Tecnologia Científica

Ondas de rádio nunca antes vistas detectadas em estrelas próximas e galáxias distantes
A Grande Nuvem de Magalhães é uma galáxia que faz fronteira com a nossa, a Via Láctea, e é conhecida como uma galáxia espiral anã satélite. Está a cerca de 158.200 anos-luz de distância da Terra e é o lar de dezenas de milhões de estrelas
Por Universidade Keele - 19/08/2021


Crédito: Keele University

Os cientistas mediram milhares de estrelas próximas e galáxias distantes que nunca foram identificadas antes em comprimentos de onda de rádio, enquanto estudavam um corpo galáctico que faz fronteira com nossa própria galáxia, a Via Láctea - a Grande Nuvem de Magalhães.

Liderado pela Keele University Ph.D. estudante Clara M. Pennock e Reader in Astrophysics, Dr. Jacco van Loon, a equipe internacional de pesquisadores usou o telescópio Australian Square Kilometer Array Pathfinder (ASKAP) para "fotografar" a nuvem em comprimentos de onda de rádio e estudar as estruturas estelares dentro, tomando alguns das imagens de rádio mais nítidas da nuvem já registradas.

A Grande Nuvem de Magalhães é uma galáxia que faz fronteira com a nossa, a Via Láctea, e é conhecida como uma galáxia espiral anã satélite. Está a cerca de 158.200 anos-luz de distância da Terra e é o lar de dezenas de milhões de estrelas.

Devido à sua proximidade com a Via Láctea, é um excelente referencial para pesquisadores que estudam questões fundamentais, como a forma como as estrelas se formam e como as galáxias são estruturadas.

Os pesquisadores não apenas obtiveram as imagens de rádio mais nítidas da nuvem já registradas, mas durante sua análise eles também estudaram as próprias estrelas que formam a estrutura da nuvem, incluindo a Nebulosa da Tarântula, a região de formação estelar mais ativa do Grupo Local. Além disso, a emissão de rádio recém-detectada também foi estudada em galáxias distantes no fundo, bem como estrelas no primeiro plano de nossa Via Láctea.

Este estudo, publicado nos Avisos Mensais da Royal Astronomical Society , faz parte do Projeto Científico do Mapa Evolucionário do Universo (EMU), que observará todo o céu meridional e deverá detectar cerca de 40 milhões de galáxias. Os dados serão usados ​​para dar aos pesquisadores uma imagem mais clara de como as galáxias e suas estrelas evoluíram ao longo do tempo.

A autora principal Clara Pennock, da Universidade Keele, disse: "A nova imagem nítida e sensível revela milhares de fontes de rádio que nunca vimos antes. A maioria delas são galáxias milhões ou até bilhões de anos-luz além da Grande Nuvem de Magalhães. Normalmente vemos por causa dos buracos negros supermassivos em seus centros, que podem ser detectados em todos os comprimentos de onda, especialmente no rádio. Mas agora também começamos a encontrar muitas galáxias nas quais estrelas estão se formando a uma taxa tremenda. Combinando esses dados com observações anteriores de raios-X, telescópios ópticos e infravermelhos nos permitirão explorar essas galáxias com detalhes extraordinários. "
 
Dr. Jacco van Loon, leitor de astrofísica na Keele University, disse: "Com tantas estrelas e nebulosas juntas, o aumento da nitidez da imagem foi fundamental para a descoberta de estrelas emissoras de rádio e nebulosas compactas no LMC. Vemos todos os tipos de fontes de rádio, de estrelas incipientes individuais a nebulosas planetárias que resultam da morte de estrelas como o Sol. "

O coautor Professor Andrew Hopkins, da Macquarie University em Sydney, Austrália, e líder da pesquisa da EMU, acrescentou: "É gratificante ver esses resultados empolgantes provenientes das primeiras observações da EMU. EMU é um projeto incrivelmente ambicioso com objetivos científicos que variam desde a compreensão da evolução de estrelas e galáxias a medições cosmológicas de matéria escura e energia escura e muito mais. As descobertas deste trabalho inicial demonstram o poder do telescópio ASKAP para fornecer imagens sensíveis em grandes áreas do céu, oferecendo um vislumbre tentador do que A pesquisa completa da EMU pode revelar. Esta investigação foi fundamental para nos permitir elaborar a pesquisa principal, que esperamos começar no início de 2022. "

ASKAP é propriedade da Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO). ASKAP é um conjunto de 36 antenas parabólicas com uma separação maior de seis quilômetros, que quando combinadas agem como um telescópio com cerca de 4.000 metros quadrados de tamanho.

O ASKAP emprega uma nova técnica chamada phased array feed (PAF), e cada uma das 36 antenas tem um PAF que permite ao telescópio olhar para o céu em 36 direções ao mesmo tempo, aumentando a quantidade de céu que pode ser observada de uma vez para 30 graus quadrados no céu e, portanto, aumentando a velocidade de pesquisa.

O ASKAP é um precursor do SKA, o maior radiotelescópio do mundo, que atualmente está sendo construído na África do Sul e na Austrália, e está sediada no Jodrell Bank Observatory perto de Manchester, no Reino Unido.

 

.
.

Leia mais a seguir