um estudo detalhado desses tópicos nos ensina mais sobre o clima espacial galáctico que os astrônomos testemunharam em toda a região. Esse clima é impulsionado por fenômenos voláteis, como explosões de supernovas, estrelas próximas explodindo de gás quente e explosões de matéria de regiões próximas a Sagitário A *, o buraco negro supermassivo de nossa galáxia.

Além dos fios, o novo panorama revela outras maravilhas do Centro Galáctico. Por exemplo, o artigo de Wang relata grandes nuvens de gás quente, que se estendem por cerca de 700 anos-luz acima e abaixo do plano da galáxia, vistas aqui com mais detalhes do que nunca. (Eles são muito menores do que as bolhas de Fermi, que se estendem por cerca de 25.000 anos-luz acima e abaixo do plano da galáxia.) Essas plumas podem representar fluxos de saída em escala galáctica, análogos às partículas expulsas do sol. O gás é provavelmente aquecido por explosões de supernovas e muitas reconexões magnéticas recentes ocorrendo perto do centro da galáxia. Tais eventos de reconexão na Galáxia normalmente não são suficientemente energéticos para serem detectados em raios-X, exceto para os mais energéticos no centro da Galáxia, onde o interestelaro campo magnético é muito mais forte.

Os eventos de reconexão magnética podem desempenhar um papel importante no aquecimento do gás existente entre as estrelas (o meio interestelar). Este processo também pode ser responsável por acelerar as partículas para produzir raios cósmicos como os observados na Terra e conduzir a turbulência no meio interestelar que desencadeia o nascimento de novas gerações de estrelas.

As imagens mostram cores únicas (banda larga), com dados de raios-X Chandra em
rosa e dados de rádio MeerKat, um radiotelescópio da África do Sul, em azul.
Crédito: Raio-X: NASA / CXC / UMass / QD Wang;
Rádio: NRF / SARAO / MeerKAT

A imagem mostra que os fios magnéticos tendem a ocorrer nos limites externos das grandes plumas de gás quente. Isso sugere que o gás nas plumas está conduzindo os campos magnéticos que colidem para criar os fios.

O artigo de Wang descrevendo esses resultados aparece na edição de junho dos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society .

 

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