Tecnologia Científica

Um processo 'mais verde' para extrair compostos de resíduos agrícolas e alimentares
Os pesquisadores testaram o uso de solventes verdes para coletar compostos encontrados no bagaço de maçã, conhecidos por suas poderosas propriedades antioxidantes, antibacterianas, anti-diabetes e antiinflamatórias.
Por Kelly Brown - 28/07/2021


Maçãs colhidas no pomar. Crédito: Jill Wellington da Pixabay

Pesquisadores da Universidade de Adelaide identificaram um processo 'mais verde' para extrair moléculas promotoras da saúde encontradas em resíduos agrícolas e de alimentos, que podem ser reutilizadas em produtos como cuidados com a pele e produtos farmacêuticos.

Em um estudo publicado na Green Chemistry , os pesquisadores testaram o uso de solventes verdes para coletar compostos encontrados no bagaço de maçã, conhecidos por suas poderosas propriedades antioxidantes, antibacterianas, anti-diabetes e antiinflamatórias.

Coautor do estudo, o pesquisador Dr. Long Yu da Escola de Agricultura, Alimentos e Vinho da Universidade de Adelaide disse: "As indústrias de processamento de maçã geram toneladas de resíduos e subprodutos todos os anos.

"Atualmente, apenas cerca de 20 por cento dos resíduos da maçã são recuperados e usados ​​como ração animal. O resto é incinerado ou enviado para aterro ou compostagem, que libera quantidades significativas de gases de efeito estufa."

O bagaço de maçã (consistindo de cascas, polpa e sementes) é conhecido por ser rico em moléculas conhecidas como 'flavonoides', que ajudam a regular a atividade celular e a combater os radicais livres.

"Extrair a 'bondade' do bagaço de maçã é uma maneira de fazer melhor uso desse produto residual e pode ajudar a indústria de processamento de maçã a se tornar mais sustentável", disse o Dr. Yu.

No entanto, como os extratos saudáveis ​​encontrados nas maçãs têm baixa solubilidade em soluções à base de água, até agora eram difíceis de coletar sem o uso de solventes orgânicos tóxicos, que geram grandes quantidades de poluentes.

Para resolver esse problema, em seu estudo, os pesquisadores investigaram a extração usando uma nova geração de solventes verdes conhecidos como Deep Eutectic Solvents (DES). Esses solventes consistem em moléculas naturais e fornecem uma alternativa mais ecológica aos solventes orgânicos voláteis e tóxicos devido à sua capacidade de extração superior, volatilidade insignificante e não inflamabilidade. Os solventes também são baratos.

Os pesquisadores desenvolveram uma abordagem otimizada usando o solvente verde para coletar e modificar simultaneamente as moléculas promotoras da saúde retiradas do bagaço de maçã.

Em comparação com os solventes tradicionais, a quantidade de composto bioativo retirado do bagaço de maçã usando o solvente DES foi significativamente maior do que a coletada usando solventes tradicionais. O professor Vincent Bulone da Escola de Agricultura, Comida e Vinho da Universidade de Adelaide, que supervisionou a pesquisa e co-escreveu o artigo, disse que também descobriu que a atividade antioxidante nos extratos era significativamente maior do que em amostras obtidas por extrações convencionais com solventes .

"Podemos concluir que o DES é uma alternativa verde e ajustável que não apenas coleta com eficiência moléculas saudáveis ​​poderosas encontradas no bagaço de maçã , mas também aumenta a atividade antioxidante do extrato. O DES não só fornece uma maneira mais ecológica de fazer melhor uso de o que de outra forma iria para o lixo, mas o método de coleta pode fornecer uma maneira de melhorar os cuidados com a pele, biofármacos e nutracêuticos ”, disse o professor Bulone.

Os pesquisadores dizem que o mesmo princípio e abordagem também podem ser usados ​​para coletar e modificar outras moléculas promotoras da saúde de outros resíduos agrícolas e alimentares .

 

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