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Soldados marcianos da China após completar o programa
Depois dos Estados Unidos, a China é o segundo país a pousar e operar de forma sustentável uma espaçonave em Marte, onde os dias são 40 minutos a mais do que na Terra.
Por Phys.org - 21/08/2021


Domínio público

O rover chinês Zhurong Mars segue em frente depois de completar seu programa inicial para explorar o planeta vermelho e procurar por água congelada que poderia fornecer pistas sobre se um dia ele sustentou vida.

A Administração Espacial Nacional da China disse em seu site na sexta-feira que Zhurong concluiu seu programa de 90 dias em 15 de agosto e estava em excelentes condições técnicas e totalmente carregado.

Ela disse que continuaria a explorar a área conhecida como Utopia Planitia, onde pousou em 14 de maio. Zhurong tem enviado de volta fotos e dados através do orbitador Tianwen-1, que o atravessa uma vez por dia.

Depois dos Estados Unidos, a China é o segundo país a pousar e operar de forma sustentável uma espaçonave em Marte, onde os dias são 40 minutos a mais do que na Terra.

Com 1,85 metros (6 pés) de altura, Zhurong é significativamente menor do que o rover American Perseverance, que está explorando o planeta com um minúsculo helicóptero. A NASA espera que seu rover colete sua primeira amostra em julho para retornar à Terra já em 2031.

Ao mesmo tempo, a China está montando sua estação espacial permanente, com três astronautas a bordo do Tianhe, ou Heavenly Harmony, núcleo que foi colocado em órbita em 29 de abril. Dois dos astronautas completaram sua segunda caminhada espacial na sexta-feira. Todos os três devem retornar à Terra em setembro e serem substituídos por uma nova tripulação.

A China lançou anteriormente duas estações espaciais experimentais menores. Ele foi excluído da Estação Espacial Internacional em grande parte por insistência dos Estados Unidos, que desconfia do segredo do programa espacial chinês e das estreitas ligações militares. A aprovação do Congresso também é necessária para qualquer cooperação entre a NASA e o CNSA.

A China também recentemente trouxe de volta amostras lunares, as primeiras do programa espacial de qualquer país desde os anos 1970, e pousou uma sonda e um rover no lado menos explorado da lua.

A China colocou um astronauta em órbita pela primeira vez em 2003, tornando-se apenas o terceiro país a fazê-lo.

 

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