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'Filhotes espaciais': espermatozoides de camundongos armazenados na ISS produzem filhotes saudáveis
O esperma foi armazenado na Estação Espacial Internacional na forma liofilizada. Uma vez trazido de volta à Terra e reidratado, resultou no nascimento de 168 jovens, livres de defeitos genéticos .
Por Philip Van Slooten e Lucie Aubourg - 12/06/2021


Em 11 de setembro de 2020, uma imagem cortesia de Teruhiko Wakayama, da Universidade de Yamanashi, mostra uma prole saudável e a próxima geração de camundongos derivados de espermatozoides preservados no espaço.

Acontece que os quadrinhos estavam errados.

Pesquisadores japoneses descobriram que espermatozoides de camundongos expostos a altos níveis de radiação cósmica por quase seis anos produziram uma grande ninhada de "filhotes espaciais" saudáveis ​​e normais.

O estudo foi publicado na sexta-feira na Science Advances - que até agora não notou sinais de Mousezillas ou Hulks de roedores.

O esperma foi armazenado na Estação Espacial Internacional na forma liofilizada. Uma vez trazido de volta à Terra e reidratado, resultou no nascimento de 168 jovens, livres de defeitos genéticos .

O biólogo do desenvolvimento e autor principal Teruhiko Wakayama disse à AFP na quinta-feira, 9, que havia pouca diferença entre ratos fertilizados por espermatozoides espaciais e espermatozoides que permaneceram confinados ao nosso planeta.

"Todos os filhotes tinham aparência normal", disse ele, e quando os pesquisadores examinaram seus genes "nenhuma anormalidade foi encontrada".

Em 2013, Wakayama e colegas da Universidade de Yamanashi no Japão lançaram três caixas, cada uma contendo 48 ampolas de esperma liofilizado, para o ISS para o estudo de longo prazo.

Eles queriam determinar se a exposição de longo prazo à radiação no espaço danificaria o DNA nas células reprodutivas ou passaria mutações para os descendentes.

Isso pode ser um problema para nossa própria espécie em futuras missões de exploração espacial e colonização.

Lotes foram devolvidos à Terra para fertilização após os primeiros nove meses, depois dois anos e, finalmente, depois de seis anos, levando a centenas de nascimentos.

Espermatozoides liofilizados foram selecionados para o experimento porque podem ser preservados em temperatura ambiente , ao invés de precisar de um freezer.

As ampolas também eram pequenas e muito leves, do tamanho de um lápis pequeno, reduzindo ainda mais os custos de lançamento.

Quando os ratos espaciais atingiram a idade adulta, eles foram acasalados aleatoriamente e a próxima geração também parecia normal.

Em 21 de julho de 2020, imagem cortesia de Teruhiko Wakayama, da Universidade de
Yamanashi, mostra espermatozóides espaciais de camundongos injetados em óvulos.

Colônias espaciais

Wakayama, agora diretor do Centro de Biotecnologia Avançada da Universidade de Yamanashi, disse à AFP que se inspirou na ficção científica de Heinlein e Asimov e já quis ser astronauta.
 
Embora ele tenha decidido se tornar um cientista, o senso de admiração e capricho sobre a exploração espacial nunca o deixou.

“No futuro, quando chegar a hora de migrar para outros planetas, precisaremos manter a diversidade dos recursos genéticos, não apenas para humanos, mas também para animais de estimação e animais domésticos ”, escreveram Wakayama e colegas em seu artigo.

"Por razões de custo e segurança , é provável que as células germinativas armazenadas sejam transportadas por espaçonaves em vez de animais vivos."

Chegar a outros planetas significa deixar a segurança da atmosfera protetora da Terra e do campo magnético - que também se estende até a ISS, a 400 quilômetros (250 milhas) acima da superfície.

O espaço profundo está repleto de forte radiação de partículas solares e raios cósmicos galácticos de fora de nosso sistema.

As explosões solares da superfície do Sol geram partículas que podem ter impactos particularmente devastadores na saúde humana e penetrar nas naves espaciais da geração atual.

Segundo Wakayama, o processo de liofilização dos espermatozoides aumenta sua tolerância em relação ao espermatozoide fresco, uma vez que o primeiro não contém água no interior do núcleo e no citoplasma das células.

De acordo com os cálculos da equipe, o esperma liofilizado pode ser armazenado por até 200 anos a bordo do posto avançado orbital.

A humanidade também pode querer espalhar seus recursos genéticos para fora do planeta em caso de um desastre na Terra, acrescentou o jornal.

O estudo observou que ainda é necessário investigar os efeitos da radiação espacial em óvulos femininos congelados e embriões fertilizados antes que os humanos deem o próximo passo para a era espacial .

 

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