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Por que essa estranha estrela metálica está saindo da Via Láctea?
Em um novo artigo publicado no The Astrophysical Journal Letters , Hermes e Putterman descobrem novas observações sobre esse
Por Boston University - 02/08/2021


Pixabay

A cerca de 2.000 anos-luz de distância da Terra, há uma estrela se catapultando em direção à borda da Via Láctea. Esta estrela em particular, conhecida como LP 40−365, faz parte de uma raça única de estrelas que se movem rapidamente - pedaços remanescentes de estrelas anãs brancas massivas - que sobreviveram em pedaços após uma explosão estelar gigantesca.

"Esta estrela está se movendo tão rápido que quase certamente está deixando a galáxia ... [está] se movendo a quase três milhões de quilômetros por hora", disse JJ Hermes, professor assistente de astronomia da Faculdade de Artes e Ciências da Universidade de Boston. Mas por que esse objeto voador está saindo da Via Láctea? Porque é um estilhaço de uma explosão passada - um evento cósmico conhecido como supernova - que ainda está sendo impulsionado para frente.

"Ter passado por uma detonação parcial e ainda sobreviver é muito legal e único, e foi apenas nos últimos anos que começamos a pensar que esse tipo de estrela poderia existir", diz Odelia Putterman, uma ex-aluna da BU que já trabalhou no laboratório de Hermes.

Em um novo artigo publicado no The Astrophysical Journal Letters , Hermes e Putterman descobrem novas observações sobre esse "estilhaço estelar" que sobrou que dá uma visão de outras estrelas com passados ​​catastróficos semelhantes.

Putterman e Hermes analisaram dados do Hubble Space Telescope da NASA e do Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), que pesquisa o céu e coleta informações de luz sobre estrelas próximas e distantes. Ao olhar para vários tipos de dados de luz de ambos os telescópios, os pesquisadores e seus colaboradores descobriram que o LP 40−365 não está apenas sendo lançado para fora da galáxia, mas com base nos padrões de brilho dos dados, também está girando ao sair .

"A estrela está basicamente sendo atirada com um estilingue pela explosão e estamos [observando] sua rotação ao sair", diz Putterman, que é o segundo autor do artigo.

"Cavamos um pouco mais fundo para descobrir por que aquela estrela [estava repetidamente] ficando mais brilhante e mais fraca, e a explicação mais simples é que estamos vendo algo em [sua] superfície girar para dentro e para fora de vista a cada nove horas", sugerindo que é taxa de rotação , diz Hermes. Todas as estrelas giram - até mesmo nosso sol gira lentamente em seu eixo a cada 27 dias. Mas para um fragmento de estrela que sobreviveu a uma supernova, nove horas é considerado relativamente lento.

Supernovas ocorrem quando uma anã branca fica muito grande para se sustentar, eventualmente desencadeando uma detonação cósmica de energia. Encontrar a taxa de rotação de uma estrela como LP 40−365 após uma supernova pode fornecer pistas sobre o sistema de duas estrelas original de onde veio. É comum no universo que as estrelas venham em pares próximos, incluindo anãs brancas , que são estrelas altamente densas que se formam no final da vida de uma estrela. Se uma anã branca dá muita massa para a outra, a estrela que está sendo despejada pode se autodestruir, resultando em uma supernova. As supernovas são comuns na galáxia e podem acontecer de muitas maneiras diferentes, de acordo com os pesquisadores, mas geralmente são muito difíceis de ver. Isso torna difícil saber qual estrela implodiu e qual estrela despejou muita massa em sua parceira.

Com base na taxa de rotação relativamente lenta de LP 40−365, Hermes e Putterman se sentem mais confiantes de que é estilhaço da estrela que se autodestruiu após receber muita massa de seu parceiro, quando orbitaram um ao outro em alta velocidade. Como as estrelas estavam orbitando uma à outra tão rápida e proximamente, a explosão atingiu ambas as estrelas, e agora vemos apenas LP 40-365.

"Este [artigo] adiciona mais uma camada de conhecimento sobre o papel que essas estrelas desempenharam quando a supernova ocorreu", e o que pode acontecer após a explosão, diz Putterman. "Ao entender o que está acontecendo com esta estrela em particular, podemos começar a entender o que está acontecendo com muitas outras estrelas semelhantes que vieram de uma situação semelhante."

"Essas estrelas são muito estranhas", diz Hermes. Estrelas como LP 40-365 não são apenas algumas das estrelas mais rápidas conhecidas pelos astrônomos, mas também o mais ricos em metais estrelas já detectado. Estrelas como o nosso Sol são compostas de hélio e hidrogênio, mas uma estrela que sobreviveu a uma supernova é principalmente composta de material metálico, porque "o que estamos vendo são subprodutos de violentas reações nucleares que acontecem quando uma estrela se explode ", Diz Hermes, fazendo estilhaços de estrelas como este especialmente fascinante para estudar.

 

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